Verkiezingscrisis in Senegal: “We voelen ons verraden door president Macky Sall”

By | February 12, 2024

  • Door Nicolas Negoce
  • BBC News, Dakar

afbeeldingsbron, Getty-afbeeldingen

Senegal lijkt een identiteitscrisis door te maken; de burgers zijn er trots op dat het wordt beschouwd als een van de meest stabiele democratieën van West-Afrika, en velen zijn verontwaardigd dat die reputatie nu op het spel staat.

“We voelen ons verraden door Macky Sall”, zegt een groep imams die bijeenkwamen in een moskee in de hoofdstad Dakar over de politieke crisis die het land een week geleden trof toen parlementsleden het besluit van president Sall steunden om de presidentsverkiezingen van deze maand uit te stellen tot december.

‘De president moet dit controleren. Dit is onaanvaardbaar”, zegt Ismael Ndiaye, secretaris-generaal van de Liga van Imams in Senegal.

“Dit is nog nooit eerder gebeurd. Er is nooit sprake geweest van vertraging bij de presidentsverkiezingen in Senegal. Wij voelen ons bedrogen. Wij voelen ons onbegrepen.”

De islam is de dominante religie in Senegal – en dit soort opmerkingen van invloedrijke moslimleiders die hebben bemiddeld bij oplossingen voor eerdere politieke crises hebben een groot gewicht.

Haar botte woorden weerspiegelen de golf van woede die door het land stroomt terwijl demonstranten de straat op gaan.

Afbeeldingsomschrijving,

Demonstranten rennen langs een moskee in Dakar terwijl veiligheidstroepen traangas afvuren

President Sall rechtvaardigde zijn stap door te zeggen dat het tijd nodig had om een ​​geschil op te lossen over wie zich kandidaat kon stellen voor het presidentschap nadat verschillende oppositiekandidaten waren uitgesloten.

Maar mensen op straat zien het uitstel als een manier voor Sall om aan de macht te blijven na het einde van zijn tweede termijn op 2 april.

In zijn eerste interview sinds de aankondiging ontkende president Sall dat dit zijn bedoeling was.

“Ik streef absoluut naar niets anders dan een land in vrede en stabiliteit achter te laten”, zei hij dit weekend tegen de Associated Press.

“Ik wil een land niet achterlaten dat onmiddellijk in grote moeilijkheden zal belanden.”

Deze woorden klinken hol in de oren van zijn critici, gezien zijn uitspraken vóór zijn verkiezing in 2012, toen hij zich krachtig verzette tegen de toenmalige president Abdoulaye Wade die op zoek was naar een derde termijn.

“Een president kan zijn ambtstermijn niet verlengen. Dit is niet mogelijk”, zei Sall, die ooit premier van Wade was, tijdens de verkiezingscampagne van 2011.

“Hij kan zijn ambtstermijn niet eens met één dag verlengen, anders stort het land in chaos omdat de mensen zijn legitimiteit niet erkennen en er geen enkele autoriteit meer in het land zal zijn.”

video-onderschrift,

Zie: de president die beloofde zich aan de regels te houden, maar dat niet doet

Vorige week braken er in heel Senegal gewelddadige protesten uit, waarbij naar verluidt drie mensen om het leven kwamen.

Eén van hen was een student aardrijkskunde die omkwam bij botsingen met de politie op een universiteitscampus in de noordelijke stad Saint-Louis.

Puin ligt in de straten van Dakar na botsingen met veiligheidstroepen die traangas gebruikten om demonstranten uiteen te drijven.

Veel van de vier miljoen inwoners van de stad zijn boos over de gang van zaken.

We ontmoetten Fanta Diallo toen ze proviand ging kopen voor de onzekere tijden die voor ons lagen.

“Ik ben gekwetst en schaam me”, zei ze tegen de BBC.

Uit angst voor verder geweld eist ze dat het maatschappelijk middenveld een algemene staking in de “dode stad” zal uitroepen om haar woede te uiten over de steun van het Parlement voor het uitstellen van de stemming.

“Dat is niet normaal. Wij leven niet in een monarchie. Ik ben vandaag naar de stad gekomen om alles te kopen wat ik nodig heb.’

Adamadou Bayeshare, die zaterdag met zijn vriendin Aminata Issete in het centrum van Dakar aan het wandelen was, was het daarmee eens.

“We moeten vreedzaam demonstreren voor wat wij geloven dat juist is, maar we moeten absoluut iets doen. Persoonlijk ben ik heel erg van streek”, zei hij tegen de BBC.

Mevrouw Issete was aanvankelijk een beetje verlegen over het interview, maar werd daarna erg geanimeerd.

“We zijn uitgeput, we zijn boos en diep teleurgesteld. Wat is er mis met ons land? Wat is er met deze man aan de hand?” Ze vroeg naar de 62-jarige president.

“Waarom dit gebrek aan respect voor de eigen burgers van Senegal? Wij verdienen dit niet. We willen stemmen voor een nieuwe president”, zei ze.

Afbeeldingsomschrijving,

Ruim 60% van de Senegalese bevolking is jonger dan 25 jaar

Verslagen, teleurgesteld, boos. Het zijn de terugkerende woorden op straat, die weerklinken op sociale media, waar video’s en afbeeldingen circuleren waarop vermeend politiegeweld tijdens de protesten te zien is.

Deze jongeren zijn degenen die hun frustratie uiten over het gebrek aan banen in het land en die de ruggengraat vormen van de steun voor Ousmane Sonko, een populaire oppositieleider die werd uitgesloten van de presidentsverkiezingen vanwege een veroordeling wegens smaad.

Hij heeft de afgelopen jaren met veel juridische strijd te maken gehad en werd in een afzonderlijke zaak gevangengezet wegens het aanzetten tot opstand, samenzwering met terroristische groeperingen en het in gevaar brengen van de staatsveiligheid. Dat was in juli, toen ook zijn partij verboden werd.

De 49-jarige beweert dat alle beschuldigingen politiek gemotiveerd zijn. Zelfs als de verkiezingen worden uitgesteld tot 15 december, is de kans klein dat hij zich kandidaat zal stellen, maar wie hij ook steunt, zou een kans kunnen maken om te winnen.

Het is zijn standpunt over de economie dat vooral de Senegalese elite verontrust, maar hem ook enorme steun heeft opgeleverd. Hij bekritiseert de nauwe relatie van het land met de voormalige koloniale macht Frankrijk.

De voormalige belastinginner wil een terugtrekking uit de CFA-frank – de regionale munteenheid van veertien Afrikaanse landen, die via een garantie van de Franse overheid aan de euro is gekoppeld. Critici vrezen dat een dergelijke stap een economische catastrofe zou betekenen.

De komende negen maanden zouden de zwakke regerende coalitie een kans kunnen geven om haar electorale kansen te vergroten en mogelijk een sterkere kandidaat te overwegen in plaats van de opvolger van Sall, premier Amadou Ba, die volgens sommigen geen charisma heeft.

Het uitstel zou ook in het voordeel kunnen werken van een andere oppositieleider: Karim Wade, zoon van de voormalige president, die werd gediskwalificeerd omdat hij niet op tijd afstand had gedaan van zijn Franse staatsburgerschap. De kieswet staat geen dubbele nationaliteit toe.

Afbeeldingsomschrijving,

Het is moeilijk voor te stellen hoe er een oplossing gevonden kan worden die de spanningen kan doen afnemen

Regeringswoordvoerder Abdou Karim Fofana herhaalde dat president Sall zijn geloofwaardigheid niet in gevaar zou brengen door nog maar een paar maanden aan de macht te blijven.

“Als leider moet je vaak impopulaire en soms onbegrepen beslissingen nemen”, zei hij tegen de BBC. “Het is niet leuk voor [President Macky Sall] om dit te doen. Hij deed dit om zijn land te behouden, omdat hij volwassen en verantwoordelijk is.”

Gezien de krachtige steun van de heer Sonko en het gevoel dat de rechterlijke macht is gebruikt om hem van de race uit te sluiten, is het moeilijk in te zien hoe een oplossing kan worden gevonden die de crisis werkelijk kan oplossen.

Juridisch expert El-Hadji Omar Diop zegt dat er zich een ander scenario zou kunnen voordoen.

“President Sall zou de dag na 2 april kunnen besluiten af ​​te treden. In dit geval zou de voorzitter van de Nationale Vergadering de macht overnemen en binnen twee tot drie maanden nieuwe verkiezingen uitschrijven”, aldus de universitair docent.

Voor dinsdag zijn verdere demonstraties gepland, maar deze zijn nog niet goedgekeurd door de autoriteiten.

Mamadou Faye, vader van drie kinderen, hoopt dat dit hun boodschap zal overbrengen zonder dat er stakingen nodig zijn in ‘dode steden’, omdat hij zegt dat hij het zich niet kan veroorloven om niet te werken.

“Niemand zal mij helpen. We zijn dit allemaal beu. Wij willen gewoon ons gezin kunnen voeden.”

Meer over de Senegal-crisis:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *