Voorzitter van Fontainebleau “Quiet Fires”, iedereen heeft dat gemist

By | February 6, 2024

Er is nooit een saai moment in Las Vegas, en Fontainebleau zorgt ervoor dat zijn onberispelijke staat van dienst wordt voortgezet met het “stille ontslag” van zijn president, Mark Tricano. Er werd een nieuwe president benoemd: Maurice Wooden.

Zoals altijd hebben onze lokale media vrijwel letterlijk nagepraat wat hen werd verteld. ‘Woordelijk’ komt natuurlijk van een Latijns woord dat betekent: ‘We hebben de journalistiek opgegeven.’

Wees nooit bang. We zijn hier om een ​​aantal punten met elkaar te verbinden, wat opwinding op te wekken en je een idee te geven waarmee je kunt doen alsof je het allemaal zelf hebt bedacht voor TikTok, je podcast of je YouTube-kanaal. Je weet wie je bent.

Dit AI-beeld is een oneerlijke karakterisering van Fontainebleau, maar zoals we al zeiden, zijn verhalen met afbeeldingen van dingen die in vlammen opgaan populairder.

Het eerste dat de lokale media hebben gemist, is dat Fontainebleau op zondag het persbericht verspreidde waarin de aanwerving van Maurice Wooden werd aangekondigd.

Als je niet in public relations of de media hebt gewerkt, wordt dit een ‘nieuwsdump’ genoemd. Bedrijven geven in het weekend (meestal vrijdagmiddag) informatie vrij die ze liever niet in de media publiceren. Het zondagjournaal is nog drukker dan het vrijdagmiddagjournaal.

Hoe het ook zij, Fontainebleau’s strategie was om dit verhaal onopgemerkt te laten, omdat het een aantal onaangename elementen bevat. Bovenal wil Fontainebleau niet dat deze verandering in leiderschap het verhaal versterkt dat het onlangs geopende resort in chaos verkeert als gevolg van een giftige cultuur, ook al is daar voldoende bewijs voor.

Om de discrepanties te beperken, zegt Fontainebleau dat Mark Tricano in het resort zal blijven en zal rapporteren aan Maurice Wooden. Met andere woorden: neem even de tijd. Tricano zal niet blijven hangen en de tweede viool spelen voor een andere president. De komende maanden gaat hij discreet verder.

Vrijwel alle belangrijke leidinggevenden van Fontainebleau zijn ontslagen of hebben ontslag genomen, sommigen sinds de opening (13 december 2023), velen vóór de opening van het resort. Hier is de lijst.

Google Mark Tricano, president (de facto ontslagen)
Google Colleen Birch, Chief Operating Officer
Google Shane Smith, hoofd marketing
Google Angie Dobney, vice-president van Revenue Management en CRM
Google Michael Clifford, Senior Vice President Casino Operations
Google Cliff Atkinson, voorzitter
Google Dan Cherry, Senior Vice President Casino Operations
Google Stephen Singer, financieel directeur
Google Marc Guarino, Chief Technology Officer
Google Dianna Balabon, waarnemend Chief Marketing Officer

Technisch gezien was Brett Mufson een minuut lang president, maar dat werd beschouwd als een tijdelijke aanduiding tussen Atkinson en Tricano. Dit is hoe het ging.

We hebben al uitgebreider geschreven over alle vertrekkende managers, maar de lijst alleen al is veelzeggend.

Wat werd er nog meer gemist in de mediaberichten? Welnu, ze hebben over het algemeen genegeerd dat de president van Fontainebleau, Maurice Wooden, controversieel is.

In alle opzichten staat Wooden hoog aangeschreven als casinodirecteur, nadat hij eerder president van Wynn Las Vegas was geweest. Deze stamboom is echter zowel een zegen als een vloek. Maurice Wooden leidde Wynn en Encore tijdens het Steve Wynn-schandaal en behoorde naar verluidt tot de mensen die de seksuele intimidatie van Steve Wynn mogelijk maakten, het gedrag dat tot de gekste crash in de geschiedenis leidde.

Wooden was een die-hard Wynn-loyalist en hielp de wagens omcirkelen om Steve Wynn te verdedigen. Er werd aangenomen dat zijn kantoor een zwart gat van klachten over intimidatie was, waarbij Wooden en anderen ervoor zorgden dat dergelijke klachten nooit het levenslicht zagen.

Uiteindelijk stortte het kaartenhuis in, waarbij Wooden en anderen de verantwoordelijkheid grotendeels ontliepen en Steve Wynn het heft in eigen handen nam. Let op: iedereen wist het.

Het punt is dat Fontainebleau er waarschijnlijk de voorkeur aan geeft de Wynn-saga te verdoezelen, omdat ze echt de hulp nodig hebben van een president met de capaciteiten van Wooden. (Met alle respect voor Mark Tricano, iedereen dacht dat hij in die positie misschien niet goed in zijn vel zat. Veel ervaring in gaming, maar de meeste op het niveau van VP en General Manager.)

Andere nieuwsuitzendingen misten een groot aspect van de aanwerving van Maurice Wooden: kan hij een licentie krijgen?

Nadat het nieuws bekend werd dat Wooden was aangenomen, kregen we deze vraag van ten minste drie topmanagers van casino’s die het proces zelf hebben doorlopen.

De waarheid is dat de Gaming Control Board momenteel onder veel toezicht staat vanwege een schandaal waarbij voormalig Resorts World-president Scott Sibella betrokken was, die schuldig pleitte aan schendingen van de naleving bij MGM Grand en Cosmopolitan. Toezichthouders in Nevada waren blijkbaar op de hoogte van Sibella’s twijfelachtige transacties, maar ondernamen geen actie, waardoor de autoriteiten de zaak verder moesten onderzoeken.

Waarom is dat belangrijk? Dit is belangrijk omdat wanneer gaming onder de loep wordt genomen, ze onder druk staan ​​om de zaken niet onder het tapijt te vegen. Dat betekent dat Wooden voor een aantal lastige vragen staat en dat Fontainebleau zich schrap heeft gezet voor verdere potentiële publieke schaamte als de Gaming Control Board Wooden ongeschikt acht. (Hun straffen kunnen zwaar zijn. Steve Wynn mag nooit het terrein van Wynn Las Vegas betreden, het resort dat zijn eigen naam draagt.)

Waarom zou Fontainebleau dat doen?

Dat komt omdat de pool van ervaren casinomanagers op presidentieel niveau sowieso niet zo diep is, en nog minder mensen zijn bereid om met hun hoofd in die poel vol piranha’s te duiken die zoiets als een Spam-bananenhangmat met zich meedragen.

AI het gedeelte met de bananenhangmat. De spam, niet zozeer.

Hebt u de lijst met ontslagen en ontslagnemende leidinggevenden gezien? De mensen die Fontainebleau nu kan aantrekken, zijn degenen die weinig andere opties hebben of niets te verliezen hebben.

Hoe denk je dat Mark Frissora uiteindelijk CEO van Caesars Entertainment werd, nadat hij bij Hertz aan de kant werd gezet vanwege alle boekhoudkundige trucjes?

Wat gebeurt er als Maurice Wooden geen licentie krijgt? We vertrouwen erop dat Fontainebleau Bill McBeath als snelkiesnummer heeft. Als snelkiezen nog iets is. McBeath, een voormalige slechterik en sidekick van Steve Wynn, keerde Cosmo om, maar zelfs hij zou een zware strijd krijgen in Fontainebleau. McBeath zou erg duur zijn, omdat hij persoonlijk naar schatting $ 75 miljoen tot $ 100 miljoen had verdiend met de Cosmo-verkoop.

Voordat we het vergeten: er is nog een aspect van dit verhaal dat de media hebben gemist.

Als de naam Maurice Wooden bekend in de oren klinkt, komt dat omdat hij werd benoemd tot president van de ontwikkeling van luxe hotels voor Fertitta Entertainment. Wooden hield toezicht op de ontwikkeling van het nieuwe casinoresort van Tilman Fertitta, gepland voor de Las Vegas Strip. Ja, we hebben maanden eerder over dit resort gesproken dan wie dan ook, maar het gaat niet alleen om ons.

Wat betekent het vertrek van Maurice Wooden uit het Tilman Fertitta-project? Dit betekent dat het Fertitta-project dood is. Dit is een bijna net zo groot verhaal als toen het project werd bevestigd, maar op een trieste manier.

Terug naar Fontainebleau. Zoals we al zeiden, heeft Fontainebleau drie ogenschijnlijk onoverkomelijke problemen: 1) geen voetgangersverkeer, 2) geen casinodatabase, 3) geen hoteldatabase.

Wij houden van je, Fontainebleau. Wees alsjeblieft beter.

Dit zijn echter niet de grootste hindernissen voor Fontainebleau: dit is Jeffrey Soffer, CEO van Fontainebleau Development.

Wat anderen niet zeiden: Soffer huurde Wooden in omdat Soffer wil dat Fontainebleau Wynn wordt, en Soffer Steve Wynn wil.

We gaven Soffer en zijn rijke partners, Koch Real Estate Investments, steun voor de opening van Fontainebleau. Het is werkelijk een wonder, aangezien het resort al bijna twintig jaar inactief is.

Maar Soffer is gepassioneerd door leiderschapstalent zoals de dansers van Chippendales gepassioneerd zijn door witte T-shirts. Nee, je kunt ze geen ‘vrouwenkloppers’ meer noemen, ook al zou de grap met die term 26% grappiger zijn geweest. Ze worden nu ‘vrouwenliefhebbers’ genoemd. Wij verzinnen dit niet.

Fontainebleau’s ‘groeipijnen’-excuus verliest betekenis, en goede leiders worden gehinderd door onrealistische verwachtingen en Soffers hardhandige ‘mijn weg of de snelweg’-leiderschapsstijl.

Een van de grootste misstappen in de geschiedenis van Las Vegas was de opening van Fontainebleau: het was geen casino-opening, het was een privéverjaardagsfeestje voor Jeffrey Soffer. High rollers konden naar verluidt geen VIP-suites krijgen omdat deze bezet waren door vrienden en familie van managers van Fontainebleau. Justin Timberlake moest overnachten in de Wynn na zijn privéshow van $ 6 miljoen op het verjaardagsfeestje van Soffer. Wat dachten ze in vredesnaam?

Helaas volgen er ontslagen. Vervolgens zal Fontainebleau medio 2025 zijn schulden moeten afbetalen (de eerste twee betalingen in 2024 zijn vooruitbetaald). Dan krijgen de kredietverstrekkers (Fontainebleau kost $3,7 miljard) een knipbeurt, dan Chapter 11, en dan wordt het huis verkocht.

Dit alles ondanks dat het een ongelooflijk resort is. Hebben we dat al vermeld? Ja, twee dingen kunnen tegelijkertijd waar zijn. De sfeer is ongelooflijk en ook financieel gedoemd. Je kunt een briljante casinopresident zijn en nog steeds last hebben van vreselijke beoordelingsfouten. Wayne Newton kan een icoon zijn en je kunt niet willen dat hij ooit nog zingt.

Je kunt van Fontainebleau houden en achter het succes ervan staan, terwijl je je ook verwondert over het diepgaande en blijvende treinwrak.

Het glorieuze drama van Fontainebleau is nog lang niet voorbij. (Enigszins gerelateerd: je wilt Nachogate op de hoogte houden.) We zullen kijken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *