Sinner versloeg Djokovic. Dus Djokovic leerde zichzelf hoe. Kan het nog een keer gebeuren?

By | January 25, 2024

Met alle respect voor Carlos Alcaraz: het grootste obstakel dat Novak Djokovic in de weg stond om zijn 25e Grand Slam-titel op de Australian Open te winnen, was waarschijnlijk niet het 20-jarige Spaanse fenomeen dat hem afgelopen zomer in de finale van Wimbledon versloeg. maar verloor in de kwartfinales in de vroege uren van donderdagochtend.

Het is een 22-jarige Italiaan genaamd Jannik Sinner die de afgelopen maanden Djokovic aanvallen bezorgde.

Sinner versloeg Djokovic in de groepsfase van de ATP Tour Finals in Turijn en deed het tien dagen later opnieuw in de halve finales van de Davis Cup, waarmee hij drie matchpunten spaarde en de Serviër verblufte. Twee uur later deed hij het opnieuw in het dubbelspel, samen met Lorenzo Sonego om Djokovic en Miomir Kecmanovic te verslaan en Servië te helpen uitschakelen.

Djokovic heeft al maanden geen wedstrijd meer verloren en heeft 33 keer op rij gewonnen op de Australian Open. Sinner pakte het twee keer op één dag en drie keer in twee weken en is waarschijnlijk de beste kans in het veld om Djokovic af te houden van een elfde Australian Open-titel in het enkelspel.

“Daar train ik voor, om tegen de beste spelers ter wereld te spelen”, zei Sinner nadat hij wereldkampioen nummer 5 Andrey Rublev in twee sets had uitgeschakeld in de kwartfinales. “Hij heeft hier een ongelooflijke staat van dienst, dus het is een genot om tegen hem te spelen, vooral in de laatste fasen van het toernooi.”

Sinner versloeg Djokovic tijdens de Davis Cup (Clive Brunskill/Getty Images voor ITF)

Het was niet altijd zo, zelfs niet tijdens Sinner’s hot streak in november.

Tussen de overwinning van Sinner in de groepsfase in Turijn en de overwinningen in de Davis Cup lag een eenzijdige nederlaag in de finale van het Tourkampioenschap.

Er gingen vijf dagen voorbij tussen de overwinning van Sinner en de start van de finale. Djokovic had gedaan wat hij zo vaak doet. Hij onderzocht wat er mis ging in zijn laatste wedstrijd. Hij bekeek videobeelden van die wedstrijd. Hij heeft gegevens geabsorbeerd. Hij overlegde uitgebreid met zijn coach Goran Ivanisevic.

Vervolgens betrad hij het veld en leverde een absolute prestatie, waarbij hij, gemeten naar de cijfers, misschien wel zijn beste wedstrijd van het jaar speelde.

Kortom, hij heeft het door.


Meer over Djokovic en zijn ongelooflijke 12 maanden…


De volgende statistieken zijn het product van bal- en spelertrackinggegevens verzameld met behulp van hogesnelheidscamera’s en in realtime geanalyseerd met behulp van technologie ontwikkeld door een Brits bedrijf, TennisViz, en Tennis Data Innovations (TDI), een joint venture van de ATP Tour en, ATP Media werd ontwikkeld.

Djokovic was geen totaal andere speler in die twee verliespartijen in het enkelspel tegen Sinner, maar hij had ontdekt aan welke delen van zijn spel hij meer aandacht moest besteden.

Hij moest agressiever zijn, in de aanval gaan en meer punten scoren waar hij het voordeel had behaald en in de aanval was – wat tennisexperts zijn ‘conversiepercentage’ noemen. En hij deed het. Zijn conversiepercentage in deze groepsfasewedstrijd was 61 procent, negen procentpunten lager dan zijn seizoensgemiddelde. In de finale verhoogde hij het percentage naar 78 procent.

Sinner stond in het groepsspel voorop met een conversiepercentage van 67 procent. In de finale daalde deze waarde naar 54 procent.

Djokovic moest meer bij de strijd betrokken raken.

De ‘stealscore’ van een spel, die meet hoe vaak een speler een punt wint nadat de tegenstander een voordeel heeft behaald, kan dit weerspiegelen. De stealscore van Djokovic in de finale was 46 procent in de finale, vergeleken met 33 procent in de groepsfase. Daarentegen kelderde de steal-score van Sinner en daalde van 39 procent naar 22 procent.

Hij moest beter serveren.

Dat deed hij ook. Zijn eerste servicepercentage in de groepsfase was een lelijke 61 procent. In de finale was dat 70 procent. Maar zijn opslag ging niet alleen meer naar binnen, hij belandde ook gelijkmatiger, dichter bij de lijnen. De gemiddelde afstand tussen de lijn en zijn bal in de finale was 43 centimeter, vergeleken met 54 centimeter in groepsspel.

Nu Sinner meer op service gericht op de zijlijn bespringt of zich moet verdedigen tegen diepe services die zijn lichaam raken, kon Djokovic zijn gevaarlijke forehand off-service gebruiken, het zogenaamde “plus-one” schot. Maar liefst 62 procent van die plus-één-schoten waren forehandschoten in de finale, vergeleken met 49 procent in de groepsfase. En hij zwaaide met overgave, met een gemiddelde snelheid van 120 km per uur op zijn forehand, vergeleken met 115 km per uur vijf nachten eerder.

Hoeveel extra schade is hierdoor veroorzaakt?

Sinner sloeg in beide games hetzelfde percentage diepe ballen, maar Djokovic’s hogere snelheid en nauwkeurigheid dwongen hem tot meer fouten. Djokovic sloeg ook veel minder korte ballen waar Sinner op kon springen.

Djokovic’s grondslagplaatsing in de eerste game

Slechts 14 procent van de ballen was te kort in de door Djokovic gewonnen wedstrijd

Djokovic zei dat hij naast het onderzoeken van wat er in de groepsfase misging, ook een mentaliteitsverandering ervoer tussen zijn twee wedstrijden tegen Sinner in Turijn.

Zijn overwinning in zijn eerste wedstrijd in de tourfinale tegen Holger Rune bezorgde hem aan het einde van het jaar de nummer 1 op de wereldranglijst. Dat was een van Djokovic’s grote doelen voor het seizoen. Naderhand zei hij dat hij mentaal ‘een beetje half erin, half eruit’ was, en dat bleek uit hoe hij speelde tijdens die eerste ontmoeting met Sinner. Toen hij echter de knock-outrondes bereikte, begonnen de zaken een vlucht te nemen.

Dit jaar waren er echo’s van dit scenario in Australië. Djokovic had moeite om te concurreren in zijn eerste twee wedstrijden totdat hij in de problemen kwam en een aantal slimme en vermoeiende ontsnappingen moest maken. Maar hij is sinds de derde ronde bevestigd en moet het opnemen tegen Sinner. Hij heeft nog nooit een halve finale van de Australian Open verloren – een perfecte 10-0, hetzelfde record als de toernooifinale.

Sinner zei dat hij de staat van dienst van Djokovic goed kende. Hij leerde ook van zijn nederlaag en versloeg Djokovic in de Davis Cup. Hij kijkt uit naar het volgende hoofdstuk, ook al heeft hij Djokovic nog nooit verslagen in een best-of-five sets-wedstrijd. Het dichtstbij kwam hij in de kwartfinales van Wimbledon in 2022, toen hij twee sets voorsprong had voordat Djokovic terug stormde.

“Het zal moeilijk worden”, zei Sinner. “Ik zal controleren wat controleerbaar is, dat wil zeggen honderd procent geven, de juiste houding hebben en voor elke bal vechten.” En dan zullen we het resultaat zien. Dat is alles wat ik kan doen. Het maakt niet uit wie mijn tegenstander is.”

Tenzij die tegenstander Novak Djokovic is natuurlijk.

(Bovenste foto: Nicolo Campo/LightRocket via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *