Venetië is bereid een toegangsprijs te vragen om het overmatige toerisme het hoofd te bieden

By | February 13, 2024

VENETIË – Aan de oevers van het Canal Grande verdringen toeristen met smartphones zich om positie, waarbij ze de elegant gemaskerde figuren van Carnaval vastleggen. Toeristen verdrongen zich met pendelaars om kostbare ruimte aan boord van de vaporetto-waterbussen. “Laat me erdoor!” brulde een oudere Venetiaan, die een plekje opeiste tussen een zee van buitenlanders. In de buurt zwierven stadsreinigingswerkers door de straten, met zaagsel en klagend over onaangename vondsten.

Voor Venetië is het een teken van terugkeer. Er is een einde gekomen aan het uitstel uit het pandemische tijdperk in een stad waarvan de inwoners toeristen zowel liefhebben als verafschuwen. Ze verliezen 3 miljard dollar per jaar, maar laten 70.000 ton afval en met urine besmeurde straten achter en zo nu en dan een nachtelijke joyride in een in beslag genomen gondelbedrijf.

Verwoest door verwoestende overstromingen bouwde Venetië een technisch wonder van metalen barricades die over de baaien omhoog en omlaag rezen om de paleizen, pleinen en kerken te beschermen. Als reactie op de angst van bewoners dat Venetië een verheerlijkt waterpark aan het worden is, probeert deze lagunestad, die al sinds de Middeleeuwen ontzagwekkende bezoekers trekt, een laboratorium te worden voor het omgaan met een modern kwaad: toeristen die Instagramwaardige bestemmingen vanuit Savannah, Georgia overspoelen. , naar Hallstatt, Oostenrijk.

“Na vijftig jaar debat over wat we moeten doen aan het massatoerisme, doen we er eindelijk iets aan”, zegt gemeenteraadslid Simone Venturini.

A De 29 dagen durende test, die na een reeks vertragingen op 25 april van start gaat, vereist dat dagjesmensen toegang boeken en betalen om voet te zetten op het kerneiland van Venetië. Stadsfunctionarissen wijzen erop dat toeristen over de hele wereld al lang entreegelden betalen voor musea, archeologische vindplaatsen en zelfs kerken, terwijl steeds meer populaire attracties overstappen op bezoekerslimieten of tijdslots. Ze zeggen dat dit systeem daar een milde versie van is.

Er is hier niets te zien: populaire Europese bestemmingen willen minder toeristen

Als dat succesvol blijkt, zouden de nieuwe tarieven, aanvankelijk vastgesteld op 5 euro (gelijk aan 5,38 dollar), op bepaalde dagen van toepassing blijven, zeggen ambtenaren. Vooral tijdens het hoogseizoen, wanneer het aantal toeristen 3 bereikt, kan dit hoger zijn dan de lokale bevolking. Overnachtende gasten die in hotels al toeristenbelasting betalen, zouden hiervan worden vrijgesteld.

Een andere experimentele maatregel zal reisgroepen vanaf augustus beperken tot 25 personen. Dit volgt op een verbod op cruiseschepen dat sinds 2021 van kracht is en dat verhindert dat grote schepen langs het San Marcoplein, door het Giudecca-kanaal varen en aanmeren in het historische stadscentrum – hoewel ze nog steeds in de buurt kunnen aanmeren. Venetië verbood ook nieuwe dingen Voor souvenirwinkels aan de belangrijkste verkeersaders van de stad en voor nieuwe hotels is nu een officiële stemming op het stadhuis vereist.

Op een recente middag lieten videobeelden die een observatiecentrum op het hoofdbureau van de politie binnenkwamen, toeristen zien die door smalle straatjes slenterden. Een netwerk van camera’s en sensoren helpt de politie te waarschuwen voor overbevolking. In drie kamers vol schermen kunnen ambtenaren het aantal toeristen in verschillende gebieden tellen en zelfs beoordelen waar ze vandaan komen door de herkomst van hun mobiele telefoonaccounts te analyseren.

AI zorgt voor een revolutie in het politiewerk, op de Olympische Spelen en daarbuiten

Politiechef Marco Agostini merkte op dat het voetgangersverkeer in de buurt van het historische Hotel Danieli de afgelopen 24 uur 17.752 mensen bereikte.

“Als een plein of straat te druk wordt, kunnen we het voetgangersverkeer omleiden of afsluiten zodat er geen knelpunten ontstaan”, legt hij uit.

Het aantal overnachtende gasten bereikte vorig jaar een recordhoogte van ruim 3,5 miljoen. Het aantal dagjesmensen dat aanzienlijk minder euro uitgeeft wordt geschat op 10 miljoen per jaar, al kunnen daar ook mensen onder vallen die hier vaker komen. Ondertussen is de bevolking van het kerneiland van Venetië het hele jaar door gedaald tot minder dan 50.000 mensen – minder dan het totale aantal bedden in hotels en kortetermijnverhuur.

Een technisch wonder heeft zojuist Venetië gered van overstromingen. Wat als de zeeën stijgen?

Hoewel de stopzetting van het mondiale toerisme door de pandemie de portemonnee hier onder druk zette, gaf het de Venetianen ook een dromerige blik op een wereld waarin hun stad weer hun eigendom was. Toen het aantal bezoekers vorig jaar weer toenam, werd ook de stad opgeschud. UNESCO-experts adviseerden Venetië toe te voegen aan de ‘Lijst van Werelderfgoed in gevaar’ – een potentiële PR-nachtmerrie voor het kantoor van de burgemeester. Eén van de redenen: het onvermogen van de stad om het massatoerisme onder controle te houden.

Een UNESCO-panel van deskundigen verleende de stad uiteindelijk uitstel, onder meer om de impact van de nieuwe toegangsbelasting en andere regelgevende inspanningen te beoordelen.

UNESCO wil Venetië toevoegen aan de lijst van bedreigde culturele monumenten

“Maar dat betekent niet dat ze van de haak zijn”, zegt Peter Debrine, een senior projectmanager bij UNESCO, de kunst-, cultuur- en wetenschapsorganisatie van de Verenigde Naties. “Ik denk dat de commissie wil zien hoe die inspanning verloopt.”

Monumentenbeschermers omschrijven de toegangsprijs voor dagjesmensen als te laag en wijzen erop dat de toegangsprijs van 5 euro lager is dan de prijs van een cappuccino op het San Marcoplein. Ze noemen het politiek theater, bedoeld om de indruk te wekken bezoekers te beteugelen en zo de UNESCO te sussen zonder de machtige zakenlobby’s in Venetië, die leven en sterven van het toerisme, te beledigen.

Een echte inspanning zou volgens hen veel hogere prijzen of regelrechte plafonds met zich meebrengen, waardoor Venetië in de voetsporen zou treden van Florence en andere steden in Europa en de Verenigde Staten die hebben geprobeerd kortetermijnverhuur op platforms als Airbnb aan banden te leggen.

“We moeten nu aan overleven denken”, zegt Jane da Mosto, een burgeractiviste die trouwde in een gezin waarvan de wortels in Venetië teruggaan tot de Middeleeuwen. “Het is niet zo eenvoudig als geld.”

Sommige natuurbeschermers wijzen op de afbrokkelende, verzonken trappen van oude paleizen om aan te tonen dat het massatoerisme – vooral de armada’s van watertaxi’s die rijke bezoekers vervoeren – structurele schade veroorzaakt in Venetië en de eroderende effecten van getijden en overstromingen verergert.

Maar de meeste activisten zeggen dat het veel grotere probleem de ontbinding van het sociale weefsel en de tradities van Venetië is.

Boekrecensie: Venetië is een briljant nieuw verhaal over een unieke stad

Ambtenaren zeggen dat ze proberen grote evenementen zoals Mardi Gras minder onderdrukkend te maken voor de lokale bevolking, bijvoorbeeld door het opnieuw uit te vinden als een meer ‘verspreid’ feest sinds de pandemie. Verdere shows vinden nu buiten het hoofdpodium plaats. Om de drukte op het San Marcoplein te verminderen, hebben de organisatoren ook de Angel Flight geannuleerd. Een spektakel met wortels in de 16e eeuw, een uitbundig geklede artiest die met een zipline vanaf de klokkentoren komt.

Het Carnaval van Venetië, een viering van overtreding en ondeugd, uitgevoerd met behulp van maskers, dateert uit de Middeleeuwen. Hoewel het bedoeld was als een grote gelijkmaker voor rijk en arm, werd het een trekpleister voor royalty’s en aristocraten in heel Europa, waardoor de stad al vroeg werd aangetrokken met de kracht van toeristenmunten. Na een lange periode van rust hebben de plaatselijke bewoners eind jaren zeventig en begin jaren tachtig de traditie nieuw leven ingeblazen en het vervolgens zien uitgroeien tot het zeer commerciële evenement (en internationale aantrekkingskracht) dat het nu is.

“Mijn taak is niet om toeristen aan te trekken, maar om ze te beheren”, zegt Fabrizio D’Oria, operations manager van het gemeentelijk bedrijf dat carnaval en andere grote evenementen organiseert. “We willen de tradities van Venetië respecteren.”

Sommige Venetianen zeggen dat het voelt alsof ze ‘ons carnaval’ hebben verloren.

“Wat deden de toeristen? Ze hebben het carnaval zielloos gemaakt”, zegt Nicoletta Lucerna, 50, een kostuumontwerpster die deel uitmaakt van een groep Venetiaanse families die elk jaar een “alternatief carnaval” houden, inclusief lezingen van erotische poëzie en evenementen ter ere van de Venetiaanse levensgenieter Casanova. “Venetië is nu slechts een winkel.”

In de jaren vijftig woonden er 150.000 inwoners op het historische kerneiland van de stad; een aantal dat tot een derde kromp toen fruit- en groentehandelaren, slagers en visverkopers zich ontwikkelden tot juweliers en toeristenbars.

De lokale bevolking zegt dat de prijzen die aan toeristen worden aangerekend de kosten van levensonderhoud onhoudbaar maken. Mensen die hun eigendommen omzetten in toeristische verhuur voor de korte termijn hebben de kosten van huisvesting voor de lange termijn nog verder verhoogd.

Tegenwoordig houdt een apotheek op het eiland op een LCD-scherm een ​​overzicht bij van de bevolkingsafname in Venetië. Nicola Bergamo, 46, schrijver en IT-specialist op een middelbare school in Venetië, herinnert zich dat het aantal 50.000 was toen hij, zijn vrouw en hun twee kinderen afgelopen juni de stad verlieten. Nu zijn er 49.139.

‘Ik wilde niet dat mijn kinderen in een pretpark zouden opgroeien’, zei hij.

In een zijstraat in Venetië baande Bergamo zich een weg door de menigte maskerdragende carnavalsgangers op weg naar zijn nieuwe thuis, 40 minuten ten noorden van hier. Hij gebaarde vol walging toen hij een buitenlands echtpaar sandwiches zag eten op de trappen van een kerk, direct onder een bord dat het verboden was daar te eten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress