Wegovy, de ‘Viagra’ onder de uitverkochte medicijnen voor gewichtsverlies

By | February 12, 2024

  • Door Adrienne Murray
  • Bedrijfsverslaggever, Kopenhagen

Afbeeldingsomschrijving,

Casper Nielsen zegt dat hij in twee jaar tijd 60 kg is afgevallen

Bij hem thuis in Denemarken haalt Casper Nielsen een pakje uit de koelkast en maakt zich klaar om zijn volgende dosis te injecteren.

“Dus dat is Wegovy, je neemt het vier keer per maand”, zegt de 45-jarige. “Ik dacht altijd: ‘Misschien word ik geen zestig, misschien zie ik mijn kleinkinderen niet meer.’

“Maar nu heb ik een veel rooskleurigere kijk op de toekomst. [Two years ago] Ik begon met 159 kg [25 stone]… Op dit moment weeg ik 200 pond, dus ik ben in heel goede conditie.’

Gedreven door buzz op sociale media en beroemde gebruikers inclusief Elon MuskWegovy is een afslankmedicijn dat uit de schappen van apotheken is verdwenen.

De wereldwijde omzet steeg zo sterk dat de fabrikant, de Deense medicijnfabrikant Novo Nordisk, vorig jaar het meest waardevolle beursgenoteerde bedrijf van Europa werd.

“Ik denk dat Viagra het enige medicijn is waarmee het kan worden vergeleken”, zegt Kurt Jacobsen, hoogleraar bedrijfsgeschiedenis aan de Copenhagen Business School, over de populariteit van Wegovy.

Afbeeldingsomschrijving,

De fabrikant van Wegovy, Novo Nordisk, kan het medicijn niet snel genoeg produceren

Het actieve ingrediënt van Wegovy, gericht op mensen met ernstig overgewicht, is een geneesmiddel genaamd semaglutide, dat helpt de bloedsuikerspiegel onder controle te houden, de eetlust te verminderen en patiënten een vol gevoel te geven. Het is ook het actieve ingrediënt in het zustergeneesmiddel Ozempic, dat wordt gebruikt voor de behandeling van type 2-diabetes.

Uit onderzoek blijkt dat Wegovy-patiënten meer dan 10% van hun lichaamsgewicht kunnen verliezen.

Deze problemen hebben de omzet van Wegovy niet vertraagd, die in 2023 vervijfvoudigde. Het is momenteel beschikbaar in acht landen – Denemarken, Duitsland, IJsland, Noorwegen, Zwitserland, de Verenigde Arabische Emiraten, de VS en het VK – en Japan zal eind februari volgen.

In Groot-Brittannië wordt het nu door een aantal gespecialiseerde NHS-diensten voor gewichtsverlies voorgeschreven aan patiënten die aan bepaalde criteria voldoen. Het is ook beschikbaar in sommige privéklinieken.

Ozempic is nu het best verkochte diabetesmedicijn ter wereld.

De snelle verkoop van beide medicijnen leidde tot stijgende inkomsten bij Novo Nordisk. Eind januari zei het bedrijf dat de jaarlijkse nettowinst met 51% steeg tot 83 miljard Deense kronen ($12 miljard; 9,6 miljard pond).

In een gesprek met de BBC geeft de financieel directeur van het bedrijf, Karsten Munk Knudsen, toe dat de enorme populariteit van Ozempic en Wegovy het bedrijf aanvankelijk verraste.

“De vraag op de markt, zowel op het gebied van diabetes als op het gebied van obesitas, is zojuist toegenomen, veel meer dan we ooit hadden voorspeld. Veel meer dan iemand had voorspeld”, zegt hij.

Hij verwacht dat deze sterke verkopen zich in 2024 zullen voortzetten, “we verwachten een groei van 18 tot 26%.”

Of Novo Nordisk de orders voor Wegovy kan bijhouden, valt nog te bezien, zegt Emily Field, analist van de farmaceutische sector bij Barclays Bank. “De onderliggende vraag is zo overweldigend dat ze er niet genoeg van kunnen maken”, zegt ze.

De heer Knudsen geeft toe dat het bedrijf “in de nabije toekomst” niet aan de vraag zal kunnen voldoen, maar voegt eraan toe dat het zwaar investeert in het uitbreiden van de productiecapaciteit. “We bouwen echt nieuwe faciliteiten als nooit tevoren.”

Voor Denemarken, een klein land met minder dan zes miljoen inwoners, is Novo Nordisk nu zo groot dat het een buitensporige impact heeft op de Deense economie.

De economische groei van Denemarken bedroeg 1,1% in de eerste negen maanden van 2023. Exclusief de farmaceutische sector, die wordt gedomineerd door Novo, kromp de economie echter met 0,8%. Het land publiceert nu afzonderlijke economische statistieken, exclusief de geneesmiddelenindustrie.

afbeeldingsbron, Casper Neilsen

Afbeeldingsomschrijving,

Casper Nielsen dankt Wegovy voor dit aanzienlijke gewichtsverlies

Bijna een eeuw lang concentreerde Novo Nordisk zich op de productie van insuline. Het bedrijf onderging echter een transformatie met de ontdekking van semaglutide in 2004. Een paar jaar later werd het medicijn ontwikkeld om diabetes te behandelen, en het gewichtsverlieseffect was verrassend.

Ozempic werd in 2017 goedgekeurd voor verkoop in de VS en in 2018 in de EU. Wegovy volgde in 2021 in de VS en in 2022 in de EU.

dr. Maria Kruger, huisarts en woordvoerder van de Deense Vereniging voor Huisartsgeneeskunde, zegt dat het aantal patiënten dat nu om Wegovy vraagt ​​de artsen heeft “verbaasd”, en zij gelooft dat er meer begeleiding nodig is over wie Wegovy kan krijgen.

“Sociale media beïnvloeden mensen echt”, voegt ze eraan toe. “Ik denk dat het het idee is dat we promoten dat het perfecte lichaam slank en dun moet zijn.”

Omgekeerd zegt ze dat sommige mensen in Denemarken die baat zouden kunnen hebben bij het nemen van Wegovy het te duur vinden, omdat consumenten in het land de volledige marktprijs voor het medicijn moeten betalen.

“Veel patiënten die echt worstelen met hun zwaarlijvigheid en mogelijk niet kunnen werken en een lichamelijke handicap hebben, kunnen dit medicijn niet betalen”, zegt Dr. Kruger. “Ik denk dat het een gezondheidsverschil is.”

Ondertussen weigeren sommige zorgverzekeraars in Denemarken en de Verenigde Staten Wegovy te dekken vanwege zorgen over de hoge prijs, het toenemende aantal patiënten en de onzekerheid over de duur van de behandeling.

Maar nu de mondiale zwaarlijvigheidscijfers de afgelopen vijftig jaar bijna zijn verdrievoudigd en tegen 2030 naar verwachting een miljard mensen zullen bereiken, heeft het succes van Wegovy geleid tot een wapenwedloop op het gebied van afslankmedicijnen.

Al in november kreeg het Amerikaanse farmaceutische bedrijf Eli Lilly in de VS goedkeuring om zijn concurrent Zepbound te verkopen. Het zustergeneesmiddel voor de behandeling van diabetes, Mounjaro, was al op de markt.

“Novo en Lilly hebben zo’n grote voorsprong”, zegt mevrouw Field van Barclay. “Iedereen struikelt hand over voet om hem in te halen.”

De heer Knudsen van Novo Nordisk negeerde de toenemende concurrentie: “Het marktpotentieel is zo groot dat er meer dan genoeg ruimte is voor twee of zelfs meer concurrenten.”

Terug in het huis van Casper Nielsen in Zeeland zegt hij dat het voortdurende gebruik van Wegovy het gewicht laag houdt.

“Voordat ik allerlei diëten een miljoen keer probeerde… en het was altijd hetzelfde, verloor ik veel gewicht. En toen ik eenmaal het dieet een beetje had opgegeven, kwam ik binnen de kortste keren aan, en zelfs nog een beetje meer.

“Maar nu denk ik: ‘Nou, ik ga eigenlijk mijn kleinkinderen krijgen en met ze spelen.’ Ik ga alles doen wat een grootvader zou moeten doen.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *