Waarom de dodelijke bosbranden in Chili de wijk Botania niet troffen

By | February 10, 2024

QUILPUÉ, Chili – Toen we de heuvel opliepen naar de wijk, zag alles er zwart uit.

Aan de ene kant van de straat de verkoolde resten van huizen en boomskeletten. Daarachter bevindt zich de rokende schil van de Nationale Botanische Tuin van Chili. In de lucht hing nog steeds de scherpe geur van de historische bosbranden die minstens 131 mensen het leven kostten, duizenden huizen in de kuststreek van Valparaíso verwoestten en de Andes onder water zetten. Natie in rouw.

Maar op de top van de heuvel was er een adembenemend zicht. Een oase in deze woestijn van as en roet.

De wijk Botania schitterde op de heuveltop met zijn mooie, felgekleurde rijen Huizen onbeschadigd. Auto’s stonden ongestoord in de asvrije straten.

Het feit dat deze gemeenschap van ongeveer 80 huizen op de een of andere manier ongedeerd is gebleven uit wat wordt beschouwd als de dodelijkste branden in de geschiedenis van Chili, is reden tot zorg. virale berichten op sociale media en krantenkoppen vol ongeloof en ontzag de afgelopen week.

“Ongelooflijk!” zei El Reporte Diario.

“WAT IS DE REDEN?” vroeg CHV Noticias.

Het verhaal van hoe Botania werd gered toen zoveel anders in één keer verloren ging, wijst op mogelijke oplossingen en preventieve maatregelen in een land en een wereld die kampt met steeds verwoestendere bosbranden, terwijl het de hardnekkige sociale ongelijkheid blootlegt die dergelijke rampen vaak verergert.

Enorme bosbranden vormen een nieuwe bedreiging voor Chili. Dit is waarom ze zo dodelijk zijn.

Botania dankt zijn ontsnapping aan de gedisciplineerde uitvoering van een brandpreventieplan opgesteld door Chileense bosbouwfunctionarissen een lokale niet-gouvernementele organisatie, gesteund door de Amerikaanse overheid. Maandenlang hadden gemeenschapsleiders voorraden gekocht en zich voorbereid op de volgende grote brand met meer dan 20.000 dollar aan subsidies van het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling.

“Er kunnen goede dingen gebeuren met hulpmiddelen en training”, zegt Tim Callaghan, een hoge USAID-functionaris. “En dat is duidelijk een succes.”

Maar toen de branden zich deze maand verspreidden, waarbij uiteindelijk wel 6.000 huizen verwoest werden en duizenden dakloos werden, waren het plan en de training die in Botania zo succesvol zouden zijn, niet beschikbaar in veel gemeenschappen die daar het meeste behoefte aan hadden.


Verbrande gebieden in zwart of grijs

Onverbrand

Vegetatie in rood

Bron: Maxar Technologies

Verbrande gebieden in zwart of grijs

Onverbrand

Vegetatie in rood

Bron: Maxar Technologies

Verbrande gebieden in zwart of grijs

Onverbrand

Vegetatie in rood

Bron: Maxar Technologies

Verbrande gebieden in zwart of grijs

Onverbrand

Vegetatie in rood

Bron: Maxar Technologies

Waar de branden het meest verwoestend waren

Ambtenaren schatten dat 70 procent van de verwoeste huizen in de regio geconcentreerd was in onregelmatige nederzettingen genaamd ‘Tomas Ilegales’. De omstandigheden in veel nederzettingen waren zo grimmig – ongepast bosbeheer, met afval bezaaide straten, huizen gemaakt van goedkope, brandbare materialen – dat hele gemeenschappen binnen enkele minuten in brand stonden.

Het was een tragische herinnering aan het onvermogen van Chili om de aanhoudende huizencrisis op te lossen. Stijgende huren, stagnerende inkomens en de lange schaduw van de coronapandemie hebben ervoor gezorgd dat gestandaardiseerde huisvesting de afgelopen jaren voor tienduizenden mensen onbereikbaar is geworden. Velen kwamen terecht in de Tomas Ilegales.

De verspreiding van De nederzettingen vielen samen met een scherpe escalatie van bosbranden. De autoriteiten zijn van mening dat de branden van deze maand opzettelijk zijn aangestoken. Maar wetenschappers zeggen dat de verspreiding van de branden werd versneld door een vluchtige combinatie van droogte, klimaatverandering en El Niño. In Chili is in het verleden driemaal zoveel land verbrand tien jaar geleden dan het jaar ervoor, zo blijkt uit een studie in het tijdschrift Scientific Reports.

De branden zijn de afgelopen jaren bijzonder hevig geweest in centraal Chili, waar de onder toeristen populaire regio Valparaíso ligt. werd nagebouwd door de onregelmatige enclaves. Ongeveer een kwart van alle Tomas Ilegales in het land bevindt zich op de hellingen en heuvels van het land en biedt onderdak aan ruim 30.000 mensen, blijkt uit een landelijk onderzoek.

Sommige nederzettingen zijn meer gevestigd en hebben stromend water en elektriciteit. Anderen zijn weinig meer dan een verzameling houten hutten. De onverharde wegen liggen bezaaid met puin. Er zijn overal brandbare borstels. De meeste liggen buiten het bereik van overheidsdiensten.

Sebastián Todd Navarro heeft al 25 jaar in zo’n wooncomplex gewoond, Villa Independencia, gelegen boven een druk commercieel centrum. Hij voelde zelden de steun van de staat. Afgesneden van de stad, moest zijn familie jarenlang informeel water en elektriciteit verkrijgen.

Op de middag van 2 februari constateerde hij opnieuw verwaarlozing door de overheid. Er is brand in de stad Waarschuwingssysteem. Nog steeds Navarro zei dat het eerste teken van gevaar niet het zoemen van zijn telefoon was, maar het vuur verspreidt zich hieronder.

“Een aanblik die ik nooit zal vergeten”, zei hij.

Hij rende de heuvel op en profiteerde van al het struikgewas en afval dat in de gemeenschap achterbleef. De houten hutten vlogen in brand.

Navarro zei dat hij reed de heuvel af naar veiligheid. Tegen de tijd dat hij het maakte, was zijn gemeenschap vrijwel verdwenen. Volgens nieuwsberichten duurde het minder dan 10 minuten.

Toen Navarro terugkeerde, vond hij overal lichamen. Dagenlang, zei hij, bleven de lichamen daar liggen. Mensen bedekten ze met metalen blikjes om te voorkomen dat de honden ze zouden opeten, terwijl ze wachtten tot staatsarbeiders zouden komen om ze te helpen verwijderen.

“We konden niet langer toeschouwer zijn”

Verwaarlozing was niet het verhaal van Botania, wiens weg naar verlossing eind 2022 begon met een nieuwe brand. Het vuur brandde door de nabijgelegen botanische tuinen, waar enkele van de zeldzaamste boomsoorten ter wereld voorkomen, en verwoestte bijna 10 hectare.

De nabijheid van Botania, een middenklassewijk gebouwd op een afgelegen heuvel en omgeven door brandbaar struikgewas, maakte de bewoners doodsbang.

“We konden geen toeschouwers meer zijn”, zei bewoonster Cecilia Cisternas.

Toen vroegen de stadsambtenaren van Quilpué of de buurt deel wilde uitmaken van een nieuw proefproject. De stad had Botania aangemerkt als een van de meest kwetsbare gebieden gemeenschappen, en dit project was een manier om zich voor te bereiden op de volgende brand. De inwoners van Botania waren het snel eens.

Het initiatief werd geleid door een lokale NGO, Caritas Chile, die samenwerkte met Chileense bosbouwfunctionarissen en in 2022 een subsidie ​​ontving van USAID om gemeenschappen te trainen in brandveiligheidsstrategieën. Het nieuwe programma werd gelanceerd in 14 buurten en bereikt ruim 12.000 mensen. Irreguliere nederzettingen werden bewust vermeden.

“Helaas is de realiteit van de nederzettingen complex”, zegt Valeria Melipillán, burgemeester van Quilpué. “Ze bevinden zich bijna allemaal in risicogebieden die vatbaar zijn voor branden, overstromingen en massale huisuitzettingen – plaatsen waar gereguleerd bouwen niet mogelijk zou zijn, waardoor het erg complex wordt om daar adequate preventieplannen te ontwikkelen.”

Een woordvoerder van USAID zei dat de organisatie het programma wilde uitbreiden naar meer kwetsbare gemeenschappen. “Hoewel informele nederzettingen niet waren opgenomen in de eerste fase van dit programma,” zei de woordvoerder, “zijn er discussies gaande over hoe extra kwetsbare gemeenschappen in toekomstige fasen kunnen worden opgenomen.”

Voor Botania, Chileense bosbouwfunctionarissen hebben een risicorapport opgesteld om de grootste brandrisico’s in kaart te brengen en trainde bewoners hoe hiermee om te gaan.

“Het plan was eenvoudig”, zegt Simón Berti, voorzitter van de Chileense Vereniging van Bosbouwingenieurs. “Verwijder alle begroeiing in de buurt van huizen. Bomen omhakken, alle droge weilanden opruimen.”

De inwoners van Botania doken in het geheim van bosbrandpreventie.

“Ik werk niet in de bosbouw”, zegt Rodrigo Vargas, voorzitter van de gemeentelijke brandbeveiligingsorganisatie. “Ik ben gewoon een andere bewoner. We moesten alles vanaf nul leren om vertrouwd te raken met de basisconcepten.”

Ze maakten een breed pad rond de gemeenschap vrij en verwijderden al het puin om een ​​brandgang te creëren. Ze hielden wekelijkse planningsvergaderingen en installeerden een commandocentrum uitgerust met een stroomgenerator en portofoons. Ze hebben de omgeving regelmatig schoongemaakt van alle potentieel brandbare materialen, bomen gesnoeid en afval opgehaald. Ze leerden de grond te doordrenken met watersproeiers om de opmars van de vlammen te vertragen.

Toen raakte de tijd voor de voorbereidingen op. Het vuur was gearriveerd.

Dodelijke bosbranden in Chili hebben minstens 112 mensen het leven gekost en gemeenschappen verwoest. De wijk Botania bleef onaangeroerd. (Video: Sebastian Helena)

Opluchting, geluk – dan verdriet

Toen de mensen begonnen te evacueren, was Vargas ervan overtuigd dat al hun voorbereidingen tevergeefs waren geweest. Dit inferno was anders dan alles wat hij ooit had gezien.

‘De kracht van het vuur,’ zei hij. “Het is geweld.”

Hij bereikte de veiligheid beneden, waar hij wachtte op informatie over wat er in Botania was gebeurd. Eindelijk een bericht van een buurman: Botania stond nog overeind. Het was niet verbrand.

Vargas geloofde het niet. De buurman moet zich hebben vergist. Vargas wachtte tot de vlammen waren gedoofd. Vervolgens beklom hij te voet de heuvel tot hij het hoogtepunt bereikte.

“Het was een van de mooiste dingen”, zei hij. “Het stond er nog.”

Geen van de huizen raakte beschadigd.

De opluchting en vreugde die hij voelde, maakten echter snel plaats voor verdriet. Hij nam even de tijd om het uitzicht vanuit de buurt in zich op te nemen. Er was niets anders dan een zwarte zee van as.

Zijn Botania was het enige dat overleefde.

McCoy berichtte vanuit Rio de Janeiro. Marina Dias in Brasilia heeft bijgedragen aan dit rapport.

correctie

Een eerdere versie van dit verhaal zei dat 10 mensen waren gearresteerd. Deze arrestaties hielden verband met een eerdere brand. Het verhaal is bijgewerkt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress