Ten tijde van de Neanderthalers bereikten mensen het ijskoude Noord-Europa

By | February 5, 2024

Dit artikel is beoordeeld in overeenstemming met het redactionele proces en de richtlijnen van Science X. De redactie heeft de volgende kenmerken benadrukt en tegelijkertijd de geloofwaardigheid van de inhoud gewaarborgd:

op feiten gecontroleerd

peer-reviewed publicatie

gerenommeerd persbureau

Proeflezen


Onderzoekers op de locatie in Ranis, Duitsland, moesten rond een gigantische rots gaan om het door de mens gemaakte gereedschap te vinden.

× dichtbij


Onderzoekers op de locatie in Ranis, Duitsland, moesten rond een gigantische rots gaan om het door de mens gemaakte gereedschap te vinden.

Pioniersgroepen van mensen trotseerden ijzige omstandigheden om zich meer dan 45.000 jaar geleden in Noord-Europa te vestigen, een ‘grote verrassing’ die betekent dat ze daar mogelijk naast de Neanderthalers hebben gewoond, zeiden wetenschappers woensdag.

Het internationale team van onderzoekers vond menselijke botten en gereedschappen verborgen achter een enorme rots in een Duitse grot, de oudste sporen van Homo sapiens die ooit in het verre noorden zijn ontdekt.

De ontdekking zou het verhaal kunnen herschrijven van hoe de soort Europa bevolkte – en hoe deze de Neanderthalers ging vervangen, die op mysterieuze wijze uitstierven slechts een paar duizend jaar nadat de mens arriveerde.

Toen de twee in Europa naast elkaar bestonden, was er sprake van een ‘vervangingsfenomeen’ tussen het Midden-Paleolithicum en het Boven-Paleolithicum, vertelde de Franse paleoantropoloog Jean-Jacques Hublin, die het nieuwe onderzoek leidde, aan AFP.

Uit deze periode zijn archeologisch bewijsmateriaal ontdekt, zoals stenen werktuigen van beide soorten. Door het ontbreken van botten bleek het echter moeilijk om precies te bepalen wie wat heeft gemaakt.

Bijzonder raadselachtig waren gereedschappen uit de zogenaamde ‘Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician’-cultuur (LRJ), die op verschillende locaties ten noorden van de Alpen werden gevonden, waaronder Engeland en Polen.

Eén zo’n plek, vlakbij de stad Ranis in Midden-Duitsland, was het onderwerp van drie nieuwe onderzoeken die in het tijdschrift werden gepubliceerd Natuur.

Verborgen achter een rots

De grot werd in de jaren dertig gedeeltelijk opgegraven, maar het team hoopte tijdens opgravingen tussen 2016 en 2022 meer aanwijzingen te vinden.

Tijdens opgravingen in de jaren dertig was het niet mogelijk voorbij een bijna twee meter hoge rots te komen die het pad blokkeerde. Maar deze keer slaagden de wetenschappers erin het handmatig te verwijderen.

“We moesten acht meter diep de aarde ingaan en de muren dicht timmeren om de graafmachines te beschermen”, zegt Hublin van het Duitse Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie.

Ze werden beloond met de bladvormige stenen messen die op andere LRJ-locaties te zien waren, evenals duizenden botfragmenten.

Het team gebruikte een nieuwe techniek genaamd paleoproteomics, die eiwitten uit fossielen haalt, om te bepalen welke botten van dieren kwamen en welke van mensen.

Met behulp van radiokoolstofdatering en DNA-analyse bevestigden ze dat de grot de skeletresten van 13 mensen bevatte.


De grotlocatie bevindt zich onder kasteel Ranis in Midden-Duitsland.

× dichtbij


De grotlocatie bevindt zich onder kasteel Ranis in Midden-Duitsland.

Dit betekent dat de stenen werktuigen in de grot – waarvan men ooit dacht dat ze door Neanderthalers waren gemaakt – al 47.500 jaar geleden door mensen werden gemaakt.

“Dit was een grote verrassing, aangezien er voorheen geen menselijke fossielen bekend waren van de LRJ, en het was een beloning voor het harde werk ter plaatse”, zegt mede-auteur Marcel Weiss.

De fossielen dateren uit de tijd dat de eerste Homo sapiens Afrika verliet en naar Europa en Azië trok.

“Lange tijd hebben we gedacht aan een grote golf van Homo sapiens die door Europa trok en snel de Neanderthalers absorbeerde tegen het einde van deze overgangsculturen, ongeveer 40.000 jaar geleden,” zei Hublin.

Maar de laatste ontdekking suggereert dat mensen het continent bevolkten tijdens terugkerende, kleinere excursies – eerder dan eerder werd gedacht.

Een koude verandering

Dit betekent dat moderne mensen nog meer tijd hadden om zij aan zij te leven met hun Neanderthaler neven, wier laatste Neanderthaler 40.000 jaar geleden in Zuidwest-Europa uitstierf.

Deze specifieke groep arriveerde in een Noord-Europa dat veel kouder was dan vandaag en meer leek op het hedendaagse Siberië of Noord-Scandinavië, aldus de onderzoekers.

Ze leefden in kleine, mobiele groepen en verbleven slechts kort in de grot, waar ze vlees aten van rendieren, wolharige neushoorns, paarden en andere in gevangenschap levende dieren.

“Hoe kwamen deze mensen uit Afrika op het idee om zulke extreme temperaturen te ondergaan?”, aldus Hublin.

Hoe het ook zij, de mensen hebben aangetoond dat ze ‘de technische capaciteiten en het aanpassingsvermogen hebben die nodig zijn om in een vijandige omgeving te leven’, voegde hij eraan toe.

Vroeger werd aangenomen dat de mens pas duizenden jaren later met deze kou zou kunnen omgaan.

Maar mensen overleefden de Neanderthalers, die al lang gewend waren geraakt aan de kou.

Wat er precies met de Neanderthalers is gebeurd, blijft een mysterie. Maar sommigen hebben met de vinger gewezen naar de mens die hun uitsterven drijft, hetzij door geweld, de verspreiding van ziekten, of eenvoudigweg door met hen te kruisen.

Meer informatie:
Jean-Jacques Hublin, Homo sapiens bereikte 45.000 jaar geleden de hogere breedtegraden van Europa, Natuur (2024). DOI: 10.1038/s41586-023-06923-7. www.nature.com/articles/s41586-023-06923-7

Stabiele isotopen laten zien dat Homo sapiens zich ongeveer 45.000 jaar geleden in de Ilsenhöhle in Ranis, Duitsland, naar koude steppen verspreidde. Natuur (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02318-z, www.nature.com/articles/s41559-023-02318-z

De ecologie, levensstijl en voeding van de ongeveer 45.000 jaar oude Homo sapiens in de Ilsenhöhle in Ranis, Duitsland, Natuurlijke ecologie en evolutie (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02303-6, www.nature.com/articles/s41559-023-02303-6

Tijdschriftinformatie:
Natuur

Natuur, ecologie en evolutie

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *