Zelfrijdende auto van Waymo vernield en in brand gestoken door menigte in San Francisco

By | February 13, 2024

Eerst ramt een man een skateboard tegen het passagiersraam van een wit voertuig. Hij verlaat het frame, komt dan terug en slaat zijn drankbeker tegen de voorruit. Kijkers gejuich te zien de mensen die de auto vernielen terwijl anderen opnemen op hun mobiele telefoon. Al snel staat de auto in brand.

Chaosscènes uit Chinatown in San Francisco verspreidden zich zondag via sociale media nadat een bende zaterdagavond een zelfrijdende Waymo-auto had vernield en met vuurwerk in brand had gestoken. Waymo, eigendom van Google-moederbedrijf Alphabet, biedt Californiërs sinds de zomer een 24/7 taxiservice in zelfrijdende auto’s.

“Waymo-voertuig omsingeld en vervolgens beklad”, aldus de brandweer van San Francisco gezegd Uren later op sociale media. “Ramen gingen kapot en er werd vuurwerk afgestoken in het voertuig, waardoor uiteindelijk het hele voertuig in brand vloog.”

Foto’s later geüpload door de brandweer herinneren Mensen die verklaarden dat het gebruik van vuurwerk in San Francisco verboden was, lieten het brandende voertuig en later de verkoolde resten zien.

De politie doet onderzoek en er zijn maandagmiddag geen arrestaties verricht, vertelde woordvoerster Paulina Henderson van de politie van San Francisco aan The Washington Post.

Agenten reageerden rond 20.50 uur lokale tijd op de brand, aldus de politieverklaring. Toen agenten arriveerden, stond de leegstaande auto ‘in brand’, aldus de verklaring. Er zijn geen berichten over gewonden.

Burgemeester London Breed (D) waarschuwde dat de brand veel erger had kunnen aflopen voor de omgeving.

“Chinatown is een van de dichtstbevolkte wijken van San Francisco, en elke brand kan ontploffen en zich verspreiden naar dicht opeengepakte gebouwen, waardoor levens, huizen en bedrijven in gevaar komen”, zei ze maandagmiddag in een verklaring.

Aaron Peskin (D), voorzitter van de San Francisco Board of Supervisors, vertelde NBC News dat het incident “gruwelijk” en “extreem gevaarlijk” was.

“Mensen hadden gewond kunnen raken en vooral dit was Chinees Nieuwjaarsdag”, zei Peskin. “Dit is een van de belangrijkste dagen voor gezinnen, er waren hier duizenden en duizenden toeristen die aan de evenementen deelnamen.”

Een woordvoerder van Waymo vertelde Reuters dat de auto zonder passagier door een straat in Chinatown reed toen hij werd omringd door mensen. Iemand gooide later een knaller naar binnen, waardoor de brand ontstond, aldus het bedrijf.

“Het voertuig vervoerde geen passagiers en er zijn geen gewonden gevallen”, aldus het bedrijf.

Hoewel zelfrijdende auto’s tegenwoordig een veelvoorkomend verschijnsel zijn in de kronkelende en glooiende straten van San Francisco, bestaat er al lange tijd spanning tussen de inwoners van de stad en de auto’s.

Toch kwam het zelden voor dat zelfrijdende auto’s in brand werden gestoken.

Een Waymo-voertuig raakte vorige week een fietser in de wijk Potrero Hill en veroorzaakte lichte verwondingen, meldde The Verge. De Waymo-passagier bleef ongedeerd en de fietser verliet zelfstandig de plaats van het ongeval.

Zelfrijdende auto’s hebben in San Francisco tot grote bezorgdheid geleid, omdat ze de eerstehulpverleners meerdere keren hebben verstoord, onder meer door gebieden binnen te rijden die zijn afgezet met waarschuwingslint Zoals The Post eerder meldde, raakte hij als reactie op een noodgeval een brandweerwagen.

Vorig jaar reed een robotaxi van Waymo-concurrent Cruise over een voetganger en sleepte haar ongeveer zes meter mee, wat het California Department of Motor Vehicles ertoe aanzette zijn activiteiten op te schorten. Dagen later kondigde het bedrijf aan dat het alle activiteiten zonder bestuurder in het land zou opschorten om het proces te herzien en het vertrouwen van het publiek te herwinnen.

In vier video’s die zijn geüpload door getuige Michael Vandi, het hoofd van Addy AI, een AI-bedrijf, is een man te zien die zijn gezicht bedekt met zijn jas en wat lijkt op een markeerstift op de achterkant van de auto krabbelt. Anderen in de menigte lijken ontmaskerd. Een onbekende stem moedigt anderen aan om het voertuig in brand te steken.

De sfeer net buiten Hua Long Trading, een winkel die sigaretten, snacks en andere alledaagse artikelen verkoopt in Jackson Street, voelt geladen aan.

Zodra de auto echter in brand wordt gestoken, lijken mensen zich bij het voertuig terug te trekken. De Post beschikte niet over beelden van het moment waarop het vuurwerk in de auto werd gegooid.

Vandi vertelde Reuters in een direct bericht op X, voorheen Twitter, dat mensen zaterdagavond het nieuwe maanjaar vierden door vuurwerk af te steken. Hij zei dat hij een persoon op de motorkap van het voertuig zag springen en de voorruit kapot zag gaan, en een ander sprong later op de motorkap terwijl de menigte klapte. Vandi was maandagochtend niet bereikbaar voor commentaar.

“Toen werd het WILD”, schreef hij. “Er waren 2 groepen mensen. Mensen moedigden het aan – en anderen die gewoon geschokt waren en begonnen te filmen. Niemand kwam op. Ik bedoel, er was niets dat je kon doen om op te komen tegen tientallen mensen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress