Waarom we misschien vastbesloten zijn om degenen die krabben te vermijden

By | February 12, 2024

(Afbeelding tegoed: Getty-afbeeldingen)

We houden ervan om te krabben als het jeukt, maar misschien zijn we geëvolueerd om mensen die krabben te vermijden.

I

Het is misschien wel het gekste gevoel dat er is. Prik in je vinger en je kunt de pijn negeren. Maar probeer je de onverzadigbare jeuk te negeren? Geen kans.

Maar waarom is dat zo? Tot voor kort hadden onderzoekers alleen maar het oppervlak bekrast als het om jeukwetenschap ging. Maar dat begint te veranderen. Nu weten wetenschappers dat het gevoel van jeuk wordt doorgegeven via een reeks jeukspecifieke neuronen en signaalroutes, wat de weg vrijmaakt voor een geheel nieuwe reeks behandelingen.

Maar waarom jeuken we eigenlijk? Er wordt aangenomen dat zoogdieren dit gevoel oorspronkelijk ontwikkelden als een soort reflex om hen te helpen binnendringende ziekteverwekkers te verdrijven en te ontsnappen aan schadelijke chemicaliën in hun omgeving. Maar het is duidelijk dat jeuk ook een psychologisch aspect heeft dat we nog niet volledig begrijpen.

Neem het fenomeen besmettelijk krabben: mensen die iemand anders zien krabben, krijgen zelf ineens jeuk. In 2011 voerde Gil Yosipovitch, hoogleraar dermatologie en medisch wetenschapper aan de University of Miller School of Medicine in Miami, een experiment uit. Hij vroeg gezonde controlepersonen en mensen met atopische dermatitis (AD), een aandoening die chronische jeuk veroorzaakt, om korte videoclips te bekijken van mensen die krabben of stilzitten.

Deelnemers werden geïnjecteerd met histamine – een chemische stof die jeuk veroorzaakt – of een onschadelijke zoutoplossing. Hoewel beide groepen een toename van de jeuk rapporteerden, was het fenomeen meer uitgesproken bij AD-patiënten: 82% rapporteerde een toename van het jeukgevoel na het bekijken van video’s van krabbende mensen.

Toen volwassen resusapen een video te zien kregen waarin andere apen zichzelf krabden, krabden ze zichzelf, zo bleek uit een onderzoek uit 2013 (Bron: Getty Images)

Toen volwassen resusapen een video te zien kregen waarin andere apen zichzelf krabden, krabden ze zichzelf, zo bleek uit een onderzoek uit 2013 (Bron: Getty Images)

Het fenomeen beperkt zich niet alleen tot mensen. In 2013 toonde Yosipovitch aan dat volwassen resusapen die een video keken waarin andere apen zichzelf krabden, ook spontaan begonnen te krabben, wat erop wijst dat zij ook last hadden van besmettelijke jeuk.

Er zijn zelfs aanwijzingen dat wij en andere zoogdieren er alles aan doen om jeukende mensen te vermijden, misschien omdat krabben kan worden geïnterpreteerd als een signaal van besmetting of infectie met een parasiet of ziekte.

Brian Kim, een arts en neuro-immunoloog aan de Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York, observeerde tijdens een laboratoriumexperiment dat muizen die een nieuwe muiskrab zien de neiging hebben om weg te trekken. Wanneer een muis echter ziet dat een andere muis pijn heeft, zal hij in plaats daarvan proberen zijn nestgenoot te likken en te verzorgen. Met andere woorden: het lijkt erop dat muizen andere muizen benaderen als ze pijn hebben, maar muizen vermijden die jeuken.

Vanuit evolutionair perspectief is dit logisch, omdat wetenschappers geloven dat we jeuk hebben ontwikkeld als een manier om parasieten, lichaamsluizen en mijten uit ons lichaam te verwijderen en zo besmetting te voorkomen. Er zijn aanwijzingen dat krabben enige bescherming biedt tegen infecties. Schurftepidemieën komen bijvoorbeeld vaak voor in verpleeghuizen waar mensen immobiel zijn en zichzelf niet kunnen krabben. Met andere woorden: mensen die vaak krabben, kunnen onbedoeld aan anderen doorgeven dat ze een overdraagbare infectie hebben.

“Ik denk instinctief dat het om overleven gaat”, zegt Kim.

“Ik woon in New York City en als ik in de metro zit en iemand zie krabben, is mijn instinct om weg te blijven. Ik geloof dat het in het zenuwstelsel van een persoon zit verankerd dat als iemand krabt, hij of zij besmet kan raken met iets besmettelijks.’ Hij zegt. ‘Als iemand echter pijn heeft, is het een menselijk instinct om naar die persoon te gaan. overblijfsel van staminstinct.”

Als je 's ochtends op pad gaat, is de kans kleiner dat je naast iemand zit die actief aan het krabben is - een evolutionaire aanwijzing die we delen met andere dieren (Bron: Getty Images)

Als je ‘s ochtends op pad gaat, is de kans kleiner dat je naast iemand zit die actief aan het krabben is – een evolutionaire aanwijzing die we delen met andere dieren (Bron: Getty Images)

Misschien om deze reden rapporteren patiënten die lijden aan chronische jeuk gevoelens van schaamte, schaamte en stigma die verband houden met hun aandoening. Velen lijden aan angst, depressie en een laag zelfbeeld. Helaas kan stress de jeuk echter verergeren, wat leidt tot een eindeloze jeuk-angstcyclus.

Maar volgens Yosipovitch is het laatste wat een arts tegen patiënten met chronische jeuk moet zeggen: stoppen met krabben.

“Het is alsof je tegen iemand zegt dat hij moet stoppen met gapen: dat kun je niet, het is een reflex”, zegt Yosipovitch.

Dit vind je misschien ook leuk:

Waarom is jeuk door krabben zo onweerstaanbaar? Eén theorie is dat krabben pijnsignalen naar de hersenen stuurt. Deze signalen hebben een afleidend effect en zorgen ervoor dat het jeukgevoel afneemt, al is het maar voor een seconde. Bij krabben komt ook de neurotransmitter serotonine vrij, die verantwoordelijk kan zijn voor het prettige gevoel. De echte redenen waarom krabben zo goed voelt, zijn echter ingewikkeld en worden niet volledig begrepen.

“Er lijkt iets te zijn in de manier waarop de huid informatie waarneemt of naar de hersenen verzendt, waardoor ze niet in staat is om te veel dingen tegelijk op één plek te doen”, zegt Marlys Fassett, hoogleraar dermatologie aan de Universiteit van Californië. San Francisco.

“Wat er gebeurt met mensen met chronische jeuk is dat ze plezier beleven aan krabben”, zegt ze. “Neurowetenschappers zijn geïnteresseerd in pleziergevoelige neuronen die de huid innerveren, omdat het doorbreken van die plezierige krab- en krabverslaving een heel belangrijke therapeutische kwestie is.”

Als je dit verhaal leuk vond, Meld u aan voor de Essential List-nieuwsbrief – een zorgvuldig geselecteerde selectie van artikelen, video’s en must-read nieuws die elke vrijdag in uw inbox wordt bezorgd.

Sluit je aan bij een miljoen Future-fans door ons leuk te vinden Facebookof blijf ons volgen Twitteren of Instagram.

;

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *