Reizigers kiezen er steeds vaker voor om Amtrak-treinen te gebruiken in plaats van vluchten

By | February 11, 2024

Amtrak-treinen rijden op 15 september 2022 door Washington, DC.

Stefani Reynolds | AFP | Getty-afbeeldingen

Nu het binnenlandse reizen zich herstelt van het dieptepunt van de pandemie en de prijzen stijgen, kiezen sommige reizigers voor het spoor boven het vliegtuig.

Voor velen zijn de compromissen eenvoudig: treinen zijn vaak goedkoper, bieden meer beenruimte en zijn milieuvriendelijker dan vliegreizen. Deze en andere voordelen drijven reizigers naar Amtrak, de door de overheid gesteunde Amerikaanse spoorlijn die probeert het reizigersverkeer van vóór het coronavirus nieuw leven in te blazen en de activiteiten soepeler te maken.

Sinds het uitbreken van de pandemie zijn de prijzen van vliegtickets omhooggeschoten, terwijl de vraag naar reizen enorm is gestegen. Bovendien is de onzekerheid in de luchtvaartindustrie deels toegenomen als gevolg van spraakmakende incidenten, zoals een incident dat eerder dit jaar de krantenkoppen haalde toen een deel van een vliegtuig van Alaska Airlines halverwege de vlucht ontplofte en losse hardware werd ontdekt op de Boeing 737 Max 9. Vliegtuigen in de vloten van verschillende luchtvaartmaatschappijen.

Hoewel treinroutes vaak langer duren dan vliegtijden, wordt de totale reistijd meestal gelijk als je rekening houdt met het luchthavenverkeer, de tijd in de veiligheidslijnen en de wachttijden bij het instappen, aldus Clint Henderson, hoofdredacteur van reissite The Points Guy. .

“We hebben snelheidstests gedaan en gemeten hoe lang het duurt om met de trein tussen steden als New York en DC te reizen versus met het vliegtuig, en hoewel de vlucht erg kort is, duurt deze over het algemeen ongeveer even lang”, zei hij.

Treinen zullen waarschijnlijk nooit de noodzaak om te vliegen elimineren, maar Henderson zei dat hij in de reisindustrie een toename heeft gezien van het aantal mensen dat Amtrak-treinen verkiest boven vluchten, vooral in de Northeast Corridor, waar vluchten tussen twee nabijgelegen steden niet mogelijk zijn. Dat is niet altijd logisch.

Een van die passagiers is Leonor Grave, die in New York City woont en vaak met Amtrak-treinen naar Washington D.C. reist in plaats van met vliegtuigen. Grave zei dat ze het vooral leuk vindt dat treinstations zich doorgaans in stadscentra bevinden, in tegenstelling tot luchthavens, die vaak aan de rand van steden liggen.

“Als treinen sneller zouden zijn en meer bestemmingen zouden bereiken, denk ik niet dat ik ooit in eigen land zou vliegen”, zei Grave. “Het is zo’n naadloze manier van reizen… en ik vind het gewoon veel prettiger in de trein: je kunt opstaan, rondlopen, je benen strekken, je kunt naar de voedselkar gaan. Je voelt je veel meer geaard.”

Grave zei dat ze zelfs haar fiets mee kon nemen in de trein en slechts twintig minuten voor het vertrek van de trein op Penn Station in New York kon aankomen, in plaats van zoals gewoonlijk twee uur te vroeg op het vliegveld te moeten arriveren. Hoewel ze enige vertragingen heeft ondervonden in Amtrak-treinen, vooral na de pandemie, zei ze dat deze te verwaarlozen zijn in vergelijking met vluchtvertragingen en annuleringen die de luchtvaartindustrie de laatste tijd hebben geteisterd.

“Ik verheerlijk Amtrak niet als bedrijf – er is veel dat ze zouden kunnen doen om hun service te verbeteren”, zei Grave. “Ook al is Amtrak niet perfect, ik denk dat dit de beste optie is van wat we hebben. Hoe meer het spoor concurreert met het vliegen en hoe meer mensen de trein nemen, hoe beter we deze treinroutes kunnen ontwikkelen en verschillende plekken in de wereld met elkaar kunnen verbinden.” Rest van het land. Het is een opwindende toekomst voor treinreizen.

Redenen voor de trein

Amerikaanse treinen kunnen bijvoorbeeld nog steeds niet tippen aan de hogesnelheidsnetwerken van Europa of Japan. (Hoewel de Acela-treinen van Amtrak op delen van de route snelheden van 240 kilometer per uur kunnen bereiken.)

Toch wordt de optie voor sommige reizigers steeds aantrekkelijker naarmate de dynamiek van reizen verandert.

Chiara Dorsi, 22, boekte deze maand een 19 uur durende Amtrak-rit van Chicago naar New Orleans in plaats van een vlucht te nemen. Het treinkaartje bespaart haar de moeite van het omgaan met bagagelimieten en het passeren van de beveiliging. Het bespaarde haar ook bijna $ 400 en stelde haar in staat om tijdens het rijden te werken.

“De prijs was gewoon astronomisch anders”, zei ze. “En ik werk op afstand en Amtrak heeft wifi, dus de tijd die ik verspil in de trein is niet echt verspilde tijd, omdat ik mijn werk overal kan doen.”

Dorsi zei ook dat ze de voorkeur geeft aan treinen vanwege de voordelen voor het milieu.

Volgens de International Air Transport Association zijn vliegreizen verantwoordelijk voor ongeveer 2% van de mondiale CO2-uitstoot. Volgens Aaron McCall, federaal belangenbehartigingscoördinator bij California Environmental Voters, wordt de impact van reizen aanzienlijk verminderd als het wordt vervangen door treinreizen.

Wanneer er sprake is van gedeeld reizen, moeten de emissies onvermijdelijk worden verminderd, zei McCall.

“We zien over de hele linie een daling van de uitstoot van broeikasgassen, en de reden dat we deze daling zien houdt rechtstreeks verband met investeringen in groene technologie en openbaar vervoer”, zei hij.

McCall zei dat hij de laatste tijd nog meer mensen op Amtrak-treinen heeft zien rijden in Californië, waar het openbaar vervoer ver achterblijft bij de robuuste netwerken van de oostkust.

Het aantal passagiers keert met vertraging terug

Amtrak rapporteerde een totaal aantal passagiers van meer dan 28 miljoen in 2023, een stijging van 24% ten opzichte van het voorgaande jaar – maar nog steeds een aanzienlijke daling ten opzichte van het totaal aantal passagiers vóór de pandemie van meer dan 32 miljoen in 2019.

Het bedrijf zag een bijzondere stijging in het aantal passagiers en inkomsten langs de Northeast Corridor – die zich uitstrekt van Washington D.C. tot Boston – met een stijging op jaarbasis van meer dan 22%, volgens een rapport uit november.

Volgens een rapport uit 2022 van het Bureau of Transportation Statistics hebben de prestaties van de treinen sinds de pandemie echter te lijden gehad. Volgens BTS behaalden de Amtrak-activiteiten in 2019 een algehele tijdsprestatie van 75% op gewogen basis. In 2020 en 2021, toen het aantal passagiers afnam, verbeterden de prestaties op tijd tot respectievelijk 80% en 78%.

Volgens de laatste gegevens in het rapport zijn de totale vertragingen vanaf 2022 opnieuw gestegen en zijn de prestaties op tijd gedaald tot 74%, aldus het rapport. Veel van deze verstoringen waren te wijten aan problemen met gasttreinen en niet aan de schuld van Amtrak, maar het bedrijf zei dat het zich blijft inzetten voor het vinden van manieren om de verstoringen te verminderen.

“Binnen het nationale Amtrak-netwerk werken we de klok rond om betrouwbare service en veiligheid tijdens slecht weer te garanderen”, vertelde Amtrak aan CNBC. “We hebben een toegewijd team dat de weersomstandigheden monitort en de staat van het spoor en de bijbehorende infrastructuur in realtime beoordeelt.”

Amtrak heeft ook zijn langere routes uitgebreid, geholpen door nieuwe financiering van het Witte Huis om de treinen te moderniseren en de infrastructuur tussen steden uit te breiden. Om het aantal passagiers tegen 2040 te verdubbelen, investeert het bedrijf ruim 5 miljoen dollar in een programma om stations, tunnels en bruggen te verbeteren.

Volgens Henderson van The Points Guy zullen deze upgrades de belangrijkste ‘game changer’ zijn in het revolutioneren van het treinverkeer – ook al lijkt de tijdlijn lang.

“Ze zijn op sommige plaatsen de spoorbedden aan het versterken, bruggen aan het herbouwen, en deze treinen zullen sneller kunnen rijden,” zei Henderson. “Als deze eenmaal uitkomen, wordt het spannend… Ik wil mensen vragen geduld te hebben, want het zal een tijdje duren voordat deze dingen een volledige realiteit worden.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *