T-cellen kunnen nu opnieuw worden geprogrammeerd om het verouderingsproces te vertragen en om te keren. • Earth.com

By | January 27, 2024

Onderzoekers van het Cold Spring Harbor Laboratory hebben ontdekt dat T-cellen, een soort witte bloedcellen, genetisch geherprogrammeerd kunnen worden om veroudering tegen te gaan.

Deze innovatieve aanpak richt zich op verouderde cellen die stoppen met prolifereren naarmate we ouder worden en zich ophopen in ons lichaam, waardoor schadelijke ontstekingen ontstaan ​​en bijdragen aan ouderdomsziekten.

Senescente cellen

“Tijdens het ouder worden leidt de combinatie van verhoogde weefselschade en verminderde werking van het immuunsysteem tot de accumulatie van verouderde cellen, waardoor een chronische pro-inflammatoire omgeving ontstaat die leidt tot een reeks leeftijdsgebonden weefselpathologieën”, schrijven de auteurs.

“Senolytische strategieën om verouderde cellen uit verouderd weefsel te elimineren hebben daarom het potentieel om de gezondheid dramatisch te verbeteren.”

T-cel therapie

De studie, geleid door assistent-professor Corina Amor Vegas, maakte gebruik van een techniek die bekend staat als chimere antigeenreceptor (CAR) T-celtherapie.

Dit ‘levende’ medicijn staat al bekend om zijn effectiviteit bij de behandeling van bepaalde vormen van bloedkanker en kreeg in 2017 goedkeuring van de FDA.

Amor Vegas en haar team zijn echter de eersten die het potentieel ervan aantonen naast de behandeling van kanker, en tonen het opmerkelijke vermogen aan om het verouderingsproces bij muizen te verjongen en te vertragen.

De bij muizen waargenomen resultaten waren significant. Ze toonden een vermindering van het lichaamsgewicht, een verbeterd metabolisme en glucosetolerantie en een verhoogde fysieke activiteit aan, allemaal zonder weefselschade of toxiciteit.

“Als we het aan oude muizen geven, verjongen ze zich. Als we het aan jonge muizen geven, verouderen ze langzamer. Geen enkele andere therapie kan dat momenteel doen”, aldus Amor Vegas.

Langdurig effect

Een opvallend kenmerk van CAR T-celtherapie zijn de langdurige effecten. In tegenstelling tot veel medicijnen die continue toediening vereisen, kan een enkele dosis CAR T-cellen levenslange voordelen bieden.

Dit is vooral gunstig voor chronische ziekten zoals obesitas en diabetes.

“T-cellen hebben het vermogen om geheugen te ontwikkelen en gedurende zeer lange tijd in het lichaam te blijven, wat heel anders is dan een chemisch medicijn”, legt Amor Vegas uit.

“Met CAR T-cellen heb je de potentie om die ene behandeling te krijgen en dan is dat het. Dit is een groot voordeel bij chronische ziekten. Denk aan patiënten die meerdere keren per dag behandeld moeten worden in plaats van een infuus te krijgen, en dan kun je er nog jaren mee door.”

Lopend therapieonderzoek

Het team onderzoekt nu of CAR T-celtherapie niet alleen de gezondheid kan verbeteren, maar ook de levensduur van muizen kan verlengen.

Dit onderzoek zou een belangrijke stap kunnen zijn in de richting van het ontrafelen van de mysteries van de ongrijpbare Fontein van de Jeugd.

“Studies waarbij gebruik wordt gemaakt van genetische of farmacologische benaderingen van senolyse hebben geen uitsluitsel gegeven over de vraag of het elimineren van verouderde cellen de levensverwachting aanzienlijk zal verlengen. Onze huidige onderzoeken zijn op dit moment niet voldoende informatief om conclusies te trekken over de levensduur”, schrijven de auteurs van het onderzoek.

“Omdat verouderde cellen bijdragen aan een reeks leeftijdsgebonden weefselpathologieën, biedt het bestuderen van de effecten van senolyse bij oude dieren de mogelijkheid om meerdere comorbiditeiten onder vergelijkbare omstandigheden te bestuderen.”

“Toekomstige studies zullen het potentieel van uPAR-CAR-T-cellen (of andere senolytische celtherapieën) evalueren bij aanvullende verouderings- en geassocieerde pathologieën van weefselschade, waarbij de laatstgenoemde ziektecontexten een waarschijnlijker startpunt voor klinische vertaling vertegenwoordigen.”

Meer over T-cellen

Zoals hierboven uitgelegd, zijn T-cellen of T-lymfocyten een soort witte bloedcellen die een belangrijk onderdeel vormen van het adaptieve immuunsysteem.

Ze komen uit het beenmerg en rijpen in de thymus, vandaar de naam “T”. Deze cellen zijn in staat geïnfecteerde of abnormale cellen in het lichaam te identificeren en te vernietigen.

Vaak overschaduwd door de meest genoemde antilichamen, zijn T-cellen essentieel voor de onvermoeibare strijd van ons lichaam tegen infecties en ziekten.

Soorten T-cellen

Er zijn verschillende soorten T-cellen, elk met een unieke functie:

Helpers (Th-cellen): Deze cellen zijn de commandanten van het immuunsysteem. Ze herkennen vreemde antigenen en activeren andere immuuncellen door cytokines vrij te geven.

Cytotoxisch (Tc-cellen): Dit zijn de moordenaars van het immuunsysteem. Ze vallen met virus geïnfecteerde cellen en kankercellen rechtstreeks aan en doden ze.

Regulerend (Treg-cellen): Deze cellen zijn de vredeshandhavers. Ze helpen de immuunrespons te moduleren en zo auto-immuunziekten te voorkomen.

Geheugen: Dit zijn de schildwachten die langdurige immuniteit garanderen door infecties uit het verleden te herinneren.

Hoe T-cellen werken

T-cellen functioneren via een geavanceerd mechanisme. Ze gebruiken hun T-celreceptoren (TCR’s) om specifieke antigenen te herkennen die worden gepresenteerd door belangrijke histocompatibiliteitscomplexmoleculen (MHC) op het oppervlak van andere cellen.

Deze detectie veroorzaakt een reeks immuunreacties die zijn afgestemd op de aard van de dreiging.

Helper: Ze interageren met antigeenpresenterende cellen en scheiden, wanneer geactiveerd, cytokines af om andere immuuncellen te stimuleren, waaronder B-cellen en cytotoxische T-cellen.

Cytotoxisch: Deze cellen binden zich aan geïnfecteerde of abnormale cellen en geven giftige stoffen vrij, zoals perforine en granzymen, die celdood veroorzaken.

Regelgevend: Ze handhaven de immuuntolerantie door overactieve immuuncellen te onderdrukken, waardoor schade aan gezond weefsel wordt voorkomen.

Geheugen: Wanneer deze cellen opnieuw worden blootgesteld aan hetzelfde antigeen, breiden ze zich snel uit en reageren ze effectiever en sneller.

Gebruikt in medisch onderzoek

T-cellen lopen ook voorop in medisch onderzoek. Bij kankertherapie omvat CAR T-celtherapie, zoals uitgelegd in dit artikel, het genetisch modificeren van de T-cellen van een patiënt om kankercellen beter te kunnen herkennen en aanvallen.

Deze aanpak heeft veelbelovende resultaten opgeleverd, vooral bij bepaalde vormen van leukemie en lymfoom.

Samenvattend zijn T-cellen essentieel voor ons immuunsysteem en bieden ze een geavanceerd verdedigingsmechanisme tegen een verscheidenheid aan bedreigingen.

Van het direct bestrijden van geïnfecteerde cellen tot het orkestreren van de bredere immuunrespons: deze cellen zijn van cruciaal belang voor het behoud van onze gezondheid.

Het begrijpen en benutten van de kracht van T-cellen opent opmerkelijke mogelijkheden bij de behandeling van ziekten, vooral die waarvoor al lang geen effectieve therapieën bestaan.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Natuurlijke veroudering.

—–

Vind je het leuk wat je leest? Abonneer u op onze nieuwsbrief voor spannende artikelen, exclusieve inhoud en de laatste updates.

—–

Bekijk EarthSnap, een gratis app van Eric Ralls en Earth.com.

—–

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *