Skye-dinosaurussen: 40 jaar fossiele ontdekkingen op het eiland

By | February 10, 2024

Veertig jaar geleden onthulde een wetenschappelijk artikel van een jonge student voor het eerst de aanwezigheid van dinosaurusfossielen op het eiland Skye.

Sindsdien zijn er een aantal ontdekkingen gedaan, waaronder een ‘dinosaurusdisco’ bestaande uit tientallen voetafdrukken, een bot van een voorouder van de T-Rex en de fossielen van gevleugelde reptielen die pterosauriërs worden genoemd.

  • Auteur, Steven McKenzie
  • Rol, BBC Schotland Nieuws

Wie heeft Skye’s eerste dinosaurusfossiel gevonden?

afbeeldingsbron, Julian Andries

Afbeeldingsomschrijving,

Prof. Julian Andrews op een foto van zijn excursie naar Skye in 1982

Het was 1982 en de 22-jarige eerstejaars promovendus van de Universiteit van Leicester, Julian Andrews, was op excursie naar de ruige noordkust van Skye.

De jonge wetenschapper was niet op zoek naar dinosaurussen.

Hij wilde de omgevingsomstandigheden beter begrijpen waaronder de oude sedimentaire gesteenten uit het Midden-Jura van het eiland werden gevormd.

“Het was tegen het einde van de ochtend en net als wanneer je ter plaatse bent, verliet ik onze werkplek om de volledige context te bekijken”, zegt Andrews, nu emeritus hoogleraar aan de Universiteit van East Anglia.

‘Ik legde mijn hand op een blok kalksteen om mezelf stabiel te houden.

“Ik keek onder mijn hand en dacht: ‘Oh, dit is grappig. Er is zo’n bult.”

Toen hij de vorm van drie tenen zag, besefte hij dat hij op een voetafdruk van een dinosaurus was gestuit.

Aan het begin van de reis zei de baas van de wetenschapper, John Hudson, dat er op Skye geen dinosaurusfossielen waren gevonden – ook al was de rots geschikt voor dergelijke vondsten.

Professor Andrews zei: “Ik ging naar hem terug en zei: ‘Zei je dat niemand ooit dinosaurusresten op Skye heeft gevonden?’

“‘Nou, ik denk dat we het nu hebben’.”

Wat gebeurde er met de vondst uit 1982?

afbeeldingsbron, Julian Andries

Afbeeldingsomschrijving,

Prof. Andrews’ foto van de voetafdruk van een dinosaurus

Prof. Andrews en zijn supervisor maten en documenteerden het fossiel en de rots waarin het zich bevond – en moesten het vervolgens laten waar het was.

“Het lag op een absoluut enorm rotsblok en het lag in een heel afgelegen deel van de kust”, zegt prof. Andrews.

“Het was zeer onwaarschijnlijk dat iemand anders het zou vinden, omdat het niet gemakkelijk te vinden en te bereiken was.”

De vondst bleef geheim tot 1983, toen deskundigen arriveerden om de vondst te verwijderen. Helaas splitste het fossiel zich in tweeën.

Professor Andrews zegt dat viskratten die op de kust waren aangespoeld als afval in zee werden gebruikt om de twee stukken van het strand weg te dragen.

Het werd uiteindelijk voor analyse naar het Hunterian Museum van de Universiteit van Glasgow gebracht.

In 1984 – 40 jaar geleden – werd het werk van Prof Andrews over het fossiel gepubliceerd.

Het was de bevestiging van het eerste dinosaurusfossiel van Schotland.

Nog meer ontdekkingen – en een mysteriepakket per post

afbeeldingsbron, dr. Neil Clark

Afbeeldingsomschrijving,

dr. Neil Clark van de Universiteit van Glasgow met een fossiele voetafdruk van Skye

Het zou tien jaar duren voordat de volgende dinosaurusvondst werd gedaan: een bot van een theropode uit het vroege Jura in Heast.

dr. Neil Clark, curator paleontologie bij The Hunterian, herinnert zich hoe een deel van een ander bot werd blootgelegd door BP-oliearbeiders tijdens een excursie in 1994.

“Er waren beitelsporen in de rots die erop wezen dat iemand een ander stuk had gevonden en er vervolgens mee was weggelopen”, zegt dr. Clark.

“We besloten het van dichterbij te bekijken om erachter te komen waar het ontbrekende stuk was.

“Er zijn enkele persberichten geweest over het dinosaurusbot – en de plundering van de rotsen van Skye.”

Kort daarna arriveerde er anoniem een ​​pakketje voor Dr. per post. Clark één.

Binnenin, zorgvuldig verpakt in versnipperde bankbiljetten, zat het ontbrekende stukje bot.

Het derde en laatste deel van het bot werd later op Skye gevonden door lokale restauranteigenaren.

Uit de analyse bleek dat het bot deel uitmaakte van een poot van een sauropode, een grote dinosaurus met een lange nek.

Nog eentje van dr. Het door Clark gevonden bot werd later geïdentificeerd als behorend tot een voorouder van T.rex.

Andere belangrijke vondsten zijn:

  • 2002 – Lokale hoteliers Paul en Cathie Booth ontdekken voetafdrukken bij Staffin
  • 2006 – Tijdens een opgraving wordt een fossiel gevonden. Bijna twintig jaar later werd het geïdentificeerd als een pterosauriër.
  • 2015 – Paleontologen Steve Brusatte en Tom Challands hebben meer dan 100 voetafdrukken en handafdrukken ontdekt die zijn achtergelaten door gigantische dinosaurussen met lange nek. Professor Brusatte van de Universiteit van Edinburgh zei dat de plaats op een ‘dinosaurusdisco’ leek.
  • 2017 – Student Amelia Penny ontdekt een pterodactylschedel die uit een rots ten noorden van Portree steekt. Het wezen krijgt de Gaelische naam Dearc sgiathanach

Hoe oud zijn de dinosaurusfossielen van Skye?

afbeeldingsbron, dr. Neil Clark

Afbeeldingsomschrijving,

Een voetafdruk van sauropoden op Skye

Ze komen uit het Midden-Jura, dat wil zeggen 162 tot 175 miljoen jaar geleden.

Paleontologen zeggen dat er in die tijd sprake was van een enorme diversificatie van dinosaurussen.

Elders in Schotland is er zeer weinig bewijs van dinosaurusvondsten, vooral omdat de rotsen veel ouder zijn dan de tijd waarin reptielen de aarde regeerden.

Wat vinden de eilandbewoners van hun ‘dinosauruseiland’?

Afbeeldingsomschrijving,

Dugald Ross richtte in 1976 als tiener een fossielenmuseum op

Dugald Ross richtte in 1976 een fossielenmuseum op in Staffin toen hij op 15-jarige leeftijd de school verliet.

Tot zijn verzameling destijds behoorden ammonieten, zeedieren met opgerolde schelpen.

Door de jaren heen is hij betrokken geweest bij de ontdekking van voetafdrukken van dinosaurussen en het terugvinden van botten, waaronder het bot dat in 1994 door oliearbeiders werd gevonden.

De heer Ross is trots op Skye’s belang voor het begrijpen van het leven in het Midden-Jura.

“Het eiland Skye is vooral belangrijk vanwege de ouderdom van de fossielen”, zegt hij.

“Deze periode is mondiaal niet goed vertegenwoordigd en daarom is er internationale aandacht.”

“Er zijn maar weinig plaatsen in de wereld waar zo’n oud gesteente aan de oppervlakte ligt.”

afbeeldingsbron, Cathie Booth

Afbeeldingsomschrijving,

Paul en Cathie Booth met een fossiele voetafdruk van een dinosaurus gevonden in 2002

Cathie en Paul Booth wonen in de hooglanden van Perthshire, maar waren hoteliers op Skye toen ze in januari 2002 hun fossiele ontdekkingen deden.

Mevrouw Booth regelde dat ze de familiehond in Staffin Bay mocht uitlaten.

“De dag ervoor was het erg stormachtig en er waren hoge getijden, en de zandbaai was volledig verstoord en bedekt met rotsen”, zegt ze.

“Een van de losse stenen had een aantal interessante markeringen.”

Ze stuurde een foto naar Dr. Clark, die bevestigde dat het de voetafdruk was van een herbivore dinosaurus.

“Hij zei dat het een geweldige vondst was en dat er zeker veel interesse was, maar ik was nog steeds verbaasd dat media, radio en televisie uit Groot-Brittannië en de rest van de wereld destijds contact met mij opnamen”, zei mevrouw Booth.

De heer Booth, wiens ontdekkingen onder meer een 5,5 meter lange baan en een bot omvatten, zei: “Het lijkt nu verbazingwekkend dat sommige dingen die we hebben ontdekt tijdens het wonen, werken en opvoeden van een gezin in een klein hoekje van Schotland, zo geworden zijn.” belangrijk voor het ontstaan ​​van een beter begrip van het leven tijdens deze Midden-Jura-periode.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *