Wereldrecordhouder op de marathon Kelvin Kiptum, die een superster had moeten worden, kwam om bij een auto-ongeluk

By | February 12, 2024

NAIROBI, Kenia (AP) – Wereldrecordhouder op de marathon Kelvin Kiptum, die een superster zou worden in het langeafstandslopen en dit jaar een van de beste kanshebbers was voor goud op de Olympische Spelen in Parijs, stierf samen met zijn coach bij een auto-ongeluk in Kenia.

Haar voertuig was de enige die zondag laat bij het ongeval betrokken was. Kiptum bestuurde de auto toen deze van de weg raakte en in een greppel belandde voordat hij tegen een boom botste, aldus de politie.

De Keniaan Kiptum was 24 jaar oud en een van de meest opwindende jonge hardlooptalenten in jaren, nadat hij het wereldrecord had verbroken in slechts zijn derde optreden op een elite-marathon. Zijn record, vorig jaar gevestigd tijdens de Chicago Marathon, werd pas vorige week bevestigd door de internationale atletiekorganisatie World Athletics.

Zijn dood weergalmde in Kenia, waar hardlopers de grootste sportsterren zijn. Kenianen zijn ook gewend geraakt aan tragische verhalen over hun steratleten nadat sommigen omkwamen bij verkeersongevallen, andere ongelukken en gevallen van huiselijk geweld.

“Hij was pas 24”, zei de Keniaanse president William Ruto in een verklaring waarin hij zijn medeleven betuigde. “Kiptum was onze toekomst.”

Kiptum en zijn Rwandese trainer Gervais Hakizimana kwamen rond 23.00 uur om het leven bij het ongeval, aldus de politie. Het gebeurde nabij de stad Kaptagat in het westen van Kenia, in het hart van het hooggebergte dat bekend staat als trainingsbasis voor de beste langeafstandslopers uit Kenia en de rest van de wereld.

Kiptum is geboren en getogen in de omgeving.

Een derde persoon, een 24-jarige vrouw, zat ook in de auto en is met ernstige verwondingen naar een ziekenhuis gebracht, aldus de politie. Kiptum en Hakizimana stierven ter plaatse.

Atleten en familieleden, waaronder de vader van Kiptum, verzamelden zich in het mortuarium van het ziekenhuis waar de lichamen van Kiptum en zijn coach werden meegenomen. Een van de atleten, voormalig wereldkampioene bij de vrouwensteeplechase Milcah Chemos, vond het moeilijk om te spreken toen ze in tranen uitbarstte.

‘Ik heb geen woorden om het verlies van Kelvin te verklaren’, zei ze.

Kenneth Kimaiyo, een vriend van Kiptum, zei dat hij kort na het ongeval ter plaatse arriveerde en Kiptum uit de auto werd gegooid. Op foto’s was de zilverkleurige auto te zien met een zwaar beschadigd dak en een verbrijzelde voorruit.

Kiptum werd de eerste man die de marathon in minder dan 2 uur en 1 minuut liep in een officiële race toen hij in oktober in Chicago het wereldrecord van 2:00.35 vestigde, wat gelijk was aan het record van landgenoot en marathongrootheid Eliud Kipchoge overtrof de regerende twee -tijd Olympisch kampioen.

Van Kiptum en Kipchoge werd verwacht dat ze in Parijs een spannende, geheel Keniaanse strijd om marathongoud zouden voeren, en Kiptum zou zijn seizoen in april beginnen op de Marathon van Rotterdam, wat zijn eerste evenement zou zijn geweest sinds het breken van het wereldrecord.

“Een atleet die een leven voor zich had om ongelooflijke grootsheid te bereiken”, zei Kipchoge in een eerbetoon.

World Athletics-president Sebastian Coe was een van de eersten die zijn condoleances betuigde in een verklaring op X, voorheen Twitter.

“We zijn geschokt en diep bedroefd door het verwoestende verlies van Kelvin Kiptum en zijn coach Gervais Hakizimana”, schreef Coe.

“Pas eerder deze week in Chicago, de plaats waar Kelvin zijn buitengewone wereldrecord op de marathon vestigde, kon ik zijn historische tijd officieel bevestigen. Een ongelooflijke atleet die een ongelooflijke erfenis nalaat, we zullen hem enorm missen.”

David Rudisha, Kenia’s tweevoudig olympisch kampioen op de 800 meter, schreef op X dat de dood van Kiptum “een groot verlies” was.

Kiptum vond onmiddellijk succes toen hij de snelste tijd ooit liep van een marathondebutant op de Valencia Marathon van 2022. Het jaar daarop won hij de races in Londen en Chicago, twee van de meest prestigieuze marathons ter wereld. Hij vestigde afgelopen april een nieuw parcoursrecord op de marathon van Londen en werd maanden later de snelste marathonloper ter wereld.

Hoewel hij jong was en nieuw op het circuit, had hij al drie van de zeven snelste marathontijden aller tijden neergezet en werd hij als een zeldzaam talent beschouwd.

Maar hij was ook de laatste Keniaanse ster die onder verwoestende omstandigheden omkwam.

Zilveren medaillewinnaar van de All-Africa Games, David Lelei, stierf in 2010 bij een auto-ongeluk. Marathonloper Francis Kiplagat was een van de vijf mensen die in 2018 omkwamen bij een ongeval. Nicholas Bett, die tijdens de Wereldkampioenschappen van 2015 goud won op de 400 meter horden, kwam in 2018 ook om het leven bij een auto-ongeluk.

Rudisha, voormalig wereldkampioen op de 10.000 meter Moses Tanui en Olympisch zilveren medaillewinnaar Paul Tergat hebben allemaal ernstige verkeersongelukken in het Oost-Afrikaanse land overleefd.

Samuel Wanjiru, de Olympische marathonkampioen van 2008 die ook als een van de groten werd beschouwd, stierf in 2011 op 24-jarige leeftijd nadat hij van een balkon was gevallen in zijn huis in Kenia.

De Kenianen waren misschien wel het meest geschokt toen Agnes Tirop, een meervoudig wereldkampioen crosscountry, in 2021 in haar huis werd doodgestoken, naar verluidt door haar echtgenoot. Hij werd beschuldigd van moord.

___

Imray deed verslag vanuit Kaapstad, Zuid-Afrika.

___

AP Afrika Nieuws: https://apnews.com/hub/africa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *