‘s Werelds eerste IVF-neushoornzwangerschap ‘kan soorten redden’

By | January 24, 2024

  • Door Rebecca Morelle en Alison Francis
  • BBC Nieuwswetenschap

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

Najin en Fatu zijn de laatste noordelijke witte neushoorns ter wereld

Een doorbraak in de vruchtbaarheid biedt hoop om de noordelijke witte neushoorn voor uitsterven te behoeden; er zijn nog maar twee van deze dieren op de planeet over.

Wetenschappers bereikten ‘s werelds eerste IVF-neushoornzwangerschap, waarbij ze met succes een in een laboratorium gecreëerd neushoornembryo overbrachten naar een draagmoeder.

De procedure werd uitgevoerd op zuidelijke witte neushoorns, een nauw verwante ondersoort van de noordelijke witte neushoorn.

De volgende stap is om dit te herhalen met noordelijke witte embryo’s.

“Maar nu denk ik dat we er met deze prestatie alle vertrouwen in hebben dat we op dezelfde manier noordelijke witte neushoorns kunnen creëren en de soort kunnen redden.”

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

Embryotransfer werd uitgevoerd met behulp van een draagmoeder van de zuidelijke witte neushoorn

Noordelijke witte neushoorns werden ooit overal in Centraal-Afrika gevonden, maar illegale stroperij, aangewakkerd door de vraag naar neushoornhoorns, heeft de wilde populatie weggevaagd.

Nu zijn er nog maar twee neushoorns over: twee vrouwtjes, Najin en haar dochter Fatu. Beide voormalige dierentuindieren worden onder strikte beveiliging gehouden in de Ol Pejeta Conservancy in Kenia.

De soort kan zich niet voortplanten en is technisch uitgestorven. Maar nu heeft het Biorescue-team zich tot de radicale vruchtbaarheidswetenschap gewend om deze dieren van de afgrond te redden.

Ze begonnen hun werk met zuidelijke witte neushoorns. Deze naaste verwant van de noordelijke blanke soort heeft duizenden inwoners en wordt beschouwd als een succesverhaal op het gebied van natuurbehoud, ook al wordt de soort nog steeds bedreigd door illegale jacht.

Het project duurde jaren en moest veel uitdagingen overwinnen: van het uitzoeken hoe je de eieren van de twee ton zware dieren kon verkrijgen, tot het creëren van de allereerste neushoornembryo’s in een laboratorium, tot het proberen uit te vinden hoe en wanneer ze moesten worden geïmplanteerd.

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

Het kostte het Biorescue-team vele jaren om erachter te komen hoe een neushoornembryo gecreëerd en vervolgens teruggeplaatst kon worden

Er waren dertien pogingen nodig om de eerste levensvatbare IVF-zwangerschap met zuidelijke witte neushoorns te bereiken.

“Bij zo’n groot dier is het een enorme uitdaging om een ​​embryo in het voortplantingsstelsel te krijgen, dat zich bijna twee meter binnenin het dier bevindt”, vertelde Susanne Holtze aan BBC News.

Het embryo, ontstaan ​​uit een eitje van een vrouwelijk zuidwitje uit een dierentuin in België en bevrucht met sperma van een mannetje in Oostenrijk, werd overgebracht naar een draagmoeder zuidwitje in Kenia, die zwanger werd.

Het succes werd echter gevolgd door een tragedie.

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

De zwangere witte draagmoeder uit het Zuiden overleed helaas aan een infectie veroorzaakt door in de bodem aangetroffen bacteriën

Zeventig dagen na de zwangerschap stierf de draagmoeder nadat ze besmet was geraakt met clostridia, een door de bodem overgebrachte bacterie die dodelijk kan zijn voor dieren.

De dood bracht het team een ​​verwoestende klap toe. Uit autopsie bleek dat de mannelijke foetus van 6,5 cm zich goed ontwikkelde en een kans van 95 procent had om levend geboren te worden.

Het werd echter duidelijk dat de techniek werkte en dat via Rhino-IVF een levensvatbare zwangerschap mogelijk was. De volgende stap is om dit te proberen met embryo’s van noordelijke witte neushoorns.

Er zijn nog maar 30 exemplaren van deze kostbare embryo’s over, die in Duitsland en Italië in vloeibare stikstof worden bewaard.

Ze zijn gemaakt van eieren van Fatu, het jongere vrouwtje in Kenia, en sperma van twee mannelijke noordelijke witte neushoorns voordat ze stierven.

afbeeldingsbron, BBC/Kevin Kerk

Afbeeldingsomschrijving,

Enkele van de waardevolle embryo’s van het Witte Noorden worden opgeslagen in het Leibniz Instituut voor Dierentuin- en Natuuronderzoek in Berlijn

De geboorte van een noordelijk wit kalf vereist echter nog een wetenschappelijke primeur.

Vanwege een combinatie van leeftijd en gezondheidsproblemen kan geen van de laatste twee overgebleven noordelijke blanken zwanger worden. In plaats daarvan wordt het embryo in de baarmoeder van een vervangende neushoorn geïmplanteerd.

IVF op een ondersoort is nog nooit eerder geprobeerd, maar het team heeft er vertrouwen in dat het zal werken.

Prof. Thomas Hildebrandt, directeur van Liebniz-IZW en projectleider van het Biorescue-consortium, zei: “Ik denk dat de situatie voor de noordelijke witte neushoorn behoorlijk bevoorrecht is wat betreft embryotransfer, omdat we een nauw verwante ontvanger hebben – dus hun interne kaart is bijna identiek.” hetzelfde.”

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

Niemand heeft ooit geprobeerd een embryo over te brengen naar een andere ondersoort

Het Biorescue-team hoopt de embryo’s de komende maanden te implanteren. Ze willen dat het kalf geboren wordt terwijl er nog enkele noordelijke witte neushoorns leven.

“We willen de sociale communicatie, het sociale erfgoed van de noordelijke witte neushoorn, behouden door het eerste kalf op de grond te plaatsen, zodat het de taal en het gedrag van de laatste twee neushoorns kan leren”, legt prof. Hildebrandt uit.

Onderzoekers begrijpen dat het toevoegen van meer dieren via IVF deze soort niet zal redden; de genetische diversiteit zou niet voldoende zijn om een ​​levensvatbare populatie te creëren.

Daarom werken ze tegelijkertijd aan een nog experimentelere techniek en proberen ze uit stamcellen neushoornsperma en -eitjes te maken, om er vervolgens embryo’s van te maken.

afbeeldingsbron, Jan Zwilling

Afbeeldingsomschrijving,

Het team houdt zich ook bezig met stamcelonderzoek om de populatie van de noordelijke witte neushoorn te vergroten

Dit zal ook enige tijd vergen en er zullen veel wetenschappelijke uitdagingen zijn die moeten worden overwonnen.

Sommige deskundigen op het gebied van de natuur beweren ook dat het zinvoller zou kunnen zijn om meer geld en middelen te steken in een vrijwel verloren soort, om meer levensvatbare soorten te redden.

Jan Stejskal, de BioRescue-projectcoördinator van Safari Park Dvur Kralove in Tsjechië, waar Najin en Fatu oorspronkelijk vandaan kwamen, zei echter: “Eén ding dat we moeten begrijpen is dat mensen achter het uitsterven van de noordelijke witte neushoorn zitten. Dit is het.” Niet vanwege enige evolutionaire druk, het was hebzucht, het was het eten van de hoorn van een neushoorn.

“Dus in zekere zin hebben we een verantwoordelijkheid, en als we daadwerkelijk een technologie hebben die ons kan helpen ze te redden, dan denk ik dat we een verantwoordelijkheid hebben om die te gebruiken en te proberen ze te redden.”

Samuel Mutisya, hoofd onderzoek en natuurbehoud bij Ol Pejeta, voegde eraan toe dat de noordelijke blanken een cruciaal onderdeel zijn van het ecosysteem en dat het team “toegewijd is om al het menselijk mogelijke te doen om de soort te verzorgen, te beschermen en te herstellen”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *