We zijn niet alleen!. We leven maar kort, maar doe het… | door Avi Loeb | Februari 2024

By | February 10, 2024

Lotem Loeb (links) – een eerstejaarsstudent aan het Harvard College, naast haar vader Avi Loeb – 31e jaars professor aan de Harvard Astronomy Department, tijdens een uitverkocht boekenevenement met 300 fans in het Harvard Science Center op 8 februari 2024 (Achter de camera: Klil Loeb – recent afgestudeerd aan UMass Amherst College).

We leven maar een korte tijd, maar heeft het zin om miljoenen dollars uit te geven voor slechts tientallen seconden zichtbaarheid? Morgen is de Super Bowl en adverteerders zijn bereid gemiddeld zeven miljoen dollar te betalen voor een plek van 30 seconden voor de televisiekijkers van het evenement. Omdat veel populaire shows naar streamingplatforms zijn verhuisd, bieden live-evenementen zoals Super Bowl LVIII 2024 een unieke kans voor adverteerders om de aandacht te trekken van een groot publiek, doorgaans meer dan 100 miljoen mensen in 190 landen en 25 talen, om commerciële producten te kunnen sturen. Vanwege hun hoge kosten weerspiegelen Super Bowl-advertenties vaak virale trends in de samenleving.

Is er vanuit dit perspectief enige hoop dat wetenschap in een Super Bowl-advertentie zal verschijnen? Dertig seconden van een Super Bowl-commercial kost meer dan onze volgende expeditie naar de Stille Oceaan om grote fragmenten van de interstellaire meteoor IM1 uit 2014 te bergen. Ons onderzoeksteam voor het Galileo-project heeft zojuist een aantal nieuwe artikelen voltooid (de eerste twee zijn hier en hier gepubliceerd en een gedetailleerder artikel waar ik vorige week dag en nacht aan heb gewerkt) waarin de resultaten worden beschreven van zes maanden analyse van 850 kralen, verkregen van onze Galileo Project’s eerste expeditie naar de IM1-meteoorlocatie van 14 tot 28 juni 2023. Onze ontdekking van millimetergrote bolletjes met een unieke extrasolaire samenstelling die nog nooit eerder is gerapporteerd in monsters van het zonnestelsel motiveert ons plan voor de volgende expeditie. Het vinden van centimetergrote fragmenten van IM1 die geen vluchtige elementen hebben verloren, zou ons in staat stellen de aard van het ouderlichaam af te leiden. Naast het onthullen van de volledige materiële samenstelling en structuur van IM1, zouden deze fragmenten – die duizenden keren massiever zijn dan de bolletjes die we tijdens de eerste expeditie vonden – voldoende materiaal bevatten om de leeftijd van IM1 te dateren.

De isotoop uranium-238 heeft een halfwaardetijd van 4,5 miljard jaar – vergelijkbaar met de leeftijd van het zonnestelsel, en de isotoop thorium-232 heeft een halfwaardetijd van 14 miljard jaar – vergelijkbaar met de leeftijd van het universum. De meeste sterren in het heelal ontstonden tussen deze twee tijdschalen. Op een ochtend, toen ik bij zonsopgang aan het joggen was op het Silver Star-expeditieschip, besefte ik dat het dateren van interstellaire objecten ons in staat zou stellen erachter te komen waar ze vandaan kwamen. Als we hun snelheid nabij de aarde kennen, kunnen we hun traject in het verleden integreren en hun punt van oorsprong tussen de sterren bepalen.

Om stukjes IM1 van centimeters te ontdekken, zou het expeditieteam een ​​op afstand bestuurbaar voertuig (ROV) en realtime videotransmissie naar de zeebodem moeten gebruiken. Het vinden van grote fragmenten zou ons in staat stellen te concluderen of IM1 een interstellair gesteente was, veroorzaakt door de getijdenverstoring van een planeet nabij een gewone ster, zoals ik onlangs schreef in een artikel met mijn postdoctoraal onderzoeker Morgan MacLeod, of dat het mogelijk om een ​​Voyager-achtig gesteente gaat. meteoor gelanceerd door een andere beschaving.

Recent zijn fragmenten van centimeters geborgen van Meteor 2024 BX1, die op 21 januari 2024 boven Berlijn, Duitsland, explodeerde. BX1 had een vergelijkbare diameter als IM1, en dit geeft hoop dat we fragmenten van vergelijkbare grootte uit IM1 kunnen terughalen. Voor het vinden van fragmenten van centimeters op een diepte van anderhalve kilometer zijn dure gereedschappen nodig die in de Super Bowl van 2024 net zoveel zouden kosten als een reclamespot van 20 seconden.

Dat brengt me bij de verrassing die ik had toen ik de nieuwe Super Bowl-commercial van Martin Scorsese zag, genaamd ‘Hello Down There’. In een video van één minuut ter waarde van 14 miljoen dollar in prime time toont de commercial een bezoek van buitenaardse wezens die worden genegeerd door aardbewoners die bezig zijn met hun dagelijkse routines. Toen ik gisteren door een verslaggever naar deze advertentie werd gevraagd, merkte ik op dat deze mijn mening weerspiegelde dat nieuwe kennis het zoeken naar nieuwe gegevens vereist met de geest van een beginner. Dat is waar onze volgende oceaanexpeditie om draait.

Dat de weergave van een buitenaards bezoek meer dan honderd miljoen kijkers van de Super Bowl van 2024 aanspreekt, betekent dat ik niet de enige ben. Je bent niet alleen. We zijn niet alleen.

Ik deelde dit inzicht een paar dagen geleden met honderden fans tijdens een uitverkocht boekenevenement in het Harvard Science Center. Binnen een week zal ik staatshoofden en andere hooggeplaatste politici spreken op de Veiligheidsconferentie van München in Duitsland. Politici streven naar populariteit. Om te laten zien dat de wetenschap het publiek aanspreekt, stelde mijn gastheer Rolf Dobelli voor om de video van Scorsese te laten zien als opening van mijn lezing. Een dag later ga ik naar Torun, Polen, waar de Poolse regering de 550ste verjaardag zal vieren van Nicholas Copernicus (19 februari 1473), die ontdekte dat we ons niet in het fysieke centrum van het universum bevinden. Toevallig ben ik een week later jarig, op 26 februari. Mijn keynote lezing van een uur is getiteld ‘The Next Copernican Revolution’. Scorsese zou mijn boodschap voor Super Bowl 2025 waarschijnlijk in 30 seconden kunnen samenvatten.

OVER DE AUTEUR

Fotocredit: Chris Michel (oktober 2023).

Avi Loeb is leider van het Galileo Project, oprichter en directeur van het Black Hole Initiative aan de Harvard University, directeur van het Institute for Theory and Computation aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, en voormalig voorzitter van de afdeling Astronomy aan de Harvard University (2011-2020) . ). Hij is voorzitter van de adviesraad voor het Breakthrough Starshot Project en voormalig lid van de President’s Council of Advisors on Science and Technology en voormalig voorzitter van de Board on Physics and Astronomy van de National Academies. Hij is de bestsellerauteur van ‘Buitenaards: Het eerste teken van intelligent leven buiten de aarde“ en co-auteur van het leerboek “Leven in de kosmos“, beide verschenen in 2021. Zijn nieuwe boek getiteld “Interstellair“, werd gepubliceerd in augustus 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *