Terwijl NHL-spelers worden beschuldigd van aanranding, begint er een mediacircus in London, Ontario.

By | February 6, 2024

LONDEN, Ont. – Satellietnieuwsbusjes markeerden op een verder rustige en sombere maandag de meest interessante locaties in het centrum van Londen.

Ze stonden in de rij voor de ingang van het gerechtsgebouw aan Queens Avenue voordat de meeste mensen zelfs maar aan het werk waren gegaan, vergezeld van een rij camera’s en verslaggevers die live hits produceerden voordat vijf leden van de aangeklaagde Canadese Wereldkampioenschappen Junioren 2018 voor het eerst voor de rechtbank verschenen op beschuldiging van seksueel misbruik.

De nieuwsgierigheid werd niet getemperd door het feit dat niemand van Dillon Dubé, Cal Foote, Alex Formenton, Carter Hart of Michael McLeod aanwezig was. Zelfs hun advocaten kozen ervoor om rechtszaal nr. 4 binnen te gaan voor een korte videohoorzitting in plaats van voor de vrederechter te staan ​​en een galerij die bijna volledig gevuld was met verslaggevers.

‘Het circus is naar de stad gekomen’, merkte een plaatselijke inwoner op, en ze had geen ongelijk.

GA DIEPER

De politie spreekt in 2018 met de Junior Investigations in Canada

Toen de hoorzitting was afgelopen, reden de satellietauto’s zuidwaarts naar het congrescentrum aan York Street en begonnen hun kamp op te slaan voorafgaand aan de eerste publieke reactie van de Londense politie op de beschuldigingen.

Sinds dit verhaal in het voorjaar van 2022 bekend werd, heeft het een door hockey geobsedeerd land geboeid. De gevolgen bereikten de hoogste niveaus van de regering toen parlementaire hoorzittingen werden gehouden te midden van publieke verontwaardiging over de afhandeling van een civiele rechtszaak wegens seksueel misbruik tegen leden van de Canadese Wereldkampioenschappen ijshockey junioren 2018. Deze hoorzittingen hielpen bij het ontmantelen van de hogere niveaus van de managementstructuur van Hockey Canada en het buitenspel zetten van grote bedrijfssponsors. Nu de zaak zich richting een proces en een mogelijk proces beweegt, is de honger naar informatie alleen maar toegenomen.

Op een gegeven moment tijdens zijn persconferentie op maandag herinnerde de Londense politiechef Thai Truong de media eraan dat ze niet bijeen waren gekomen om te debatteren over de verdiensten van de hockeycultuur.

“Ik ben geen hockeyspeler. Ik weet niets van hockey”, zei hij. “Dit is een onderzoek naar seksueel misbruik.”

Meer dan zeventig medialeden en een tiental camera’s vulden de kamer waar Truong de aanklachten voorlas tegen de vijf mannen, die allemaal professioneel hockey speelden totdat ze zichzelf vorige maand bij de politie in Londen aangaven: twee aanklachten wegens aanranding tegen McLeod en elk van hen één tegen McLeod Dubé, Foote, Formenton en Hart, als gevolg van een vermeend incident in juni 2018 in een kamer in het Delta London Armouries Hotel na een Hockey Canada-gala ter ere van de gouden medaillewinst van het team.

Truong verontschuldigde zich bij het vermeende slachtoffer voor de tijd die het kostte om een ​​aanklacht in de zaak in te dienen.

“Namens de Londense politie wil ik mijn oprechte excuses aanbieden aan het slachtoffer en zijn familie voor de tijd die het heeft gekost om dit punt te bereiken”, zei Truong.

Hij stond in de ‘Salon E’-kamer op de begane grond van het London Convention Centre – slechts een paar roltrappen verwijderd van de balzaal waar het Hockey Canada-gala plaatsvond op 18 juni 2018.

Ondanks oproepen van de media en het publiek om antwoorden, weigerden de woordvoerders van de Londense politie verdere details te geven over de reden waarom ze besloten hun onderzoek in juli 2022 te heropenen, nadat ze het aanvankelijk in februari 2019 hadden gesloten.

Truong en rechercheur-sergeant Katherine Dann ontweken vragen over dit onderwerp; Ze zeiden herhaaldelijk dat het vrijgeven van te veel informatie aan het publiek de zaak in gevaar zou kunnen brengen.

“Dat is een geweldige vraag. En het is een vraag die iedereen wil weten. En op dit moment kan ik die vraag niet beantwoorden”, zei Truong. “Het zal het huidige proces echt in gevaar brengen. Er is een tijd en een plaats.”

“We kunnen geen specifieke details geven over wat er de afgelopen anderhalf jaar is gebeurd, omdat dat het bewijsmateriaal in de zaak is”, voegde Dann eraan toe op een ander punt tijdens de persconferentie.

GA DIEPER

One Night in London: beschuldigingen van seksueel geweld en een afrekening voor Hockey Canada

Zowel Truong als Dann zeiden dat het heropenen van een strafzaak niet als iets vreemds mag worden beschouwd.

‘Ik zou zeggen dat het niet ongebruikelijk is dat we een zaak heropenen,’ zei Dann. “Als iemand contact opneemt met onze politie en zegt een negatieve ervaring te hebben gehad tijdens het aangifteproces of dat er een probleem is geweest met de afronding van het onderzoek, dan gaan we er zeker nog eens naar kijken.”

“Als het om misdaden gaat, is het niet ongebruikelijk dat onderzoeken worden stopgezet totdat er meer informatie of bewijsmateriaal is geleverd”, voegde Truong eraan toe.

En hoewel de Londense politie bij verschillende gelegenheden hun uiterste best deed om dit proces te identificeren als één enkel lopend onderzoek in plaats van twee afzonderlijke onderzoeken, erkende Truong dat de eerste agenten die de klacht in 2018 onderzochten, niet langer actief aan deze zaak werken.

Alex Formenton, Carter Hart, Dillon Dubé en Cal Foote worden allen beschuldigd van aanranding. Michael McLeod wordt beschuldigd van twee aanklachten wegens aanranding. (Illustratie: John Bradford / The Athletic; Foto’s: Jana Chytilova / Freestyle Photography, Ethan Miller, Leah Hennel, Michael Reaves, Kevin Sousa / Getty Images)

‘Ik kan je vertellen dat ze op dit moment geen deel uitmaken van dit onderzoeksteam’, zei Truong.

Eerder op maandag verschenen de advocaten van de vijf spelers namens hun cliënten bij het Ontario Court of Justice in Londen. Het optreden voor de rechtbank was kort, duurde ongeveer 15 minuten, en bestond grotendeels uit procedurele vragen. De rechtbank legde een publicatieverbod op om de vertrouwelijkheid van het vermeende slachtoffer, in gerechtelijke documenten “EM” genoemd, en twee getuigen te beschermen, en stelde een datum vast voor de volgende verschijning: 30 april.

Vrederechter Tara Oudekerk zat de zitting voor en Heather Donkers vertegenwoordigde de aanklager.

Donkers zei dat de Kroon een aanklacht zal indienen en dat Meaghan Cunningham en Kristina Mildred ook aan de zaak zijn toegewezen. Cunningham is volgens het kantoor van de procureur-generaal voorzitter van de Adviesgroep Seksueel Geweld.

Donkers zei dat de Kroon binnenkort ontdekkingsmateriaal, inclusief audio-/videocomponenten en papieren documenten, naar de raadsman zal sturen. Verwacht wordt dat de volgende rechtszitting de behandeling van dit openbaarmakingsmateriaal en een besluitvormingssessie van de Kroon zal omvatten.

Hart, Formenton, Dubé en Foote worden allemaal beschuldigd van aanranding. McLeod wordt geconfronteerd met twee aanklachten wegens aanranding, met als extra aanklacht dat hij medeplichtig was aan de misdaad.

Volgens Dann “had één aanklacht waarvan hij werd beschuldigd betrekking op zijn eigen daden, en de aanklacht tegen de partij bij het strafbare feit heeft betrekking op het helpen en aanzetten tot iemand anders en het plegen van het strafbare feit.” Toen hem werd gevraagd hoe McLeod het strafbare feit pleegde, “hielp hij: Dann zei dat ze geen verdere details kon geven.

De Londense politie weigerde commentaar te geven op de mogelijkheid om in de toekomst meer mensen in rekening te brengen.

“Ik wil alleen maar zeggen dat we de beschuldigingen hebben uiteengezet waarvoor we op dit moment redelijke gronden hebben”, zei Dann.

Tijdens de persconferentie van maandag las Dann een verklaring voor van advocaat Karen Bellehumeur, die EM vertegenwoordigt. Volgens de verklaring wil het vermeende slachtoffer standvastig dat dit juridische proces wordt voortgezet.

“Er is ongelooflijke moed nodig voor elke overlevende van een seksueel misbruik om zich bij de politie te melden en deel te nemen aan het strafrechtsysteem”, aldus de verklaring. “Dat geldt zeker voor EM, maar zij blijft zich inzetten om dit proces tot een goed einde te brengen. We vragen eenvoudigweg dat de media en anderen hun privacy en waardigheid respecteren terwijl deze zaak via de rechtbank verloopt.”

In een verklaring die maandagmiddag werd vrijgegeven, zei Hockey Canada dat het gedurende het hele onderzoek “volledig” had meegewerkt met de Londense politie.

Het bestuursorgaan zei dat in afwachting van de voltooiing van een beroepsprocedure als onderdeel van zijn eigen onafhankelijke beoordeling, “alle spelers van het Junior National Team van 2018 geschorst blijven voor Hockey Canada.”

Wanneer ze op hun volgende rechtszitting in Londen verschijnen, zal de verdediging een beter idee hebben van het soort bewijsmateriaal waarmee ze te maken hebben. De komende twaalf weken krijgen de advocaten van de vijf spelers de kans om bewijsmateriaal te onderzoeken dat door de Londense politie is verzameld. Ze zullen deze tijd gebruiken om de beste aanpak te ontwikkelen om hun cliënten tegen deze beschuldigingen te verdedigen. Alle vijf de spelers hebben via hun advocaten hun onschuld volgehouden.

Maar ook al staat de volgende hoorzitting gepland voor 30 april, een mogelijke procesdatum ligt nog ver weg. Experts schatten dat het proces over ongeveer 18 tot 24 maanden zal beginnen.

Gezien het grote belang van de zaak en het feit dat het onderzoek op een gegeven moment werd afgesloten, zal het onderzoek naar de wijze waarop de Londense politie deze beschuldigingen heeft afgehandeld waarschijnlijk worden voortgezet. Omdat er maandag geen duidelijke antwoorden zijn, zullen er waarschijnlijk meer oproepen komen tot verantwoording en transparantie van het ministerie als het gaat om gevallen van seksueel geweld in de regio.

En Truong en zijn afdeling weten dat ze onder de loep zullen worden genomen nadat ze in deze zaak zo’n lang uitstel hebben toegestaan.

“Als politiechef ben ik niet blij dat het zes jaar heeft geduurd. Ik ben hier echt helemaal niet blij mee. Ik denk niet dat een van onze leden hier blij mee is”, zei Truong. “Daarom heb ik mijn excuses aangeboden aan het slachtoffer en zijn familie. Maar ik kan je verzekeren, ik heb er alle vertrouwen in dat dit niet nog een keer zal gebeuren.”

(Foto: Peter Power / AFP via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *