Volgens de studie komen de oceaanstromingen die warmte transporteren steeds dichter bij een ineenstorting

By | February 12, 2024

Een abrupte stopzetting van de stromingen in de Atlantische Oceaan, die een groot deel van Europa in een diepe bevriezing zouden kunnen doen belanden, lijkt iets waarschijnlijker en dichterbij dan voorheen, omdat uit een nieuwe complexe computersimulatie blijkt dat er in de toekomst een ‘klifachtig’ omslagpunt opdoemt.

Een lang zorgwekkend nachtmerriescenario dat wordt veroorzaakt door het smelten van de Groenlandse ijskap als gevolg van de opwarming van de aarde zal nog minstens tientallen jaren verwijderd zijn, zo niet langer, maar misschien niet zo veel eeuwen verwijderd als het ooit leek, volgens een nieuwe studie in Science Advances. vanaf vrijdag. De studie, de eerste die complexe simulaties gebruikt en meerdere factoren omvat, maakt gebruik van een belangrijke meting om de kracht van de vitale algehele oceaancirculatie, die vertraagt, te volgen.

4 Bekijk galerij

Dit is het geval

De Atlantische meridionale kantelcirculatie

(Foto: Shutterstock)

Een ineenstorting van de stroming – de Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) genoemd – zou het weer wereldwijd veranderen, omdat dit de sluiting betekent van een van de belangrijkste klimaat- en oceaankrachten op de planeet.

Het zou de temperatuur in Noordwest-Europa in de loop van tientallen jaren met 5 tot 15 graden Celsius doen dalen, het poolijs veel verder naar het zuiden uitbreiden, de hitte op het zuidelijk halfrond nog meer doen toenemen, waardoor de mondiale regenpatronen zouden veranderen en… Het ontwrichten van het Amazonegebied, zegt de studie. Andere wetenschappers zeiden dat het een catastrofe zou zijn die zou kunnen leiden tot mondiale voedsel- en watertekorten.

“We komen dichter bij een ineenstorting, maar we weten niet zeker hoeveel dichterbij”, zegt hoofdauteur Rene van Westen, klimaatwetenschapper en oceanograaf aan de Universiteit Utrecht in Nederland. “We zijn op weg naar een omslagpunt.”

Wanneer deze mondiale weercatastrofe – grofweg gefictionaliseerd in de film ‘The Day After Tomorrow’ – zich zou kunnen voordoen, is ‘de vraag van een miljoen dollar die we momenteel helaas niet kunnen beantwoorden’, aldus Van Westen. Hij zei dat het waarschijnlijk nog een eeuw duurt, maar dat het nog tijdens zijn leven kan gebeuren. Hij is net 30 geworden.

“Het hangt ook af van de snelheid van de klimaatverandering die wij als mensheid veroorzaken”, aldus Van Westen.

4 Bekijk galerij

המסת קרחונים בגרינלנדהמסת קרחונים בגרינלנד

Smeltende ijskappen op Groenland

(Foto: Shutterstock)

Uit onderzoek is gebleken dat het AMOC aan het vertragen is, maar dat er sprake is van een volledige ineenstorting of sluiting. Het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering van de Verenigde Naties, een groep van honderden wetenschappers die regelmatig gezaghebbende updates geven over de opwarming, zei er redelijk zeker van te zijn dat er vóór 2100 geen ineenstorting zou plaatsvinden en bagatelliseerde over het algemeen catastrofale scenario’s. Maar Van Westen, verschillende externe wetenschappers en een onderzoek van vorig jaar zeggen dat dit misschien niet waar is.

Stefan Rahmstorf, hoofd van de afdeling Aardsysteemanalyse bij het Potsdam Instituut voor Klimaatonderzoek in Duitsland, was niet betrokken bij het onderzoek, maar noemde het “een belangrijke vooruitgang in de AMOC-stabiliteitswetenschap.”

“De nieuwe studie versterkt aanzienlijk de groeiende bezorgdheid over een ineenstorting van AMOC in de niet al te verre toekomst”, zei Rahmstorf in een e-mail. “Wij zullen dit op eigen risico negeren.”

Klimaatwetenschapper Tim Lenton van de Universiteit van Exeter, die ook niet bij het onderzoek betrokken was, zei dat de nieuwe studie hem meer zorgen maakte over een ineenstorting.

Een ineenstorting van het AMOC zou zoveel rimpelingen in het wereldklimaat veroorzaken die “zo abrupt en ernstig zijn dat het op sommige plaatsen bijna onmogelijk zou zijn om je eraan aan te passen”, zei Lenton.

4 Bekijk galerij

Atlantische Oceaan Atlantische Oceaan

Atlantische Oceaan

(Foto: Reuters)

Er zijn tekenen dat het AMOC in het verleden is ingestort, maar wanneer en hoe het in de toekomst zal veranderen is nog steeds onzeker, zegt oceanograaf Wei Cheng van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration, die niet bij het onderzoek betrokken was.

Volgens NASA maakt de AMOC deel uit van een complexe mondiale transportband van oceaanstromingen die zout en warm water met verschillende concentraties op verschillende diepten over de hele wereld transporteren, waardoor de temperatuur op aarde wordt gereguleerd, koolstofdioxide wordt geabsorbeerd en de watercyclus wordt gevoed.

Als het AMOC wordt gesloten, zal er wereldwijd minder warmte-uitwisseling plaatsvinden en “dat zal een hele grote impact hebben op Europa”, aldus Van Westen.

Duizenden jaren lang vertrouwden de oceanen op aarde op een circulatiesysteem dat als een lopende band loopt. Het werkt nog steeds, maar langzamer.

De motor van deze lopende band bevindt zich voor de kust van Groenland, waar de klimaatverandering meer ijs doet smelten, meer zoet water naar de Noord-Atlantische Oceaan stuurt en alles vertraagt, zei Van Westen. In het huidige systeem stroomt kouder, dieper en zoeter water zuidwaarts langs beide Amerika’s en vervolgens oostwaarts langs Afrika.

Ondertussen dringt het zoute, warmere zeewater uit de Stille en Indische Oceaan voorbij het zuidelijkste puntje van Afrika, cirkelt rond Florida en gaat verder langs de oostkust van de Verenigde Staten naar Groenland.

4 Bekijk galerij

Het is een goed idee om de beste resultaten te boeken, en het is mogelijk dat u uw geld terugkrijgt מהממוצע העולמיHet is een goed idee om de beste resultaten te boeken, en het is mogelijk dat u uw geld terugkrijgt מהממוצע העולמי

Smeltende ijskap op Groenland

(Foto: AFP)

Het Nederlandse team simuleerde 2200 jaar van zijn stroom, en voegde daar de impact van door de mens veroorzaakte klimaatverandering aan toe. Ze ontdekten “een abrupte ineenstorting van het AMOC” na 1750 jaar, maar zijn er tot nu toe niet in geslaagd deze gesimuleerde tijdlijn te extrapoleren naar de werkelijke toekomst van de aarde. De sleutel tot het monitoren van wat er gebeurt is een ingewikkelde meting van de stroming rond het puntje van Afrika. Hoe negatiever deze meting is, hoe langzamer AMOC werkt.

“Deze waarde wordt door de klimaatverandering steeds negatiever”, zegt Van Westen. Wanneer het een bepaald punt bereikt, komt het niet geleidelijk tot stilstand, maar eerder als een soort ‘klif’, zei hij.

De wereld moet aandacht besteden aan een mogelijke ineenstorting van het AMOC, zegt Joel Hirschi, afdelingshoofd van het National Oceanography Centre in Groot-Brittannië. Maar er is een grotere mondiale prioriteit, zei hij.

“Voor mij zijn de snel stijgende temperaturen die we de afgelopen jaren hebben meegemaakt en de daarmee gepaard gaande extreme temperaturen van groter belang dan de sluiting van het AMOC”, zei Hirschi. “De opwarming is niet hypothetisch, maar gebeurt al en heeft al een impact op de samenleving.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *