Zelfbenoemde predikant beschuldigd van het leiden van een hongercultus in Kenia pleit niet schuldig te zijn aan 191 kindermoorden

By | February 6, 2024

Johannesburg – De leider van een Keniaanse sekte heeft dinsdag onschuldig gepleit voor de moord op 191 kinderen wier lichamen werden gevonden in massagraven in een bos. Sekteleider en zelfbenoemde predikant Paul Nthenge Mackenzie werd dinsdag formeel beschuldigd van de moorden, samen met 29 andere beklaagden, die allemaal zorgeloos voor de rechtbank verschenen op basis van de beschuldigingen die door veel Kenianen waren geëist. een van de grootste massale zelfmoorden uit de geschiedenis.

Mackenzie, die in april werd gearresteerd, predikte over een naderend einde van de wereld en vertelde zijn volgelingen dat ze door de honger gered zouden worden en Jezus Christus zouden ontmoeten. Hij en zijn medebeklaagden hebben allen de verantwoordelijkheid ontkend voor de dood van meer dan 400 volgelingen, die allemaal werden gevonden in massagraven in het Shakahola-woud in Kenia.

De beklaagden stapten dinsdagochtend langzaam uit een zwarte bus buiten het gerechtsgebouw in de stad Malindi, geboeid in kleine groepjes, liepen de rechtszaal binnen en gingen in twee rijen zitten. Ze zagen er allemaal ontspannen uit in de volle zaal terwijl cameraflitsen hun gezichten vastlegden.

De zelfbenoemde predikant Paul Nthenge Mackenzie verschijnt op 6 februari 2024 voor de Malindi-rechtbank in Malindi, Kenia, waar hij en tientallen vermeende medeplichtigen worden beschuldigd van de moord op 191 kinderen.

AFP via Getty Images


Mackenzie zat tussen hen in, in een effen gestreept overhemd en zijn donkere haar met grijze strepen.

Hij was de oprichter en leider van wat hij ‘Good News International Ministry’ noemde. Volgelingen hebben hun families en functionarissen verteld dat ze Mackenzie geloofden toen hij predikte dat honger de weg naar verlossing was. Hij zou de leden in kleinere groepen hebben verdeeld en hun bijbelse namen hebben gegeven. Er wordt aangenomen dat deze kleinere groepen samen stierven en samen in massagraven werden begraven.

Onderzoekers die al maanden aan het werk zijn, hebben veel van deze graven gevonden en denken dat er nog veel meer te ontdekken zijn in het Shakahola-woud. Staatspathologen zeiden dat veel van de opgegraven slachtoffers stierven van de honger, maar dat sommigen tekenen van wurging vertoonden.

Het proces werd uitgesteld nadat een rechter Mackenzie en de andere verdachten had bevolen verplichte evaluaties van de geestelijke gezondheid te ondergaan voordat ze werden aangeklaagd. Een 31e verdachte werd ongeschikt geacht om terecht te staan.

Aanklagers hadden eerder gezegd dat ze 95 mensen zouden aanklagen voor verschillende misdaden, waaronder moord, doodslag, terrorisme en marteling, waaronder 191 gevallen van kindermoord.

Paul Mackenzie (rechts), leider van een vermeende hongersekte die ervan wordt beschuldigd honderden volgelingen, waaronder kinderen, te hebben overtuigd van de hongerdood, wordt op 10 augustus 2023 gezien buiten het Shanzu-gerechtshof in Mombasa, Kenia.

Andrew Kasuku/Anadolu Agentschap via Getty Images


Onderzoekers en forensische experts blijven de rode aarde in het Shakahola-woud scheppen op zoek naar overblijfselen van degenen die nog steeds vermist worden. Veel gezinnen koesteren nog steeds de hoop dat de bodem overblijfselen zal opleveren of op zijn minst aanwijzingen voor het lot van hun dierbaren.

Onderzoekers zeiden dat Mackenzie begin jaren 2000 taxichauffeur was voordat hij het Good News International Ministry oprichtte. De lokale bevolking zei dat hij snel volgers trok met vurige preken in zijn kustkerk in Malindi en vervolgens in heel Kenia met zijn online aanwezigheid.

Verschillende overlevende leden van de groep hebben familieleden verteld dat zijn preken vaak uitkwamen, waarbij ze als voorbeeld zijn voorspelling noemden dat er “een groot virus” zou komen vlak voordat COVID-19 het land trof. Terwijl mensen het financieel en medisch moeilijk hadden tijdens de pandemie, predikte Mackenzie om de moeilijkheden van het leven achter zich te laten en zich ‘naar verlossing te wenden’.

Naarmate zijn aanhang groeide, werden de autoriteiten zich steeds meer bewust van de preken van Mackenzie en in 2018 werd hij gearresteerd wegens het afleggen van kritische uitspraken over de regering. Ze hebben hem destijds nooit vervolgd en lieten hem grotendeels met rust, zich niet bewust van de verschrikkingen die zouden komen.

Werknemers schuilen terwijl ze graven om lichamen op te graven uit het massagraf in Shakahola, Kenia, buiten de kustplaats Malindi, 25 april 2023.

Yasuyoshi Chiba/AFP via Getty Images


Familieleden zeiden dat Mackenzie zijn volgelingen vertelde zich bij hem te voegen in het Shakahola-woud, waar hij hen stukken land aanbood voor minder dan $ 100. Uit gerechtelijke documenten blijkt dat Mackenzie zijn volgelingen in het bos begin 2023 vertelde dat het einde van de wereld op komst was en dat ze zich moesten voorbereiden op extreme honger.

Verschillende uitgemergelde kinderen ontsnapten uit het bos en de lokale bevolking waarschuwde de autoriteiten. De politie trof veel volgelingen aan die bijna dood waren en bracht de nog levende mensen naar nabijgelegen ziekenhuizen, waar medisch personeel probeerde de groep te voeden. Velen weigerden echter te eten, en naarmate de situatie verslechterde, beschuldigde het hoofd van het openbaar ministerie bijna 65 mensen van zelfmoordpogingen omdat ze weigerden te eten.

Psychiaters die met overlevenden gaan werken, zeggen dat het een lange en moeilijke weg zal zijn om veel van Mackenzie’s volgelingen, die nog steeds in zijn prediking geloven, te deprogrammeren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *