Rishi Sunak en Leo Varadkar brengen vliegbezoeken aan Noord-Ierland

By | February 5, 2024

  • Door Jayne McCormack
  • Politieke correspondent van BBC News NI

afbeeldingsbron, Kelvin Boyes/Persoog

Afbeeldingsomschrijving,

Premier Rishi Sunak op de foto met NI-secretaris Chris Heaton-Harris en ministers van het Noord-Ierse Uitvoerend Comité

Ze ontmoetten elkaar voor wat de Taoiseach omschreef als een “zeer goede bijeenkomst”.

Ze hadden ook afzonderlijk ontmoetingen met politieke leiders, waaronder eerste minister Michelle O’Neill en vice-eerste minister Emma Little-Pengelly.

De heer Sunak zei dat de nieuwe overeenkomst de plaats van Noord-Ierland in de unie zou beschermen.

Hij zei dat de terugkeer van de gedecentraliseerde regering een reden voor optimisme was, en voegde eraan toe dat de regering “heel hard had gewerkt en erin was geslaagd de plaats van Noord-Ierland in de unie te beschermen”.

De heer Varadkar weigerde in te gaan op de kwestie van een verenigd Ierland, maar zei in plaats daarvan dat de terugkeer van de vergadering aantoonde dat het Goede Vrijdagakkoord weer werkte.

Afbeeldingsomschrijving,

Taoiseach Leo Varadkar ontmoette vice-eerste minister Emma Little-Pengelly en eerste minister Michelle O’Neill in Stormont

Hij zei dat de nieuwe ministers “al graag hun taken wilden uitvoeren” en dat de Ierse regering “hier was om te helpen”.

Voorafgaand aan de eerste bijeenkomst van de Noord-Ierse uitvoerende macht – de ministers die het beleid bepalen en beslissingen nemen – zei mevrouw O’Neill: “Vandaag is een goede dag.”

Ze zei dat de partijen in de uitvoerende macht haar partij waren, Sinn Féin; de Democratische Unionistische Partij (DUP); de Ulster Unionistische Partij (UUP); en Alliance – hadden zich “geëngageerd om samen te werken”.

Mevrouw Little-Pengelly herhaalde de opmerkingen van de eerste minister en zei dat ze “zich zeer bewust waren van de belangrijkste kwesties die moeten worden aangepakt”.

Wat hebben de heer Sunak en de ministers van NI besproken?

Een van de belangrijkste kwesties waar de ministers op aandringen is de manier waarop Noord-Ierland wordt gefinancierd.

Ze schreven de heer Sunak waarin ze opriepen tot een nieuw financieringsmodel dat ‘duurzaamheid op de lange termijn’ biedt, terwijl mevrouw O’Neill dit eerder als een prioriteit van de uitvoerende macht had omschreven.

De heer Sunak omschreef dit pakket als “een genereuze en eerlijke oplossing voor Noord-Ierland”.

afbeeldingsbron, Kelvin Boyes/Persoog

Afbeeldingsomschrijving,

Premier Rishi Sunak op de foto met NI-secretaris Chris Heaton-Harris en ministers van het Noord-Ierse Uitvoerend Comité

Ondertussen vertelde de Noord-Ierse minister Chris Heaton-Harris aan Good Morning Ulster dat een rapport van de Treasury Board suggereerde dat Noord-Ierland op de juiste manier gefinancierd was en dat hij de cijfers in twijfel trok die door de ministers werden gebruikt om op te roepen tot financieringswijzigingen.

Hij voegde eraan toe dat ambtenaren ‘in het verleden fouten hebben gemaakt’.

Zowel de eerste als de vice-eerste ministers zeiden echter dat het een kwestie was die zij bij de heer Sunak hadden aangekaart.

De heer O’Neill zei dat de nieuwe ministers “postmanden zo lang als één arm” hadden, maar dat er adequate financiële regelingen moesten worden getroffen om hiermee om te gaan.

Mevrouw Little-Pengelly zei; “We willen ervoor zorgen dat deze leider over de juiste tools en voldoende middelen beschikt om te doen wat hij moet doen.”

“We zijn klaar voor deze uitdaging en we zijn klaar voor een zeer constructieve werkovereenkomst om te proberen deze problemen samen aan te pakken.”

In deze brief zegt de nieuwe directeur feitelijk dat het financiële pakket dat vóór Kerstmis is aangekondigd vrijwel gegarandeerd zal leiden tot een nieuwe begrotingscrisis bij Stormont, tenzij het wordt herzien.

De ministers roepen daarom op tot hervatting van de onderhandelingen over belangrijke elementen, in het bijzonder de “begrotingsvloer”.

Het is gebaseerd op het gedecentraliseerde financieringsmodel in Wales, waar wordt onderkend dat demografische verschillen de dienstverlening duurder maken dan in Engeland.

De regering was het ermee eens dat Wales gefinancierd zou moeten worden op 115% van het Engelse niveau. Met andere woorden: voor elke £100 per hoofd die in Engeland aan openbare diensten wordt uitgegeven, zou er in Wales niet minder dan £115 per hoofd beschikbaar moeten zijn.

De regering heeft ook een soortgelijk model voor Noord-Ierland aanvaard, waarbij de financiering per hoofd van de bevolking op 124% van het Engelse niveau wordt vastgesteld.

De ministers van Stormont zeggen dat dit cijfer te laag is en niet het onderwerp is geweest van enige robuuste onafhankelijke beoordeling of analyse.

Zij gaan ervan uit dat het uitgangspunt 127% zou moeten zijn, al zijn er redenen om de waarde nog verder te laten stijgen.

Het verschil klinkt misschien klein, maar het zou in de loop van de tijd miljarden ponden aan extra financiering betekenen.

DUP-leider Sir Jeffrey Donaldson zei maandagochtend dat hij ook met de premier over de kwestie zou spreken en zei dat hij zich tijdens die discussies ‘niet verontschuldigend’ zou opstellen.

“Noord-Ierland wordt gefinancierd onder het niveau dat nodig is”, zegt Sir Jeffrey, die geen parlementslid is bij Stormont omdat hij wel parlementslid is bij Westminster.

“We hebben de overheid nodig om iets verder te gaan, zodat onze financiën er gezond voor staan.”

afbeeldingsbron, Oliver McVeigh

Afbeeldingsomschrijving,

(LR) NI-secretaris Chris Heaton-Harris, eerste minister Michelle O’Neill, vice-eerste minister Emma Little-Pengelly en de Britse premier Rishi Sunak op de foto in Parliament House in Belfast

Hoe zijn we hier gekomen?

De terugkeer naar machtsdeling kwam na maanden van onderhandelingen tussen de regering en de DUP, de grootste vakbondspartij van Noord-Ierland.

Het land trok zich in februari 2022 terug uit de machtsdeling uit protest tegen de post-Brexit-handelsregelingen voor Noord-Ierland die tussen Groot-Brittannië en de EU waren overeengekomen.

Vorige week kondigde DUP-leider Sir Jeffrey Donaldson aan dat zijn partij een akkoord had bereikt met Nummer 10, dat ervoor zou zorgen dat er geen ‘routinematige controles’ zouden plaatsvinden op het goederenverkeer van Groot-Brittannië naar Noord-Ierland.

Hij zei dat zijn partij op deze basis, en met de goedkeuring van de wetgeving in Westminster om verdere veranderingen door te voeren, zou terugkeren in de regering.

Dat besluit culmineerde zaterdag in het herstel van de instellingen voor machtsdeling, twee jaar op de dag nadat de DUP de uitvoerende macht had verlaten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *