SpaceX lanceert NASA’s PACE-missie met Falcon 9-raket vanaf Cape Canaveral – Spaceflight Now

By | February 5, 2024

De Falcon 9 met NASA’s PACE-missie is klaar voor lancering op lanceerlocatie 40. Afbeelding: SpaceX.

SpaceX bereidt zich voor om dinsdagochtend zijn tweede NASA-missie van het jaar te lanceren. Een Falcon 9-raket met het aardobservatieruimtevaartuig PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) zal dinsdagochtend opstijgen.

Na het voltooien van een beoordeling van de gereedheid voor de lancering op zondagmiddag, streven NASA-, SpaceX- en Space Launch Delta 45 (SLD45)-teams naar een lancering om 01.33 uur EST (0633 UTC) vanaf Space Launch Complex 40 (SLC-40) op Cape Canaveral Ruimtekrachtcentrale.

Dit wordt de achtste lancering vanuit Florida in 2024 en de zevende voor SpaceX vanaf de Space Coast dit jaar. Spaceflight Now zendt de missie live uit vanaf 23.30 uur EST (04.30 UTC).

De lancering van PACE zal de eerste keer in meer dan 60 jaar zijn dat een Amerikaanse regeringsmissie zich zal richten op een polaire baan vanuit Cape Canaveral. Poolvluchten werden stopgezet nadat in 1960 in Cuba een koe werd gedood door vallend puin van een mislukte lancering, wat leidde tot protesten in Havana.

“Op dat moment hebben wij als regering besloten om simpelweg al onze polaire lanceermissies naar het Westen te verplaatsen, en sinds de jaren zestig zijn we honderden keren met succes in een polaire baan gelanceerd vanaf de Vandenberg Space Force Base in Californië”, aldus Tim Dunn. de senior lanceringsdirecteur van NASA’s Launch Services Program.

SpaceX hervatte de lanceringen vanaf de Kaap op zuidelijke trajecten in 2020. Het bedrijf heeft met succes elf missies zonder incidenten in een polaire baan van de ruimtehaven van Florida naar een polaire baan gevlogen.

“SpaceX kwam een ​​paar jaar geleden uit met het autonome vliegveiligheidssysteem en de mogelijkheid om ofwel de booster van de eerste fase mee terug te nemen om hier op de Kaap te landen, ofwel op een droneschip voor de kust te landen”, zei Dunn. “En door een combinatie van deze twee dingen konden we vervolgens al het rekenwerk doen om het publiek te beschermen, zowel hier in de VS als onze internationale buren in het Caribisch gebied en Cuba in het bijzonder, en de cijfers precies daar krijgen waar ze zijn. “Dat doen we nu met succes.”

De Falcon 9 eerste trap booster die deze lancering ondersteunt, staartnummer B1081, zal zijn vierde vlucht maken. Eerder lanceerde het het Crew 7-kwartet naar het ISS, evenals een Cargo Dragon- en een Starlink-missie.

Dunn zei dat hun overwegingen voor retourvluchten met een booster minder te maken hebben met het basisnummer en meer met het soort missies dat ze tot nu toe hebben gevlogen.

“We letten niet op het aantal individuele vluchten van een boosterraket. We beoordelen de kwalificatiestatus van alle componenten in deze booster”, legt Dunn uit. “Wij doen een taxatie en zolang we niet overschrijden [qualification] status, en sommige componenten worden tussen vluchten vervangen, en dan analyseren we enkele van de structuren die niet worden vervangen, we zijn tevreden.”

NASA’s Europa Clipper zal de eerste keer zijn dat het agentschap zal vertrouwen op draagraketten die vijf eerdere missies hebben gevlogen. Deze Falcon Heavy-zijboosters ondersteunden onlangs de lancering van NASA’s Psyche-ruimtevaartuig.

Een SpaceX Falcon 9-raket met het ingekapselde NASA PACE-ruimtevaartuig (Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) wordt op maandag 5 februari 2024 naar het lanceerplatform bij Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Space Force Station in Florida gerold. Afbeelding: SpaceX

Na de fasescheiding zal de booster zich omdraaien en ongeveer 7,5 minuten na het opstijgen terugkeren voor de landing in Landing Zone 1 (LZ-1) op de Kaap. Dit wordt de derde LZ-1-landing van vier vluchten.

Deze landing zal de 36e zijn voor de LZ-1 en de 45e in Florida. Ervan uitgaande dat SpaceX maandagavond geen Starlink-lancering uitvoert vanaf VSFB en de PACE-missie succesvol is, zal dit de 270e boosterlanding van het bedrijf tot nu toe zijn.

De totale kosten van de missie, inclusief de constructie van ruimtevaartuigen, lanceringsoperaties en missieondersteuning in de ruimte, bedragen volgens Dunn $948 miljoen. NASA betaalde SpaceX ongeveer $ 81 miljoen voor lanceerdiensten voor de Falcon 9-raket.

Dunn zei dat ze op deze vlucht nieuwe stroomlijnkappen gebruiken, maar die mogelijkheid in de toekomst onderzoeken.

“We bevinden ons momenteel in een evaluatie met SpaceX en ik verwacht dat dit in de komende anderhalf tot twee jaar zal gebeuren”, zei Dunn. “We zullen zien welke invloed dit heeft op de bekleding.”

NASA’s Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem (PACE) ruimtevaartuig, ingekapseld in de Falcon 9-stroomlijnkappen van SpaceX, wordt donderdag gelanceerd vanuit de Astrotech Space Operations Facility nabij het Kennedy Space Center van het agentschap in Florida Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Space Force Station. 1 februari 2024, om te paren met een SpaceX Falcon 9 ter voorbereiding op de lancering, die niet eerder zal plaatsvinden dan dinsdag 6 februari 2024 om 01.33 uur EST. Afbeelding: NASA/Ben Smegelsky

Weerproblemen voor atmosferische observatiemissie

Terwijl de lanceerteams zich ‘s nachts richting het lanceervenster begeven, zal het weer in de gaten blijven houden. Tijdens een pre-lanceringsbriefing met de pers zei Brian Cizek, een lanceerweerofficier bij het 45th Weather Squadron van de US Space Force, dat de kans op een weersovertreding voor de lanceringsmogelijkheid van dinsdagochtend 60 procent was.

“We zullen deze windstoot langs de kust van Florida van noord naar zuid zien stromen. Hierdoor komt er ook wat meer vocht in de lucht”, aldus Cizek. “Om die reden zijn er enige zorgen over de lancering vanavond.”

Cizek zei dat de startwind rond de starttijd “dicht bij zijn limiet zou komen” en dat de wind “zou toenemen naarmate de nacht vordert.” Hij zei dat de wind dinsdagavond zal afnemen, wat gedeeltelijk de reden is waarom de lanceringsvoorspelling woensdagochtend verbetert tot slechts 40 procent kans op weersovertredingen.

De Falcon 9-raket van SpaceX staat tegen een bewolkte achtergrond bij Space Launch Complex 40 bij Cape Canaveral Space Force Station. Afbeelding: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Hij zei ook dat voorspellers met SLD45 ook bezorgd zijn dat buien langs de kust een schending van de cumuluswolkregel zouden kunnen zijn. De bijbehorende wolken brengen ook de regel van dikke wolkenlagen in beeld in deze eerste startoptie.

“Wat de back-updag betreft, zal de grootste zorg de startwind zijn. We zeiden dat de piek op dinsdagochtend en begin van de middag ligt, en dan begint te dalen naarmate we dinsdagavond ingaan”, aldus Cizek. “En hoe verder we verder komen, hoe beter het weer zal zijn.”

Uitbreiding van het begrip van de oceaan en de atmosfeer

De PACE-missie is nominaal ontworpen voor een duur van drie jaar, maar heeft voldoende brandstof om een ​​missie van tien jaar te ondersteunen. NASA zal ongeveer elke drie jaar de zaken opnieuw beoordelen om te bepalen of zij de missie kan en wil verlengen.

Het doel van het aardobservatieruimtevaartuig zal zijn om ons begrip van de interactie tussen de oceanen en de atmosfeer te verbeteren door de lens van enkele van hun kleinste onderdelen: fytoplankton en aërosolen.

“Deze microalgen, die aan de basis staan ​​van de mariene voedselketen, komen onze visserij en de gezondheid van de oceanen ten goede, maar ze kunnen ook giftig zijn, en dat moeten we ook weten”, zegt Karen St. Germain, directeur van NASA’s Afdeling Aardwetenschappen. “Ze zijn ook verantwoordelijk voor het absorberen van een enorme hoeveelheid kooldioxide door fotosynthese en het omzetten hiervan in zuurstof in de atmosfeer.”

“We kijken ook naar kleine dingen in de atmosfeer. Dit worden aerosolen genoemd. Het zijn kleine deeltjes die een grote rol spelen in ons weer, onze luchtkwaliteit en zelfs ons klimaat”, voegde ze eraan toe. “Ze komen uit bronnen zoals stof uit de Sahara, bosbranden en zelfs menselijke activiteit. Ze vormen wolken die zich kunnen uitbreiden tot orkanen die over de Atlantische Oceaan bewegen, maar ze reflecteren ook een groot deel van de energie van de zon. Ze spelen dus een belangrijke rol in de langetermijnstabiliteit van het klimaat op aarde.”

St. Germain zei dat de missie voortbouwt op zowel twintig jaar NASA-werk op het gebied van het observeren van de oceanen als ruim zestig jaar algemene NASA-aardobservatie. Ze merkte op dat het begrijpen van deze systemen en hun interactie niet alleen belangrijk is voor het bevorderen van wetenschappelijk inzicht, maar ook een grote rol speelt in de Amerikaanse economie.

“De oceaaneconomie is jaarlijks goed voor ruim 350 miljard dollar van ons bruto binnenlands product. Er werken 3,1 miljoen mensen in ons land, maar ze kunnen ook negatieve gevolgen ondervinden van zaken als schadelijke algenbloei, die 50 miljoen dollar of meer per jaar kan kosten”, aldus St. Germain. “Dus het werk dat we doen met PACE en het werk dat we doen in de geowetenschappen gaat over het doen van observaties die ons helpen het systeem van de aarde te begrijpen, het vastleggen van dat inzicht in modellen en voorspellingsinstrumenten. Informatie in handen geven van mensen die het kunnen gebruiken om elke dag betere beslissingen nemen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *