Waarom lijkt Venus niet op de aarde? Een nieuwe ruimtemissie wil erachter komen

By | January 27, 2024

NASA/JAXA/ISAS/DARTS/Damia Bouic

Een illustratie van een kunstenaar toont de EnVision-missie naar Venus, die wetenschappers zal helpen begrijpen waarom de dichtstbijzijnde buurplaneet van de aarde qua grootte zo verschillend is van onze wereld.

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Een satelliet die is ontworpen om Venus van boven naar beneden te bestuderen en een drietal zwaartekrachtgolfsurfende ruimtevaartuigen zijn twee van de nieuwste missies van de European Space Agency heeft aangenomen.

Eerder had het bureau de missies geselecteerd, maar het officiële acceptatieproces betekent dat aannemers zullen worden geselecteerd, zodat de bouw kan beginnen om de missieontwerpen tot leven te brengen.

ESA zal voor beide missies samenwerken met NASA, die in de jaren 2030 zullen starten vanuit de Europese ruimtehaven in Frans-Guyana.

“Deze baanbrekende missies zullen ons naar het volgende niveau brengen op twee uiterst opwindende gebieden van de ruimtewetenschap en Europese onderzoekers in de voorhoede van deze gebieden houden”, aldus Carole Mundell, wetenschappelijk directeur van ESA, in een verklaring.

De EnVision Venus-ontdekkingsreiziger zal deze planeet in ongekend detail bestuderen, van de binnenste kern tot de top van de atmosfeer, om astronomen te helpen begrijpen waarom de hete, giftige wereld in niets op de aarde leek. Ter vergelijking: Venus is qua grootte en afstand tot de zon vergelijkbaar De aarde, en sommige onderzoekers denken dat de planeet ooit een aardachtig klimaat heeft gehad.

Maar de ‘tweelingbroer’ van de aarde is nu een onherbergzame wereld, met oppervlaktetemperaturen die lood kunnen laten smelten en een intense, verpletterende druk als gevolg van een op hol geslagen broeikaseffect.

ESA/VR2Planets/Damia Bouic

Een artist’s impression toont EnVision nadat het ruimtevaartuig in een baan rond Venus zou arriveren.

Wetenschappers hopen dat de missie belangrijke vragen over Venus zal beantwoorden, waaronder hoe de wereld in de loop van de tijd is geëvolueerd en of er ooit oceanen zijn geweest, hoe geologisch actief het is en waarom het op hol geslagen broeikaseffect begon.

EnVision wordt naar verwachting in 2031 gelanceerd en zal de eerste missie zijn die gegevens verzamelt over de interactie tussen de atmosfeer, het oppervlak en het interieur van Venus. De missie bouwt voort op ESA’s eerste ruimtevaartuig dat is gestuurd om de atmosfeer van de planeet in kaart te brengen: Venus Express, dat van 2005 tot 2014 in een baan om Venus draaide.

Na een reis van 15 maanden naar Venus zal EnVision nog eens 15 maanden in een baan om de planeet draaien en door de atmosfeer vliegen.

De satelliet zal twee inzetbare zonnepanelen hebben en een reeks instrumenten die het oppervlak en de atmosfeer van Venus kunnen observeren en onder de dichte, ondoorzichtige wolken van de planeet kunnen onderzoeken op radar- en radiogolflengten.

Het is een van de vele missies in ontwikkeling om Venus te verkennen, waaronder de DAVINCI- en VERITAS-expedities van NASA, die in het komende decennium zullen worden gelanceerd.

Wanneer massieve hemellichamen zoals zwarte gaten met elkaar botsen, zenden ze golven uit die zwaartekrachtsgolven worden genoemd en die zich over het universum verspreiden en informatie over de geschiedenis ervan onthullen.

Deze golven zijn gedetecteerd met behulp van observatoria op de grond, maar de Laser Interferometer Space Antenna (LISA) zal het eerste observatorium in de ruimte zijn dat het kosmische fenomeen onderzoekt. Op de grond gevestigde observatoria hebben vanwege hun omvang en gevoeligheid een beperkt vermogen om zwaartekrachtgolven te detecteren, zodat ze alleen hoogfrequente zwaartekrachtgolven kunnen detecteren.

Maar een in de ruimte gestationeerd observatorium kan veel groter zijn, en LISA zal in staat zijn golven te detecteren die variëren van klein tot gigantisch, evenals laagfrequente golven die worden uitgezonden door superzware zwarte gaten die samensmelten in de centra van massieve sterrenstelsels.

ESA

Een illustratie toont de laserdriehoekconfiguratie van de LISA-missie, die drie ruimtevaartuigen gebruikt om zwaartekrachtsgolven te detecteren die afkomstig zijn van twee zwarte gaten.

De LISA-missie omvat drie ruimtevaartuigen die 2,5 miljoen kilometer uit elkaar zullen vliegen in een driehoekige formatie. Vrij zwevende gouden kubussen in elk ruimtevaartuig worden gebruikt om zwaartekrachtsgolven te detecteren.

De missie kwam voort uit het succes van LISA Pathfinder, dat ESA in 2015 lanceerde om de technologie te demonstreren waarmee de LISA-missie het heelal zal doorzoeken op kosmische golven.

ESA

Gouden kubussen in elk ruimtevaartuig zullen de LISA-missie helpen zwaartekrachtgolven te detecteren.

De nieuwe missie zal zoeken naar bewijs van samensmelting van zwarte gaten in het hele universum, de vorming bestuderen van duizenden paren sterren die dubbelstersystemen worden genoemd, turen in dichte sterrenhopen in sterrenstelsels en proberen de snelheid te meten waarmee het universum uitdijt. En LISA wordt gebruikt om de geschiedenis van het universum te onderzoeken door de eerste zwarte gaten te lokaliseren die zich na de oerknal hebben gevormd.

Samen zullen de drie ruimtevaartuigen achter de aarde vliegen terwijl het rond de zon draait, ongeveer 50 miljoen kilometer (31 miljoen mijl) van onze planeet. Het bureau verwacht dat de missie vier jaar zal duren, met de mogelijkheid tot verlenging.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *