Voor Travis Kelce, Taylor Swift, Chiefs: “Meer aandacht is leuker”

By | February 12, 2024

LAS VEGAS – In een hoek van de kleedkamer van de Kansas City Chiefs probeerde Travis Kelce zondagavond laat – door de waas van sigarenrook en langs een groep spelers die in een cirkel dansten, terwijl ze de Lombardi Trophy omhoog hielden – zijn maandverband uit te trekken.

Het proces vereiste verschillende fasen en de hulp van een teamlid. Eerst trokken ze Kelce’s met gras besmeurde nummer 87-trui uit. Vervolgens maakten ze de schoudervullingen los, en ten slotte trokken ze met een krachtige zwaai de schoudervullingen eraf.

Kelce kon zich de rest van de nacht concentreren. In zijn kluisje hing een glanzend zwart pak.

Een teamgenoot kwam naar hem toe en omhelsde hem.

‘Moeder verdomde Super Bowl-kampioenen,’ zei Kelce.

Een verslaggever vroeg Kelce waar hij heen ging.

“Vegas zal de rode loper uitrollen”, antwoordde hij. ‘Je kunt me net zo goed Elvis noemen.’

Het meest magische seizoen van allemaal eindigde zondag voor de Chiefs met een tweede Super Bowl-overwinning op rij, hun derde in zes seizoenen. Ze hebben een quarterback van alle werelden, Patrick Mahomes, die misschien wel de beste is die ooit de meest glamoureuze positie in de sport heeft gespeeld. In de CBS-uitzending noemde analist Tony Romo hem “Michael Jordan” nadat hij in de verlenging de winnende touchdownpass had gegooid om de San Francisco 49ers met 25-22 te verslaan.

Maar het is Kelce, de 34-jarige tight end met de weelderige baard, die de Chiefs deze eeuw het dichtst bij Jordan’s Bulls brengt. Het is Kelce die van de Chiefs een cultureel fenomeen maakt, die op de een of andere manier de NFL nog groter liet voelen dankzij zijn ontluikende romance met Taylor Swift.

Kelce leverde een solide prestatie in de Super Bowl. Hij had negen vangsten voor 93 yards, waaronder een cruciale ontvangst op de spelwinnende drive aan het einde van de regelgeving, en hij speelde een belangrijke lokrol bij de spelwinnende pass naar Mecole Hardman. Na de wedstrijd, toen de confetti viel, leidde hij de menigte met een van zijn favoriete liedjes: ‘Je moet vechten voor je recht om te feesten.’

Maar dit alles was, althans voor de meeste Amerikanen, een proloog op de kampioenskus tussen Kelce en Swift op het veld van het Allegiant Stadium, de twee sterren omringd door hordes camera’s. “Deze vrouw staat op de rand van tranen”, zei Nate Burleson in de CBS-uitzending. “Travis is emotioneel. Dit is ware liefde. Dat is wat je kunt bereiken als je de steun hebt van een vrouw achter je.”

De scène was het hoogtepunt van een seizoen dat Kelce naar de A-League van het sterrendom katapulteerde. Hij verscheen in meer reclamespots tijdens NFL-wedstrijden dan welke andere speler dan ook. Hij presenteerde ‘Saturday Night Live’. Zijn podcast ging van start. Zijn broer werd een meme. Dankzij de aanwezigheid van Swift keken meer jonge meisjes naar NFL-wedstrijden. Haar deelname aan de Super Bowl trok grote belangstelling van de Japanse ambassade.

Taylor Swift en Travis Kelce vierden feest nadat de Kansas City Chiefs op 11 februari in de verlenging de Super Bowl wonnen. (Video: Julie Yoon/The Washington Post)

Omdat teams in alle sporten de waarde van het beperken van afleidingen hebben gepredikt, was deze titel een bevestiging van de omarming van alle afleidingen door de Chiefs, een doodzonde in de meeste kleedkamers.

“Meer aandacht is leuker”, zei Chiefs-linebacker Nick Bolton. Chiefs-eigenaar Clark Hunt voegde toe: “Je kunt je nooit voorstellen welke impact hun relatie op de Chiefs zou hebben. We hebben nu een geheel nieuwe schare fans die voornamelijk bestaat uit jonge vrouwen die nog niet eerder NFL-wedstrijden hebben gezien. Maar nu regelen ze een bezichtigingsafspraak voor de Chiefs-spellen.’

Het was bijna een andere avond voor Kelce. In het eerste kwart van de wedstrijd zat hij op de bank toen running back Isiah Pacheco aan het morrelen was. Kelce confronteerde Andy Reid boos aan de zijlijn en gooide zijn 66-jarige coach bijna tegen de grond.

“Ik heb hem net verteld hoeveel ik van hem hou”, zei Kelce na de wedstrijd. Wat een sleutelverhaal in het verlies van de Chiefs had kunnen zijn, werd niet meer dan een voetnoot. Een werkelijk betoverend leven.

Terwijl hij en de Chiefs een trage start en een 10-0 achterstand doorstonden, zei Kelce eenvoudigweg: ‘Stop met spelen als een jabroni, man.’

De avond voor de wedstrijd waren de Chiefs bijeengekomen voor een vergadering. Kelce stond op en sprak het team toe. Na de winst omschreef de ene speler na de andere de toespraak als een sleutelmoment in de voorbereiding. “Wat Travis ook zei, ik moet het bottelen en verkopen”, zei veiligheid Justin Reid. “Het was gewoon het ultieme sap, de ultieme passie. Dat voelde je door de hele kamer. Hij raakte iedereen aan die in die kamer was en hoorde zijn stem.”

Kelce zou alleen zeggen dat hij zijn teamgenoten vertelde dat ze een winnende formule hadden die de 49ers niet hadden.

Een jaar geleden, na de overwinning van Kansas City op de Philadelphia Eagles in Super Bowl LVII, zei Kelce dat dit het beste jaar van zijn leven was. Dit seizoen moet zeker overtroffen worden. ‘Net als je denkt dat het niet beter kan’, zei hij voordat hij in de ingewanden van het stadion verdween. Video’s van hem en Swift die aankwamen op de afterparty van de Chiefs in een hotel in Las Vegas circuleerden later op sociale media. Kelce droeg het sprankelende zwarte pak dat in zijn kluisje had gehangen.

Eerder vroeg een verslaggever aan Kelce welk Swift-nummer hij als eerste zou horen op het feest.

‘Wat de DJ ook draait,’ zei Kelce.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress