Toekomstige artsen zijn vaak niet voorbereid op het werken met suïcidale patiënten

By | January 30, 2024

Zelfmoord is een maatschappelijke epidemie en een enorme volksgezondheidscrisis. Volgens de Centers for Disease Control and Prevention stierf er in 2021 elke elf minuten iemand door zelfmoord. Dit cijfer komt neer op bijna 50.000 Amerikanen per jaar. In 2021 probeerden nog eens 1,7 miljoen mensen zelfmoord te plegen en ruim 12 miljoen anderen gaven aan zelfmoordgedachten te hebben.

Toch pakken de meeste medische scholen zelfmoord niet adequaat aan, waardoor nieuwe artsen slecht toegerust zijn om suïcidale patiënten te identificeren, beoordelen en door te verwijzen voor behandeling.

Maar er is een groeiende beweging in de richting van het aanpakken van geestelijke gezondheidsproblemen op medische scholen, ook aan de Florida International University, waar we drie universitair hoofddocenten psychiatrie en gedragsgezondheidszorg zijn.. Ons programma richt zich op het opleiden van nieuwe artsen die bereid en gemotiveerd zijn om met hun patiënten over zelfmoord te praten. Veranderingen kunnen zo simpel zijn als het leren van medische studenten om niet te oordelen en het wegnemen van het stigma rond het onderwerp.

Wanneer iemand zelfmoord pleegt, wordt er vaak over ‘zelfmoord’ gesproken alsof het een zonde of een misdaad is. Dit komt deels doordat zelfmoord in de meeste religies van oudsher als een zonde werd beschouwd en daarom als taboe wordt behandeld.

Het werkwoord ‘commit’ in de context van zelfmoord kan wijzen op een strafbaar feit. Daarentegen is het gebruik van uitdrukkingen als ‘door zelfmoord gestorven’ of ‘heeft zelfmoord gepleegd’ minder stigmatiserend en neutraler. Daarom worden deze uitdrukkingen door voorstanders van de geestelijke gezondheidszorg aanbevolen als best practices.

Vanwege de stigmatisering van zelfmoord voorzien medische scholen aspirant-artsen niet van de taal, het comfort en de vaardigheden die ze nodig hebben om zelfmoord te herkennen en op passende wijze met hun patiënten aan te pakken.

Het zelfmoordcijfer bereikte in 2022 een recordhoogte, maar daalde onder jongeren

Het eerste aanspreekpunt voor patiënten die behandeling zoeken voor psychische aandoeningen is doorgaans hun huisarts. Ongeveer 44 procent van degenen die wereldwijd door zelfmoord zijn gestorven, bezocht binnen een maand na hun overlijden hun huisarts.

Waarom plegen zoveel Amerikanen kort nadat ze een huisarts hebben gezien een einde aan hun leven?

Er is een combinatie van factoren, waaronder de voortdurende stigmatisering van psychische problemen, de beperkte toegang tot professionals in de geestelijke gezondheidszorg en het feit dat huisartsen uiteindelijk het eerste aanspreekpunt voor de patiënt zijn. Uit een onderzoek uit 2023 bleek dat ongeveer een derde van de patiënten psychiatrische zorg kreeg van hun huisarts.

Veel van deze artsen herkennen de tekenen van zelfmoordgedachten niet. Het kan ook zijn dat artsen simpelweg geen tijd hebben om met patiënten om te gaan, ook al is een ingreep noodzakelijk. Veel artsen die geen psychiater zijn, zijn ook onvoorbereid of ongemakkelijk bij het bespreken van zelfmoord en zijn niet opgeleid om essentiële vragen over zelfmoord te stellen.

Aan de Florida International University, waar we universitair hoofddocenten psychiatrie en gedragsmatige gezondheid zijn, trainen we alle geneeskundestudenten vanaf hun eerste jaar in het praten met patiënten over zelfmoord. Dit helpt het onderwerp te normaliseren als een ander onderdeel van hun medische opleiding, wat op zijn beurt leidt tot destigmatisering.

Vervolgens benadrukken we de behoefte aan troost en vertrouwdheid met het onderwerp en de vele mythen eromheen. Er bestaat bijvoorbeeld een misvatting dat het vragen aan een patiënt naar zelfmoord de kans vergroot dat hij of zij op zelfmoord zal reageren. Onderzoek wijst anders uit.

Ten slotte krijgen studenten te horen dat artsen een veilige omgeving moeten creëren waarin hun patiënten openlijk over gevoelige onderwerpen kunnen spreken. Kortom, artsen moeten vragen over zelfmoord stellen op een manier die niet denigrerend of afwijzend is. U mag uw excuses niet aanbieden aan de patiënt en het onderwerp niet uit de weg gaan.

Uitspraken als ‘Het spijt me dat ik dit ter sprake breng’ of ‘Het spijt me als deze vraag te persoonlijk lijkt’ kunnen een indicatie zijn van ongemak of ongemak. In plaats daarvan zouden artsen directe en specifieke vragen moeten stellen, zoals: “Hebt u erover nagedacht een einde aan uw leven te maken?” of “Heeft u zelfmoordgedachten?”

Na het voltooien van een risicobeoordeling wordt een patiënt in het ziekenhuis opgenomen als hij of zij risico loopt. Artsen zijn niet verplicht om depressie te melden of actie te ondernemen.

Hoewel universele screeningspraktijken voor zelfmoord nog niet landelijk de beste praktijken zijn geworden, zijn er veel redenen waarom een ​​standaard screeningproces nuttig zou zijn. Voor de verlenging van de medische vergunning kan een opleiding in de diagnose en preventie van zelfmoord nodig zijn, wat ook algemene screeningpraktijken omvat.

Tot de beste praktijken zou bijvoorbeeld kunnen behoren het aanbieden van zelfmoordonderzoeken tijdens routinematige medische bezoeken om risicopersonen te identificeren die anders misschien niet geïdentificeerd zouden worden.

Nog een voorbeeld: ruim de helft van de 15.000 kinderen en adolescenten die tussen 18 maart 2013 en 31 december 2018 om niet-psychiatrische redenen in een kinderziekenhuis werden behandeld, leden ook aan zelfmoordgedachten en -gedrag. Deze voorbeelden benadrukken de dringende noodzaak om artsen te trainen in het beoordelen en voorkomen van zelfmoord. Momenteel is er Slechts negen staten vereisen dat artsen training krijgen in het beoordelen en voorkomen van zelfmoord om hun medische vergunning te verlengen.

Bovendien kunnen artsen empathie, medeleven en een niet-oordelende benadering gebruiken in plaats van de patiënt het gevoel te geven dat hij of zij door een advocaat wordt ondervraagd. Door de empathische interactie voelt de patiënt zich beter begrepen en voelt hij zich meer op zijn gemak bij het vrijgeven van gevoelige informatie.

Als u of iemand die u kent, aan zelfmoord denkt, alstublieft Bel of sms 988 voor vertrouwelijke, gratis ondersteuning.

Rodolfo Bonnin is associate dean institutioneel kennismanagement aan de Florida International University. Leonard M. Gralnik is onderwijsleider en Chief Medical Officer aan de Florida International University, en Nathaly Shoua-Desmarais is associate decaan voor studentensucces en welzijn. Alle drie zijn universitair hoofddocenten psychiatrie en gedragsgezondheid op de school.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met theconversation.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress