Waarom duiken er overal in de Verenigde Staten gevallen van mazelen op? Dit is wat u moet weten over het zeer besmettelijke virus

By | January 23, 2024



CNN

Volgens lokale gezondheidsfunctionarissen zijn de afgelopen weken bijna een dozijn gevallen van mazelen gemeld in Pennsylvania, Virginia en Georgia. Experts zeggen dat internationale reizen in combinatie met dalende mondiale vaccinatiegraad waarschijnlijk de reden zijn voor deze stijging van het aantal gevallen.

Het Philadelphia Department of Public Health heeft de afgelopen maand minstens negen gevallen van mazelen bevestigd nadat een persoon buiten de VS het zeer besmettelijke virus had opgelopen en een ouder en kind waren blootgesteld in een kinderziekenhuis, aldus woordvoerder James Garrow van het ministerie van Volksgezondheid. Deze blootstelling leidde vervolgens tot een uitbraak in het kinderdagverblijf in Philadelphia, waarbij ten minste vijf kinderen betrokken waren.

Gezondheidsfunctionarissen in Virginia waarschuwen ook mensen die onlangs zijn vertrokken vanaf twee luchthavens in de omgeving van D.C. – Dulles International Airport op 3 januari en Reagan Washington National Airport op 4 januari – over mogelijke blootstelling aan het virus nadat iemand was vertrokken die terugkeerde naar de VS van in het buitenland reisde hij door Noord-Virginia.

Bovendien is er één geval van mazelen bevestigd bij “een niet-gevaccineerde inwoner van de metropool Atlanta”, zei het Georgia Department of Public Health donderdag.

“Het individu raakte besmet met mazelen toen hij het land verliet”, aldus een persbericht. “DPH werkt eraan om iedereen te identificeren die mogelijk contact heeft gehad met het individu terwijl hij of zij besmettelijk was.”

Het zijn niet alleen de Verenigde Staten. De uitbraak van mazelen blijft zich uitbreiden in Groot-Brittannië, met sinds oktober 216 bevestigde gevallen en 103 waarschijnlijke gevallen. De Britse gezondheidsautoriteit heeft een nationaal incident uitgeroepen om het groeiende risico voor de volksgezondheid te benadrukken.

“Het is altijd een zorg als we een geval van mazelen hebben, omdat de kans bestaat dat het zich naar andere mensen zal verspreiden”, zegt dr. Thomas Murray, hoogleraar kindergeneeskunde aan de Yale School of Medicine, die zich richt op infectieziekten en mondiale gezondheid.

“Ongeveer 90% van de gevoelige mensen die aan de ziekte worden blootgesteld, ontwikkelt tekenen en symptomen van de ziekte, dus het is zeer besmettelijk.”

Mazelen werden in 2000 in de Verenigde Staten uitgeroeid nadat het virus zich ruim een ​​jaar lang niet had verspreid, grotendeels dankzij een ‘zeer effectieve vaccinatiecampagne’, aldus de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention.

Clusters in de Verenigde Staten zijn echter nog steeds mogelijk omdat het virus nog niet wereldwijd is uitgeroeid. Er zijn verschillende landen met actieve uitbraken.

“Veel van de ziekten waarvoor we vaccins hebben, zijn vrijwel verdwenen in de Verenigde Staten, maar zeker niet op andere plaatsen in de wereld”, zei Murray.

Als een niet-gevaccineerde persoon naar een land reist waar een ziekte nog steeds veel voorkomt, besmet raakt en hem of haar terugbrengt naar de VS, kan hij of zij het virus verspreiden naar andere niet-gevaccineerde mensen, aldus Murray.

“Er wordt veel heen en weer gereisd”, zegt hij. “Als er groepen niet-gevaccineerde mensen zijn die nauw bij elkaar komen en deze ziekte in die populatie wordt geïntroduceerd, kunnen er grote clusters van gevallen ontstaan.”

Volgens woordvoerder van de American Academy of Pediatrics, Dr. Volgens Christina Johns, een pediatrische spoedarts uit Maryland bij PM Pediatric Care urgent care, blijven de vaccinatiepercentages in de VS ook laag, vooral onder kinderen.

Volgens een CDC-rapport uit 2023 is ongeveer 92% van de Amerikaanse kinderen op 2-jarige leeftijd ingeënt tegen mazelen, bof en rubella (het BMR-vaccin genoemd) – onder de federale doelstelling van 95%.

Volgens CDC-gegevens bleef het percentage kleuters dat de door de staat vereiste mazelenvaccinaties ontving ook onder de federale doelstelling voor het schooljaar 2022-2023. En het aantal vrijstellingen voor vaccins voor kinderen heeft het hoogste niveau bereikt dat ooit in de Verenigde Staten is gerapporteerd.

Volgens de CDC zouden kinderen twee doses van het BMR-vaccin moeten krijgen: de eerste dosis op de leeftijd van 12 tot 15 maanden en de tweede op de leeftijd van 4 tot 6 jaar.

Vóór het vaccinatieprogramma tegen mazelen raakten jaarlijks ongeveer 3 tot 4 miljoen mensen besmet met het virus en stierven er ongeveer 400 tot 500.

De laatste grote uitbraak van mazelen in de Verenigde Staten vond plaats in Rockland County, New York, in 2018-2019, waarbij niet-gevaccineerde kinderen in orthodox-joodse gemeenschappen werden getroffen.

Hoewel de CDC in 2023 slechts 56 gevallen van mazelen rapporteerde, zei Johns dat dit te veel zijn als er een zeer effectief vaccin is.

‘De meeste mensen hebben nog nooit een geval van mazelen gezien’, benadrukte ze. “Ze hebben geen echt inzicht in de ernst van de ziekte.”

Verspreiding van mazelen en symptomen

Murray zei dat het mazelenvirus zich kan verspreiden wanneer een besmette persoon hoest of niest en tot twee uur na het verlaten van een kamer in de lucht kan blijven hangen. Het virus kan ongeveer even lang op oppervlakken zoals deurknoppen leven.

Wanneer de symptomen beginnen, zijn ze vergelijkbaar met die van veel aandoeningen van de luchtwegen – hoge koorts, hoesten, rode ogen, loopneus en verstopte neus – gevolgd door een ‘vrij karakteristieke’ uitslag, zei Murray.

“Je krijgt platte rode laesies, platte rode vlekken die meestal op het gezicht beginnen en zich door het hele lichaam uitstrekken over de borst, romp en ledematen,” zei hij. “Het kan een uitslag over het hele lichaam zijn die behoorlijk ernstig is.”

De incubatietijd voor mazelen is erg lang, voegt Murray eraan toe. Het duurt ongeveer 10 tot 12 dagen voordat de symptomen optreden na blootstelling.

Om deze reden gaan de meeste geïnfecteerde mensen ervan uit dat hun ademhalingssymptomen niets meer zijn dan een verkoudheid totdat de uitslag drie tot vijf dagen na het begin van de eerste ziekte verschijnt, zei Murray. Zelfs dan zullen de meeste mensen – inclusief sommige artsen – een mazelenuitslag niet herkennen.

“Hoe jonger de zorgverlener, hoe kleiner de kans dat ze een geval hebben gezien,” zei Murray. “Maar als het er is, zullen we er natuurlijk alles aan doen om bekend te maken waar we naar moeten zoeken.”

Lagere BMR-vaccinatiecijfers kunnen niet-gevaccineerde en ondergevaccineerde mensen in gevaar brengen, zegt Johns, vooral kinderen en mensen met problemen met het immuunsysteem.

Murray zei dat mazelen ernstige complicaties kunnen veroorzaken, zoals blindheid, encefalitis of encefalitis, en ernstige longontsteking, vooral bij kinderen jonger dan twee jaar.

“Mazelen is ook een virus dat delen van het immuunsysteem verzwakt”, zei hij. “Er zijn actuele aanwijzingen dat het hebben van mazelen de gevoeligheid voor andere infecties vergroot.”

Een zeldzame complicatie genaamd subacute scleroserende panencefalitis kan ook zeven tot tien jaar na infectie optreden en kan epileptische aanvallen en gedrags- en mentale achteruitgang veroorzaken.

Bovendien loopt iemand die zich niet laat vaccineren tegen BMR het risico de bof en rubella op te lopen, die zeldzaam zijn maar nog steeds in de Verenigde Staten circuleren als gevolg van internationale reizen.

Volgens CDC-gegevens werden in 2023 436 gevallen van bof gemeld in 42 rechtsgebieden. Rubella komt minder vaak voor; In de Verenigde Staten worden jaarlijks minder dan tien mensen ziek van het virus.

Als je volledig bent ingeënt tegen mazelen, is het risico op infectie na blootstelling zeer laag, omdat de twee doses doorgaans levenslange immuniteit voor kinderen bieden, zeggen experts.

Ontvang de wekelijkse nieuwsbrief van CNN Health

“Het is niet onmogelijk, maar het is heel erg laag”, merkt Murray op.

Maar voor mensen die niet ongevaccineerd zijn of een zwak immuunsysteem hebben, neemt het risico toe – “vooral als ze weten dat ze zich in een gebied bevinden waar mazelen circuleren”, zei hij. “In dat geval zou je je arts bellen en met hen samenwerken [them] om de volgende stappen te bepalen.”

Als u denkt dat u mogelijk aan de mazelen bent blootgesteld, blijf dan thuis totdat er een plan is opgesteld, adviseert Murray.

“Bel vooraf voordat u naar een zorginstelling gaat, want die zorginstelling kan op uw komst anticiperen en ervoor zorgen dat u in de juiste isolatiekamers wordt geplaatst”, zei Murray. “Het laatste wat we willen is dat iemand met mazelen in de wachtkamer van de spoedeisende hulp zit.”

Niet-gevaccineerde mensen die weten wanneer ze zijn blootgesteld, kunnen binnen 72 uur na blootstelling het BMR-vaccin krijgen om de ziekte helemaal te voorkomen of de ernst van de ziekte te verminderen, voegt Murray eraan toe.

Wat de behandeling betreft, moet het virus gewoon zijn gang gaan, zegt hij. Er bestaat geen specifieke antivirale behandeling en de medische zorg is vooral ondersteunend: blijf thuis van school of werk, rust uit en drink veel vocht.

Als een persoon die besmet is met mazelen symptomen van encefalitis vertoont, zoals hoofdpijn, hoge koorts of epileptische aanvallen, moet deze onmiddellijk naar een ziekenhuis worden gebracht.

“Meestal vindt een ziekenhuisopname voor mazelen plaats wanneer kinderen kortademig zijn of uitgedroogd zijn en intraveneuze vloeistoffen nodig hebben vanwege een longontsteking zoals een longontsteking,” zei Johns.

Volgens de CDC kunnen ernstige gevallen van mazelen bij kinderen ook worden behandeld met vitamine A om het immuunsysteem te ondersteunen.

“Vitamine A moet onmiddellijk na de diagnose worden toegediend en de volgende dag worden herhaald”, aldus het agentschap.

Correctie: in een eerdere versie van dit verhaal werd verkeerd vermeld in welk jaar de mazelen in de Verenigde Staten waren uitgeroeid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *