Wetenschappers hebben een nieuwe theorie over wat insecten naar het licht trekt

By | January 31, 2024

Wetenschappers hebben veldexperimenten uitgevoerd in Costa Rica om te zien hoe verschillende insecten ‘s nachts op kunstlicht reageren.
Yas Sondhi

  • Wetenschappers vragen zich al lang af wat insecten naar kunstlicht lokt, maar tot nu toe hebben ze geen duidelijk antwoord gekregen.
  • Onderzoekers observeerden ongebruikelijke vluchtpatronen bij insecten die ‘s nachts naar kunstlicht vlogen.
  • De patronen suggereren dat de kevers licht gebruiken om te bepalen in welke richting ze vliegen.

In 1884 merkte entomoloog Mary Esther Murtfeldt iets vreemds op. Ze had ‘s nachts in haar woonkamer vlinders gevangen die normaal gesproken alleen overdag uitkwamen – ze leken aangetrokken te worden tot haar lampen.

De vraag wat insecten naar allerlei soorten lampen brengt – van vlammen tot verandalampen – is al eeuwenoud.

“We kijken hier al duizenden jaren naar en we kunnen er al duizenden jaren geschriften over vinden”, zegt Sam Fabian, een postdoctoraal onderzoeker aan het Imperial College London die op zoek ging naar de reden, tegen Business Insider.

Ondersteboven en neerstortende insecten

Onderzoekers hebben ‘vreemde routes’ waargenomen in de vluchtpatronen van insecten die ‘s nachts door licht worden aangetrokken.
Chris Robbins/500px via Getty Images

Fabian, Yash Sondhi en andere biologen hebben zowel in het veld in Costa Rica als in hun laboratorium hogesnelheidsvideocamera’s opgezet om te zien hoe licht de bewegingen van vliegende insecten zoals vlinders, motten en libellen ‘s nachts beïnvloedt.

In het laboratorium gebruikten ze Bewegingsopname door de insecten uit te rusten met geminiaturiseerde markeringen, vergelijkbaar met die vaak door acteurs worden gedragen om actiescènes voor films en videogames te filmen.

“Dit geeft ons eigenlijk een werkelijk fenomenale oplossing van wat er aan de hand is,” zei Fabian.

Maar zelfs uit de videobeelden merkten onderzoekers al snel een gemeenschappelijke trend op bij meerdere soorten, die vertoonden wat Fabian omschreef als ‘deze vreemde manieren’.

De insecten keerden het licht de rug toe, en als dat licht zich onder of horizontaal ten opzichte van hun vliegbaan bevond, vlogen ze vaak in cirkels of stortten neer.

Het was alsof ze de lichtbron gebruikten om zich in de lucht te oriënteren.

Wanneer insecten te dicht bij kunstlicht komen, kunnen ze bijna in de val worden gelokt, vertelt Peter Oboyski, uitvoerend directeur en collectiemanager bij het Essig Museum of Entomology, die niet betrokken was bij het onderzoek, aan Business Insider.

“Het idee dat hun achterkant, hun bovenoppervlak, naar het licht gericht moet zijn, is heel logisch,” zei Oboyski.

Onderzoekers plaatsten tags op de ruggen van motten en libellen om gegevens te verzamelen over hoe ze in de buurt van lichten vliegen.
Sam Fabian

Vissen vertonen vergelijkbaar gedrag, zei Fabian, “maar dit is de eerste keer dat we konden aantonen dat dit het geval was bij nachtelijke insecten in de buurt van kunstlicht.”

De onderzoekers publiceerden hun resultaten in het wetenschappelijke tijdschrift Communicatie over de natuur.

Insecten moeten weten welke kant op is

Veel dieren vertrouwen op de zwaartekracht en visuele signalen om zich te oriënteren, zei Oboyski. Eén manier waarop sommige insecten hun oriëntatie kunnen behouden, is de zogenaamde dorsale lichtreactie.

“Om ervoor te zorgen dat de insecten gelijk met de grond kunnen vliegen en naar links kunnen kantelen, moeten ze weten welke kant boven is,” zei hij. Een betrouwbare bron van deze informatie zou de plaats zijn waar het licht vandaan komt: de lucht.

‘En gedurende de miljarden jaren dat de planeet bestaat, zal dat zo blijven’, zei Oboyski.

Wanneer ze worden geconfronteerd met een andere lichtbron – zoals een vuur van onderaf of een schijnwerper aan de zijkant – proberen de insecten de bovenkant van hun lichaam naar dat licht te richten en kunnen dan in de war raken of crashen, zei Oboyski.

Het onderzoek richtte zich op het gedrag van insecten wanneer het licht zich van dichtbij bevond, op minder dan 2,1 meter afstand. Het is nog steeds niet duidelijk wat hen daar überhaupt brengt.

“Ik denk dat er een grotere vraag is waarom ze zich op grotere afstanden tot licht aangetrokken voelen, en die is veel moeilijker te beantwoorden,” zei Oboyski.

De maan is geen kompas

Er zijn veel theorieën over waarom insecten zich rond lampen verzamelen.

“De meest voorkomende is maan- of hemelnavigatie,” zei Sondhi. Het idee is dat insecten die in een rechte lijn moeten vliegen, de positie van de maan als signaal kunnen gebruiken. Je verwart kunstlicht met de maan.

De richting van het licht beïnvloedde insecten op verschillende manieren. De meest storende lichten waren opwaartse of horizontale lichten.
Sam Fabian

Maar Fabian zei dat ze die theorie hadden getest en ontdekten dat sommige insecten in een andere richting begonnen te bewegen wanneer een nieuwe lichtbron werd aangezet.

“Ze zouden eigenlijk voorwaarts en achterwaarts bewegen, wat niet het soort dingen lijkt te zijn waarvoor je een hemels kompas zou gebruiken,” zei Fabian.

Een minder rooskleurige toekomst voor insecten

Er is een reden waarom wetenschappers al lang op zoek zijn naar een antwoord op de vraag waarom insecten zich aangetrokken voelen tot kunstlicht. “Ik denk dat er zowel praktische redenen zijn om dit te willen begrijpen als theoretische redenen,” zei Oboyski.

Ten eerste zou het ons op een dag kunnen helpen zoveel willekeurige moorden op insecten te voorkomen. “Er is veel bijkomende schade met een bugzapper,” zei Oboyski. “Het zijn niet alleen de muggen.” Uitzoeken welk licht muggen – en alleen muggen – aantrekt, is een potentieel voordeel.

Oboyski maakt zich ook zorgen dat lichtvervuiling de manier beïnvloedt waarop insecten zich door hun omgeving verplaatsen.

“Misschien vinden ze geen partners zoals ze zouden moeten. Misschien vinden ze de voedselbronnen niet zoals ze zouden moeten,” zei hij. In plaats daarvan ‘raken ze gevangen in het rijk van het licht’.

Meer theoretisch, zei hij, zou het leren van meer over insectenvluchten ingenieurs op een dag ook kunnen helpen bij het ontwerpen van vliegende auto’s.

Een eenvoudige oplossing voor nu zou echter zijn om rekening te houden met de richting van je buitenste lampen, zei Sondhi. Als je ze naar beneden richt, “kun je het aantal insecten verminderen dat door deze lichten wordt aangetrokken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *