Smiling Hill Farm zou een obstakel kunnen zijn voor de favoriete Gorham Connector-route

By | February 10, 2024

Michael Knight, mede-eigenaar van Smiling Hill Farm en Hillside Lumber, in de hooivelden van de boerderij op vrijdag. De Maine Turnpike Authority is van plan de Gorham Connector door een bosrijk gebied aan de westkant van haar terrein te leiden. Derek Davis/personeelsfotograaf

Smiling Hill Farm beslaat delen van Westbrook, Scarborough en Gorham en staat algemeen bekend om zijn melk, ijs en andere zuivelproducten die in de winkel en in lokale supermarkten worden verkocht.

Het 13e generatie, 500 hectare grote familiebedrijf omvat Hillside Lumber, een bouwtoeleverings- en houtzagerij gelegen op de heuveltop aan County Road (Route 22) in Westbrook. In het voorjaar tappen de ridders ook esdoorns af voor siroop en verwelkomen ze langlaufers op geprepareerde loipes als het winterweer meewerkt.

Sommige bossen van de boerderij liggen echter direct in het voorkeurspad van de voorgestelde Gorham Connector die de Maine Turnpike Authority deze week heeft aangekondigd. De 8 kilometer lange route is ontworpen om de congestie voor pendelaars ten westen van Portland te verminderen. Het was op een luchtfoto gemarkeerd met een gele lijn die zich uitstrekte van afrit 45 op de Maine Turnpike in Zuid-Portland tot de Gorham Bypass op Route 114 in Gorham.

Dat is alles wat Warren Knight, 65, en zijn vijf broers en zussen weten over het plan van het bureau om een ​​vierbaanssnelweg aan te leggen over land dat zij omschrijven als ‘een agrarische oase midden in de buitenwijken van de grootste stad van Maine’.

En daar zijn ze niet blij mee.

“Smiling Hill Farm heeft er niet mee ingestemd land aan welk bedrijf dan ook te verkopen”, zei Knight na het lezen van het nieuwsbericht in de Press Herald. “Wij hebben er geen belang bij om onze boerderij kleiner te maken.”

Knight zei dat familieleden slechts vage gesprekken hebben gehad met ambtenaren over de stekker. Er zijn geen formele plannen ingediend. Er werd geen bod gedaan. “We tasten volledig in het duister”, zei hij.

Bovendien zei Knight dat zijn familie te hard werkte om de gediversifieerde onderneming in stand te houden om te overwegen een deel ervan te verkopen. Hij vergeleek de 304 jaar oude boerderij met elk ander bedrijf dat bepaalde minimale activa nodig heeft om te overleven.

“We hebben vermeden land te verkopen en te kopen om nabijgelegen ontwikkeling te voorkomen die onverenigbaar is met de landbouw”, zei hij. “Een restaurant heeft een bepaald aantal tafels nodig. Een theater heeft een bepaald aantal zitplaatsen nodig. En voor een boerderij is een bepaalde hoeveelheid grond nodig. Elke vermindering van de benodigde activa brengt het hele bedrijf in gevaar.”

VERMIJD IMPACT OP WETLANDS

Wat dit betekent voor de toekomst van de connector is onduidelijk.

De autoriteit maakte dinsdag bekend dat het genoeg land heeft gekocht om 35% van de connector langs de geïdentificeerde route aan te leggen, hoewel sommigen betogen of het aanleggen van een nieuwe snelweg de beste manier is om de verkeersopstoppingen te verminderen.

Er wordt al meer dan tien jaar aan de regionale tolweg gewerkt en zal het onderwerp zijn van de eerste van mogelijk meerdere openbare bijeenkomsten die in maart in Gorham zullen worden gehouden. De exacte datum en locatie worden later bekend gemaakt.

Het project is goedgekeurd door de wetgevende macht, het Maine Department of Transportation en de gemeenschappen van Gorham, Scarborough, Westbrook en South Portland, aldus Peter Mills, uitvoerend directeur van het bureau.

De verwachting is dat het meer dan 200 miljoen dollar zal kosten – gepubliceerde schattingen lopen op tot 240 miljoen dollar – en gefinancierd zal worden uit tolinkomsten in plaats van uit belastingen, aldus Mills. Het toltarief voor het knooppunt moet nog worden vastgesteld, maar het project zal de tol op de snelweg niet verhogen, zei hij. De bouw zou al in 2026 kunnen beginnen en in 2030 voltooid kunnen zijn.

Mills zei dat de verbindingsroute is ontworpen om waar mogelijk de gevolgen voor het milieu te vermijden en te verzachten, vooruitlopend op de zorgen van de gemeenschap en beoordelingen door het Maine Department of Environmental Protection en het US Army Corps of Engineers, waardoor bebouwing in en rond de Monitor in de nabijheid van wetlands mogelijk wordt. en waterwegen.

Michael Knight, mede-eigenaar van Smiling Hill Farm en Hillside Lumber, heeft vrijdag contact met Joan Jett, een Angus-Holstein-mix, op de boerderij. Derek Davis/personeelsfotograaf

Hij vertelde dinsdag aan de Press Herald dat de route door een klein bosrijk moerasgebied aan de westkant van Smiling Hill Farm, vlakbij de Westbrook-Scarborough-lijn, loopt. Toen vrijdag werd aangedrongen op een specifieker antwoord, zei het bureau in een e-mail dat het land dat nodig was voor het project zich aan de uiterste westelijke rand van de boerderij bevond, weg van het boerenerf en de houtwinkel. Een exact aantal hectare, maar nog niet bekend. zeker.

Knight zei dat de beschrijving de catastrofale impact van landverwijdering van de boerderij bagatelliseert.

‘Smiling Hill Farm heeft geen braakliggend land,’ zei hij. “Al onze landgoederen dragen actief bij aan onze landbouw en (andere) bedrijven.”

Mills benadrukte dat de route de impact op Red Brook, een zijrivier van Clarks Pond in Zuid-Portland, die begint in een moerasland ten noorden van County Road in Scarborough en een actief leefgebied is voor beekforel, aanzienlijk minimaliseert.

‘Smiling Hill Farm is de bovenloop van Red Brook,’ zei Knight. “Als kind heb ik daar gevist.”

KLEINE VERANDERINGEN MOGELIJK

De route loopt ook door een groot perceel land dat eigendom is van Ecomaine, de regionale afvalenergiecentrale, en een stuk van 40 hectare van de voormalige Gorham Country Club dat de autoriteit vorig jaar voor $ 1,4 miljoen heeft gekocht, zei Mills.

Terwijl Mills en gemeenteambtenaren de voorgestelde route de ‘specifieke locatie van de connector’ noemden, zeiden ze dat publieke feedback tot kleine veranderingen zou kunnen leiden.

“We hebben tot nu toe 4,5 miljoen dollar uitgegeven aan grond voor het project, waaronder drie woningen”, zei Mills deze week. “De verworven grond bedraagt ​​ongeveer 204 hectare. De huidige koers vergt mogelijk dat er nog vijf woningen moeten worden gekocht, maar afhankelijk van de definitieve plannen kunnen dat er nog meer worden.”

Mills zei dat hij minstens zestig eigenaren van onroerend goed heeft ontmoet die in de buurt van de voorgestelde route wonen of door de weg getroffen zouden kunnen worden. Tot nu toe heeft de autoriteit voor dit project slechts één keer een eminent domein gebruikt om land te verwerven dat anders ontwikkeld had kunnen worden, zei hij. Alle andere eigendommen zijn gekocht in overleg met de eigenaren en toekomstige acquisities mogen niet tot juridische problemen leiden, zei hij.

Vrijdag maakte de tolwegautoriteit duidelijk dat het gebruik van een eminent domein alleen als laatste redmiddel zou worden gebruikt.

“Gezien de lopende gesprekken met de familie hopen we dat we tot een minnelijke schikking kunnen komen”, aldus de verklaring.

Michael Knight, mede-eigenaar van Smiling Hill Farm en Hillside Lumber, gooit vrijdag bomen op het terrein om. De Maine Turnpike Authority is van plan de Gorham Connector door een bosrijk gebied aan de westkant van haar terrein te leiden. Derek Davis/personeelsfotograaf

Angst voor een uitzonderlijke heerschappij

De vaste begin- en eindpunten van de connector beperken de route in veel opzichten, aldus het agentschap, maar de vergunningverlenende autoriteiten wilden een aantal alternatieve routes overwegen, waaronder vele die de snelweg door het veldgebied van de boerderij zouden nemen.

De autoriteit zei dat ze “de autoriteiten er met succes van had overtuigd dat de veldgebieden niet gebruikt mochten worden”.

De Ridders zeggen dat ze de noodzaak begrijpen om verkeersopstoppingen te bestrijden. Ze willen gewoon niet dat Smiling Hill Farm hiervoor gestraft wordt.

Warren Knight is van mening dat de voorkeursverbindingsroute prioriteit geeft aan de bescherming van huizen en wetlands boven de bescherming van landbouwgrond. Als de autoriteit een deel van de boerderij wil overnemen, moet deze worden vervangen door vergelijkbaar land dat grenst aan de boerderij, zei hij.

“Dat is onwaarschijnlijk”, gaf hij toe. “Maar de plug hoeft niet door onze boerderij te gaan of hem zelfs maar aan te raken.”

Michael Knight, 62, vraagt ​​zich ook af of de stekker door een deel van Smiling Hill Farm moet lopen.

Toen Knight twee weken geleden Mills ontmoette, verzekerde het hoofd van het bureau Knight dat hij de impact op de boerderij probeerde te minimaliseren. Knight zei dat Mills hem vertelde dat het legerkorps oorspronkelijk de verbinding door het midden van de boerderij wilde bouwen.

Maar Mills wil nog steeds niet precies zeggen welk land of hoeveel hectare het bureau wil, zei Knight.

‘Ik ben bang dat ze het als eminent domein zullen afpakken en dat ik een boerderij moet runnen die in de problemen zit’, zei hij.


Gebruik onderstaand formulier om uw wachtwoord opnieuw in te stellen. Als u het e-mailadres van uw account heeft opgegeven, sturen wij u een e-mail met een resetcode.

” Vorig

Wetten die de toegang tot spoorweggegevens verbeteren, laten het publiek buiten beschouwing

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *