Sea of ​​​​Nectar: ​​wat je moet weten over het maangebied waar de Japanse lander landde

By | January 27, 2024

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De reis van ‘Moon Sniper’, de robotachtige ontdekkingsreiziger die van Japan het vijfde land maakte dat veilig een ruimtevaartuig op het maanoppervlak liet landen, verliep niet helemaal zoals verwacht.

Hoewel de missie – officieel bekend als de Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) – vorige week zijn bestemming bereikte, deed zich tijdens de afdaling een “anomalie” voor, waardoor het voertuig landde met de zonnepanelen in de verkeerde richting gericht, waardoor het gedwongen werd om te landen. Volgens de Japan Aerospace Exploration Agency werken ze met een beperkt batterijvermogen.

Nu de batterij van de Moon Sniper is uitgeschakeld om de functionaliteit van het ruimtevaartuig te behouden, wachten JAXA-functionarissen hun tijd af, in de hoop dat de veranderende zonnehoek de stroom naar het voertuig zal herstellen en de missie zal kunnen voortzetten. Wanneer de lander weer aanzet, kan hij zijn bestemming bereiken en ongekende informatie verzamelen over een regio die de Nectarzee wordt genoemd.

Het ruimtevaartuig landde nabij een krater genaamd Shioli – een Japanse vrouwelijke naam uitgesproken als ‘she-oh-lee’ – die ongeveer 322 kilometer ten zuiden van de Sea of ​​Tranquility ligt, het gebied nabij de maanevenaar, waar Apollo 11 landde mensen voor het eerst op de maan.

NASA

De Amerikaanse maanmissie Apollo 11 legde in 1969 dit schuine beeld vast van de grote krater Theophilus aan de noordwestelijke rand van de Nectarzee.

Met een diameter van ongeveer 268 meter is het een kleine krater, maar hij ligt dicht bij een veel grotere krater genaamd Theophilus, die een diameter heeft van meer dan 97 kilometer. Dit detail maakt het bijzonder interessant voor verkenning.

“Toen ik er ongeveer een maand geleden over las, was ik erg opgewonden om te zien dat ze voor deze locatie hadden gekozen”, zegt Dr. Gordon Osinski, hoogleraar planetaire geologie aan de Western University in Ontario, die ook betrokken is bij het komende evenement Het Artemis III maanmissie-geologieteam.

“Een van de geweldige dingen van kraters is dat ze gesteente uit de diepte opgraven, waardoor we in wezen een glimp krijgen van wat zich onder het oppervlak van een planetair lichaam bevindt”, voegde Osinski eraan toe. Hij merkte op dat Shioli op grond staat die is uitgeworpen uit de grotere nabijgelegen krater, die waarschijnlijk afkomstig was van een diepte van meer dan 1,6 kilometer (1 mijl), waardoor onderzoekers de mogelijkheid kregen om maanrotsen te bestuderen zonder te boren.

“Ik denk dat ze deze specifieke krater hebben gekozen omdat het mineraal olivijn werd gevonden – en elke keer dat je olivijn noemt, lichten de ogen van mensen op omdat we denken dat het waarschijnlijk afkomstig is van de mantel van de maan. “We hebben nog nooit eerder ter plaatse monsters genomen”, zegt Osinski .

In november publiceerde NASA foto’s van Shioli, gemaakt door de Lunar Reconnaissance Orbiter, een ruimtevaartuig dat momenteel in een baan om de maan draait en deze in kaart brengt ter ondersteuning van toekomstige missies. Op de zwart-witfoto lijkt de krater op een lichtpuntje.

“De maan heeft geen atmosfeer zoals de aarde, dus wordt ze niet beschermd en wordt ze voortdurend gebombardeerd met micrometeorieten en straling die de oppervlaktelagen beschadigen”, zegt Sara Russell, hoogleraar planetaire wetenschappen en senior onderzoeksleider bij de Planetary Materials Group in Londen. Natuurlijk geschiedenismuseum.

JAXA

Het bestuderen van zeldzame gesteentemonsters maakt de maan tot een briljant geologisch laboratorium. Hier is de eerste afbeelding die de Moon Sniper terugstuurde na de landing op het maanoppervlak.

De krater is lichter van kleur omdat straling en micrometeorieten niet genoeg tijd hebben gehad om hem donkerder te maken: “Wanneer een krater zich vormt, werpt hij materiaal op dat begraven lag en is mogelijk zelfs nog ongerepter omdat hij deze schade nog niet heeft geleden. wat wij ruimteverwering noemen. Het geeft ons nieuwe inzichten om naar de maan te kijken en er mogelijk meer over te leren”, zei ze.

Het vermogen om deze zeldzame gesteentemonsters te bestuderen maakt de maan tot een briljant geologisch laboratorium, voegde Russell eraan toe.

“Wat de maan heeft meegemaakt, heeft de aarde ook meegemaakt. Kijken naar kraters kan ons ook vertellen over de eigen geschiedenis van de aarde, omdat daar gesteenten ontstaan ​​zonder de ingewikkelde factoren die we op aarde hebben, zoals water, leven en wind”, zei ze. “Het is een prachtig experiment in de lucht.”

Nadat het ruimtevaartuig in de krater was geland, maakte het 257 lage-resolutiebeelden van de omgeving, en het missieteam gaf later bijnamen aan enkele van de rotsen die op de beelden waren afgebeeld. Als de lander erin slaagt energie terug te winnen, worden er meer foto’s gemaakt.

JAXA/Ritsumeikan Universiteit, Aizu Universiteit

Een camera gemonteerd op de SLIM-lander toont een vergroot beeld van het maanoppervlak en zijn rotsen in een mozaïek van eerste beelden.

Een andere reden om het Shioli-gebied te kiezen als landingsplaats voor de Japanse SLIM-missie is dat de kleine omvang ervan een ideaal oefenterrein was voor de uiterste nauwkeurigheid van de lander, waardoor deze een gebied kon bestrijken met een diameter van slechts 100 meter. landen. Om zijn bijnaam waar te maken, landde de Moon Sniper feitelijk op slechts 55 meter van zijn doel, wat JAXA als een ‘belangrijke prestatie’ beschouwde.

“Ze gebruiken de technologie echt om te laten zien dat ze in zeer kleine landingscirkels kunnen landen, wat een behoorlijke stap voorwaarts zou zijn voor de mogelijkheid om op verschillende planeten te landen”, zegt Dr. John Pernet-Fisher, een research fellow in geochemie en kosmochemie aan de Universiteit van Manchester in het Verenigd Koninkrijk, in een interview voordat hij landde.

Traditioneel richten maanmissies zich op landingsgebieden van enkele kilometers breed: “Maar dat beperkt de landingsmogelijkheden echt omdat je ervoor moet zorgen dat op elk punt binnen het hele landingsgebied een veilige landing mogelijk is”, voegde hij eraan toe. “Dat maakt het een stuk lastiger als je op uitdagender of ruiger terrein wilt landen. Dat kan dus echt de deur voor ons openen om te kunnen landen in gebieden die topografisch gevarieerder zijn en ons daarom iets anders kunnen vertellen over de maan en zijn vorming.”

De landingsplaats van de Moon Sniper ligt niet ver van de plek waar Apollo 16 in 1972 landde. Volgens het Lunar and Planetary Institute verzamelde de bemanning van deze oudere missie 731 individuele rots- en grondmonsters met een totale massa van 95,7 kilogram (210 pond). Dat is een aanzienlijk deel van de 382 kilogram (842 pond) die NASA tijdens het programma van de maan heeft meegebracht.

“Als je erover nadenkt, proberen we de geologische geschiedenis van dit hele lichaam te interpreteren op basis van een verzameling rotsen uit een vrij klein geografisch gebied,” zei Pernet-Fisher. “Het is dus erg belangrijk voor ons om zoveel mogelijk gegevens te verzamelen van een grote verscheidenheid aan verschillende geografische locaties. Ook al ligt dit relatief dicht bij sommige Apollo-missies, het zijn echt belangrijke gegevens die we gaan verzamelen.”

De grootste maanformatie nabij Shioli is de Nectarzee, een bassin met een diameter van 339 kilometer dat tot de oudste behoort aan de naar de aarde gerichte kant van de maan, het halfrond dat altijd naar de aarde is gericht. Het maanvlak is zichtbaar met een verrekijker of een kleine telescoop en werd gevormd toen het maanoppervlak ongeveer 3,9 miljard jaar geleden ontstond.

De Zee van Nectar is veel kleiner dan zijn buurman, de Zee van Rust, die een diameter heeft van ruim 875 kilometer en eveneens glad en ondiep is.

“Er werd voor de landing van Apollo 11 niet om wetenschappelijke redenen gekozen voor kalmte, maar omdat het een van de vlakste en gladste delen van de maan was en daarom werd beschouwd als de veiligste plek om te landen”, aldus Osinski van de Western University.

“Dit geldt ook voor de meeste robotmissies”, voegde hij eraan toe. “Ik ben de hoofdonderzoeker van Canada’s eerste maanrover en we zijn momenteel op zoek naar landingsplaatsen. We worden naar gladde gebieden geduwd, weg van kraters of rotsblokken, wat vanuit wetenschappelijk oogpunt misschien minder interessant klinkt.”

CNN/Getty Images/ISRO/lROC

1) De zee van rust 2) de landingsplaats van Apollo 11 3) de Shioli-krater die het doelwit was van de SLIM-missie, en 4) de maanlandingsplaats Chandrayaan-3

De reden dat wetenschappers deze bassins in het oorspronkelijke Latijn ‘zeeën’ of ‘maria’ noemen, is omdat astronomen uit de oudheid die voor het eerst naar de maan keken, dachten dat ze gevuld waren met water vanwege de donkerdere kleur.

“Na de Apollo-missies brachten we monsters terug en ontdekten dat het in wezen gigantische lavavliegtuigen waren,” zei Osinski. “Het was geen enorme vulkaan waaruit lava stroomde, maar eerder gespleten uitbarstingen, waardoor de lava letterlijk door breuken heen omhoog steeg. We kunnen ons ze voorstellen als zeeën van lava.”

Water speelt een rol als we kijken naar een ander deel van de maan dat doelwit is van aanstaande landingen, waaronder NASA’s eerste bemande Artemis-missie, die al in 2026 wordt verwacht: ‘Het Zuidpoolgebied’, zei Osinski, ‘een gebied dat geologisch interessant en interessant is. ook rijk aan wat wij vluchtige stoffen noemen – denk aan waterijs, maar ook bevroren kooldioxide of ammoniak.”

Als mensen een goede, omvangrijke bron van waterijs kunnen vinden in het zuidpoolgebied van de maan en dit eruit kunnen halen, zou het resultaat volgens Osinski een game-changer kunnen zijn voor maanverkenning.

‘We zouden water hebben dat de astronauten kunnen drinken, we zouden de zuurstof kunnen extraheren en splitsen om de waterstof te maken voor raketbrandstof.’ Het verlaagt ook de kosten, omdat water een van de duurste dingen is om vanaf de aarde te lanceren, omdat het zo is. moeilijk”, zei hij.

“Als we maanbases willen bouwen, wat we allemaal hopen te doen, moeten we een waterbron vinden die we op de maan kunnen gebruiken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *