Wat bedrijfsleiders zeggen over de aanvallen op de Rode Zee

By | February 5, 2024

Recente aanvallen door de door Iran gesteunde Houthi-militie op koopvaardijschepen in de Rode Zee hebben bedrijven gedwongen hogere verzekeringspremies te betalen of goederen om te leiden, wat heeft geleid tot extra kosten en vertragingen die de winstmarges van bedrijven zouden kunnen aantasten en uiteindelijk de prijzen voor consumenten zouden kunnen opdrijven.

Veel leidinggevenden wier bedrijven goederen via de Rode Zee en het Suezkanaal vervoeren, zeggen dat de impact tot nu toe beperkt is gebleven, deels als gevolg van de lessen die zijn getrokken uit de ernstiger verstoringen van de mondiale toeleveringsketen tijdens de ergste fase van de Covid-pandemie.

“In de toekomst zullen bedrijven te maken krijgen met disruptie”, zegt David Simchi-Levi, professor aan het Massachusetts Institute of Technology. “Vandaag is het de Rode Zee, morgen zal het iets anders zijn.”

De aanvallen in de Rode Zee, die ongeveer 12 procent van de wereldhandel afhandelt, hebben bedrijven gedwongen moeilijke beslissingen te nemen. Als je door de Rode Zee rijdt, riskeer je een luchtaanval en betaal je meer voor de verzekering. Het vermijden van de route resulteert in kostbare vertragingen.

Volgens analysebureau Xeneta zijn de prijzen voor zeevracht sinds medio december omhooggeschoten, meer dan verdrievoudigd op de route Azië-Europa en meer dan verdubbeld tussen Azië en de oostkust van de Verenigde Staten.

Analisten verwachten dat de impact voor consumenten voorlopig beperkt zal blijven. De verzendkosten vertegenwoordigen slechts een klein deel van de totale kosten van een product, merkten analisten van Goldman Sachs op. Zij schatten dat de verstoring de mondiale inflatie dit jaar met slechts een tiende procentpunt zal doen toenemen.

Toch is er reden tot bezorgdheid voor analisten en beleggers die vragen hebben gesteld tijdens telefoongesprekken met de leidinggevenden van het bedrijf. Dit is wat bedrijfsleiders zeiden.

De Rode Zee is een bijzonder belangrijke route voor bedrijven die goederen van Azië naar Europa vervoeren. Deze goederen zijn nu duurder om te verzenden en het duurt langer om aan te komen.

Het zou ook de productie in de regio kunnen beïnvloeden. De verstoringen zorgden ervoor dat Tesla en Volvo de productie in Europa stopzetten. Autofabrikanten vertrouwen op just-in-time productie, waarbij onderdelen kort voordat ze nodig zijn op de assemblagelijn arriveren, waardoor er weinig ruimte overblijft voor vertragingen in de levering.

Dokter Martens

Dit zegt Kenny Wilson, directeur van de Britse schoenenfabrikant dat er aanzienlijke vertragingen waren in Europa, maar dat er in Azië of de Verenigde Staten weinig gevolgen waren. Volgens S&P Global werden bedrijven in Groot-Brittannië in januari het zwaarst getroffen door vertragingen bij de levering.

“Dat heeft duidelijk een impact op de kosten”, vertelde de heer Wilson aan analisten tijdens een winstoproep op 24 januari. “En dan denk ik dat het meer gaat over de impact die het volgend jaar zou hebben als dit zo doorging.”

Bang & Olufsen

Nikolaj Wendelboe, financieel directeur van de Deense fabrikant van audioapparatuur, vertelde analisten in een telefoontje van 10 januari dat het bedrijf een aantal leveringen via de lucht of per spoor verplaatst.

“Er zal een lichte stijging van de kosten zijn en wat langere doorlooptijden, maar dat is niets vergeleken met wat we tijdens de Covid-crisis hebben gezien, althans niet wat we op dit moment zien”, aldus Wendelboe.

Logitech

Chuck Boynton, financieel directeur van Logitech, een Zwitserse fabrikant van computertoetsenborden, muizen en andere accessoires, zei dat het bedrijf meer van zijn in Azië gemaakte producten per vliegtuig zal vervoeren in plaats van over zee. Hoewel dat duurder is en de winst zou kunnen verlagen, is het beter dan een tekort aan voorraad, zei hij.

“We zullen wat marge opeten om de klanttevredenheid te garanderen”, vertelde Boynton op 23 januari aan analisten.

Goederen die in de Verenigde Staten worden geïmporteerd, zijn niet zo afhankelijk van het oversteken van de Rode Zee. Toch zijn Amerikaanse bedrijven en consumenten blootgesteld aan de algemene stijging van de mondiale verzendkosten.

Niet alle sectoren worden in gelijke mate getroffen. Analisten van Bank of America zeggen dat detailhandelaren vooral risico lopen omdat bedrijven als Target en Dollar Tree een groter risico lopen op winstdaling dan hun belangrijkste rivalen, omdat ze een groot deel van hun producten uit Azië halen. Deze retailers hebben hun kwartaalwinsten nog niet gerapporteerd, maar andere consumentgerichte bedrijven hebben de impact op hun bedrijfsresultaten besproken.

AMAZON

Brian T. Olsavsky, Chief Financial Officer van Amazon, zei dat de verstoringen nog geen “materiële impact” hebben gehad op de winstvoorspelling van de e-commercegigant voor het huidige kwartaal.

“We zijn in dit opzicht waakzaam en zullen ons best doen om indien nodig actie te ondernemen om ervoor te zorgen dat de klantervaring niet wordt beïnvloed”, zei hij.

1-800-bloemen

Bill Shea, financieel directeur van 1-800-Flowers, zei dat het bedrijf de impact pas zal voelen als de verstoringen tot in de zomer voortduren.

“Het grotere onbekende is hoe lang de problemen in de Rode Zee zullen duren en of dat gevolgen zal hebben voor de toekomstige onderhandelingen en het vakantieseizoen volgend jaar”, vertelde Shea donderdag aan analisten.

Ethan Allen

Farooq Kathwari, CEO van Ethan Allen Interiors, vertelde analisten dat de meubelmaker niet zo blootgesteld was aan de onrust als anderen, omdat de meeste van zijn producten in Noord-Amerika worden gemaakt.

“Maar als we de meeste van onze producten uit het buitenland zouden halen, zou dat een probleem zijn”, zei hij tijdens een conference call op 24 januari.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *