SpaceX Falcon 9-raket om Cygnus-vrachtschip naar ruimtestation te brengen – Spaceflight Now

By | January 30, 2024

Een SpaceX Falcon 9-raket staat klaar om voor de eerste keer een Northrop Grumman Cygnus-ruimtevaartuig op de NG-20-missie te lanceren. Afbeelding: Michael Cain/Spaceflight Now

SpaceX bereidt zich voor op zijn tweede lancering deze maand naar het internationale ruimtestation. Maar in tegenstelling tot alle eerdere missies die zich op de buitenpost in een baan om de aarde richtten, is bij deze vlucht geen Dragon-ruimtevaartuig betrokken.

SpaceX staat klaar om namens Northrop Grumman een Cygnus-ruimtevaartuig te lanceren als onderdeel van de 20e contractmissie van NG Commercial Resupply Services (CRS) voor NASA. De lancering van de Falcon 9-raket die deze lancering ondersteunt, staat gepland voor momenteel 1207 uur EST (0507 UTC).

De raket wordt gelanceerd vanaf Space Launch Complex 40 (SLC-40) op het Cape Canaveral Space Force Station (CCSFS). Spaceflight Now zendt de missie live uit vanaf 10:15 uur EST (0315 UTC).

De Falcon 9 eerste trap booster die deze missie ondersteunt, staartnummer B1077, zal zijn tiende vlucht maken. Eerder werd de Dragon Endurance gelanceerd voor de Crew-5-vlucht, de SpaceX CRS-28-missie en vier Starlink-vluchten.

Iets meer dan acht minuten na de lancering landt de B1077 in Landing Zone 1 van de CCSFS. Iedereen die de lancering vanaf Florida’s Space Coast of andere delen van Centraal-Florida bekijkt, hoort mogelijk een sonische dreun wanneer het lanceervoertuig tijdens de landing opnieuw de atmosfeer binnendringt.

Dit zal de 35e boosterlanding op LZ-1 zijn, de 44e landlanding voor SpaceX in Florida en de 269e Falcon 9-boosterlanding tot nu toe.

Veel primeurs

De lancering van de NG-20-missie markeert een aantal mijlpalen voor alle betrokkenen. Zoals eerder vermeld is dit de eerste keer dat een SpaceX Falcon 9-raket een Cygnus-ruimtevaartuig voor Northrop Grumman heeft gelanceerd.

In een pre-lanceringsbriefing met verslaggevers gaf Bill Gerstenmaier, vice-president van SpaceX voor bouw- en vluchtbetrouwbaarheid, commentaar op de eerste van drie geplande missies voor NG.

“Het is een grote eer om deel uit te maken van dit team. “Het is een geweldige poging om alle ruimtedeelnemers samen te zien komen”, zegt Gerstenmaier.

Omdat het Cygnus-ruimtevaartuig toegankelijk moet zijn zodat last-minute vracht kan worden geladen, heeft SpaceX volgens Gerstenmaier enkele wijzigingen aangebracht aan de kuip van de Falcon 9 om dit mogelijk te maken.

Hij zei dat die panelen een deur van anderhalve meter bij vier meter breed bevatten, die hij omschreef als ‘meer dan alleen een luik’.

Een close-up van de stroomlijnkappen van de Falcon 9, waarin het Northrop Grumman Cygnus-ruimtevaartuig is ondergebracht. Aan deze panelen werd een speciaal luik toegevoegd om late toegang tot het ruimtevaartuig mogelijk te maken voor het laden van bederfelijke vracht. Afbeelding: Michael Cain/Spaceflight Now

“Het is eigenlijk een milieuvriendelijk gebied, dus we brengen geen afval of vervuiling met zich mee”, legde hij uit. “Het voorste deel van Cygnus is erg gevoelig omdat het het station aanmeert. Er zijn enkele ringen die het aan het ruimtestation verzegelen. We kunnen deze ringen niet besmetten. We moeten ervoor zorgen dat de lading veilig door deze deur de kuip in gaat en vervolgens zorgvuldig in de Cygnus wordt geplaatst om te worden gelanceerd.”

Hij zei dat de deur zich aan de onderkant van de kuip bevindt. Hij zei maandagavond dat er een vrachtwagen achteruit tegen de bekleding reed met een platform aan de buitenkant van de bekleding, waardoor werknemers door de deur naar boven konden klimmen.

“Bij SpaceX doen we graag innovatieve en creatieve dingen. Dus je kunt ons een uitdaging geven en ons vertellen dat we een gat van 1,5 bij 1,5 meter in de gevelbeplating moeten zagen, en dan zullen we een manier vinden om het te doen, ‘zei Gerstenmaier. “De bekleding is nog steeds herstelbaar zoals voorheen.”

Cyrus Dhalla, vice-president en algemeen directeur van Tactical Space Systems bij Northrop Grumman, zei dat er vóór deze missie geen wijzigingen aan het Cygnus-ruimtevaartuig hoeven te worden aangebracht. Ze hebben hun laadprocessen aangepast aan hun nieuwe reis naar de ruimte.

De reden dat Cygnus de Falcon 9 nodig heeft om hem op weg te sturen naar het ISS is de Russische invasie van Oekraïne. De combinatie van oorlog en het stopzetten van het gebruik van Russische motoren dwong de pensionering van de Antares 230+ raket af.

NG werkt in samenwerking met Firefly Aerospace aan zijn volgende draagraket, de Antares 330, maar deze zal op zijn vroegst in 2025 beschikbaar zijn.

Dit zal ook de eerste keer zijn sinds 2017 dat een Cygnus-ruimtevaartuig vanaf de Kaap wordt gelanceerd. CRS-vlucht 7 was de laatste van drie van dergelijke missies waarbij gebruik werd gemaakt van de lanceerdiensten van de Atlas 5-raket van United Launch Alliance.

Nieuwe lading en wetenschap

Er is meer dan 8.200 pond aan wetenschap en benodigdheden aan boord van Cygnus voor degenen die aan boord van het ISS wonen en werken. Enkele van de opmerkelijke wetenschappelijke en onderzoeksactiva zijn onder meer een chirurgische robot van Virtual Incision Corporation, een halfgeleiderproductieapparaat van Redwire Space en een metalen 3D-printer van de European Space Agency.

Meghan Everett, plaatsvervangend programmawetenschapper voor het ISS-programma van NASA, merkte op dat meer dan 1.300 kg massa naar het station zal vliegen, dat 46 onderzoeken en faciliteiten zal ondersteunen.

“De verschillende soorten wetenschap die we hier ondersteunen omvatten gebieden van menselijk onderzoek, technologiedemonstraties, fundamenteel onderzoek en aardobservaties waarbij veel van onze externe hardware wordt gebruikt”, aldus Everett.

De gastoevoermodules en de productiemodule voor het MSTIC-onderzoek van Redwire. Afbeelding: Redwire Space

Ongeveer 15 minuten na de lancering zal het Cygnus-ruimtevaartuig zich losmaken van de bovenste trap van de Falcon 9. De aankomst is gepland op donderdag 1 februari om 04.15 uur EST bij de Orbiting Outpost. NASA-astronaut Jasmin Moghbeli zal de Canadarm2 gebruiken om het ruimtevaartuig te vangen en te installeren op de naar de aarde gerichte poort van de Unity-module.

Het ruimtevaartuig zal ongeveer zes maanden aan het ruimtestation blijven hangen voordat het opstijgt en in de atmosfeer opbrandt. Op de terugweg zal er nog een laatste wetenschappelijk experiment plaatsvinden, het Kentucky Re-entry Probe Experiment-2 (KREPE-2), dat “metingen zal uitvoeren om een ​​thermisch beschermingssysteem voor ruimtevaartuigen en hun componenten tijdens terugkeer aan te tonen”, aldus de verklaring aan NASA.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *