‘Overal’-chemicaliën worden in verband gebracht met een toename van vroeggeboorten, zegt een onderzoek

By | February 7, 2024



CNN

Vroeggeboorte neemt toe, maar experts weten niet precies waarom. Onderzoekers hebben nu ontdekt dat synthetische chemicaliën, ftalaten genaamd, die worden gebruikt in doorzichtige voedselverpakkingen en producten voor persoonlijke verzorging, volgens een nieuwe studie hiervoor de oorzaak kunnen zijn.

Hoogtepunten van het verhaal

Nieuw onderzoek ondersteunt steeds meer bewijs dat ftalaten schadelijk zijn

Industriële vervangingsproducten voor ftalaten zijn geen oplossing, zeggen experts

Premature baby’s lopen mogelijk een groter risico op bepaalde ziekten als volwassenen

Uit eerder onderzoek is gebleken dat ftalaten – vanwege hun prevalentie ook wel ‘overal chemicaliën’ genoemd – hormoonontregelaars zijn die de functie van de levengevende placenta kunnen beïnvloeden. Dit orgaan is de bron van zuurstof en voedingsstoffen voor een zich ontwikkelende foetus in de baarmoeder.

“Ftalaten kunnen ook bijdragen aan ontstekingen, waardoor de placenta verder kan worden vernietigd en de stappen naar vroeggeboorte kunnen worden gezet.” zei hoofdauteur Dr. Leonardo Trasande, directeur in Environmental Pediatrics aan NYU Langone Health.

Uit onderzoek blijkt dat het grootste verband met voortijdige bevalling te wijten is aan een ftalaat dat in voedselverpakkingen zit Di(2-ethylhexyl)ftalaat of DEHP,” zei Trasande. “In ons nieuwe onderzoek hebben we ontdekt dat DEHP en drie vergelijkbare chemicaliën mogelijk verantwoordelijk zijn voor 5 tot 10% van alle vroeggeboorten in 2018. Dit zou een van de redenen kunnen zijn waarom vroeggeboorten toenemen.”

De 5% tot 10% percentage leidde in 2018 tot bijna 57.000 vroeggeboorten in de Verenigde Staten, wat de samenleving dat jaar alleen al bijna 4 miljard dollar kostte, volgens de studie die dinsdag in het tijdschrift Lancet Planetary Health is gepubliceerd.

“Dit werk concentreerde zich op het verband tussen blootstelling aan individuele ftalaten en vroeggeboorte. Maar dat is niet hoe mensen worden blootgesteld aan chemicaliën”, zegt Alexa Friedman, senior toxicologiewetenschapper bij de Environmental Working Group (EWG), in een e-mail.

“Elke dag worden ze vaak blootgesteld aan meer dan één ftalaat uit de producten die ze gebruiken, dus het risico op vroeggeboorte kan zelfs groter zijn”, zegt Friedman, die niet bij het onderzoek betrokken was.

miljko/E+/Getty Images

Ftalaten worden gebruikt in alle soorten voedselverpakkingen, inclusief de plastic verpakking die vlees vers houdt en de bekleding van sommige melk- en sapcontainers.

De American Chemistry Council, een brancheorganisatie van Amerikaanse chemische bedrijven, vertelde CNN dat het rapport geen causaal verband bewijst.

“Niet alle ftalaten zijn hetzelfde en het is niet gepast om ze in één klasse te groeperen. De term ‘ftalaten’ verwijst eenvoudigweg naar een familie van chemicaliën die, hoewel structureel vergelijkbaar, functioneel en toxicologisch verschillend zijn’, schreef een woordvoerder van het High Phthalates Panel van de gemeente in een e-mail.

Volgens European Plasticisers, een branchevereniging, wordt er jaarlijks wereldwijd ongeveer 8,4 miljoen ton ftalaten en andere weekmakers geconsumeerd.

Fabrikanten voegen ftalaten toe aan consumentenproducten om het plastic flexibeler en moeilijker te breken te maken, vooral in polyvinylchloride- of PVC-producten zoals kinderspeelgoed.

Ftalaten worden ook aangetroffen in wasmiddelen; vinylvloeren, meubels en douchegordijnen; kunststoffen voor auto’s; smeeroliën en lijmen; regen- en vuilafstotende producten; kleding en schoeisel; en talloze producten voor persoonlijke verzorging, waaronder shampoo, zeep, haarlak en nagellak, waardoor geuren langer blijven hangen.

Studies hebben ftalaten in verband gebracht met obesitas bij kinderen, astma, cardiovasculaire problemen, kanker en reproductieve problemen zoals genitale misvormingen en niet-ingedaalde testikels bij jongens, evenals een laag aantal zaadcellen en lage testosteronniveaus bij volwassen mannen.

“De Consumer Product Safety Commission staat niet langer het gebruik van acht verschillende ftalaten in concentraties van meer dan 0,1% toe bij de vervaardiging van kinderspeelgoed en kinderverzorgingsproducten”, aldus Trasande. “Niet alle acht voedingsmiddelen zijn echter door de FDA beperkt in de verpakking van voedsel.”

Als reactie op de zorgen van de overheid en de consument kunnen fabrikanten nieuwe versies van chemicaliën ontwikkelen waarvoor geen beperkingen meer gelden. Neem bijvoorbeeld DEHP, dat is vervangen door nieuwere ftalaten genaamd diisodecylftalaat (DiDP), di-n-octylftalaat (DnOP) en diisononylftalaat (DiNP).

Zijn deze veiliger dan het origineel? Dat is niet wat wetenschappers doorgaans ontdekken als ze jaren en duizenden dollars besteden aan het testen van de nieuwelingen.

“Waarom zouden we geloven dat je een heel kleine verandering kunt aanbrengen in een molecuul dat je maakt, zonder dat het lichaam op dezelfde manier reageert?”, vroeg toxicoloog Linda Birnbaum, voormalig directeur van het National Institute for Environmental Health Sciences en ook van de Nationaal Toxicologieprogramma. Ze was ook niet betrokken bij de krant.

“Ftalaten moeten worden gereguleerd als een klasse (van chemicaliën). Velen van ons proberen hier al jaren iets aan te doen”, aldus Birnbaum in een e-mail.

Het nieuwe onderzoek maakte gebruik van gegevens uit de ECHO-studie (Environmental Influences on Child Health Outcomes) van de National Institutes of Health, waarin de effecten van vroege omgevingsinvloeden op de gezondheid en ontwikkeling van kinderen worden onderzocht. Aanstaande moeders en hun pasgeboren kinderen worden op 69 locaties in het hele land gescreend, waarbij bloed, urine en andere biologische monsters worden verstrekt voor analyse.

Het team identificeerde 5.006 zwangere moeders met urinemonsters die positief testten op verschillende soorten ftalaten en vergeleek deze met de zwangerschapsduur van de baby bij de geboorte, het geboortegewicht en de geboorteduur.

Er werden ook gegevens ontleend aan de National Health and Nutrition Examination Survey 2017-2018, een overheidsprogramma dat de gezondheid en voedingsstatus van Amerikanen beoordeelt met behulp van een combinatie van interviews, lichamelijke onderzoeken en laboratoriumanalyse van biologische monsters.

Na analyse van de informatie konden Trasande en zijn co-auteurs eerder onderzoek bevestigen dat een significant verband tussen DEHP en kortere zwangerschappen en vroeggeboorten aantoonde.

Interessant genoeg ontdekte het onderzoeksteam echter dat de drie ftalaten die door fabrikanten waren ontwikkeld om DEHP te vervangen feitelijk gevaarlijker waren dan DEHP als het ging om vroeggeboorte.

“Toen we deze vervangingen nader bekeken, ontdekten we zelfs sterkere effecten van DiDP, DnOP en DiNP,” zei Trasande. “Er was een lagere dosis nodig om hetzelfde resultaat van vroeggeboorte te bereiken.”

Een vroeggeboorte wordt als prematuur beschouwd als deze vóór de 37 weken zwangerschap plaatsvindt; een voldragen zwangerschap duurt 40 weken of langer. Omdat vitale organen en delen van het zenuwstelsel mogelijk nog niet volledig ontwikkeld zijn, kan vroeggeboorte een risico voor de baby vormen. Baby’s die veel te vroeg geboren worden, worden vaak meteen naar het ziekenhuis gebracht om het kind gemakkelijker te laten ademen en om hart-, spijsverterings- en hersenproblemen of het onvermogen om infecties te bestrijden te behandelen.

Volgens de Mayo Clinic kunnen te vroeg geboren kinderen tijdens het opgroeien last krijgen van gezichts-, gehoor- en gebitsproblemen, evenals intellectuele en ontwikkelingsachterstanden. Vroeggeboorte kan leiden tot hersenverlamming, epilepsie, en psychische stoornissen zoals angst, bipolaire stoornis en depressie.

Als volwassenen kunnen premature baby’s ook een hogere bloeddruk en cholesterolgehalte hebben, astma en andere luchtweginfecties, en diabetes type 1 en type 2, hartaandoeningen, hartfalen of beroerte ontwikkelen.

Al deze medische kosten bij elkaar opgeteld, waardoor Trasande en zijn co-auteurs de kosten van medische zorg en economische productiviteit die verloren gaan door vroeggeboorte voor de VS kunnen schatten op een ‘verbijsterende 3,8 miljard dollar’, zegt Alexa Friedman van EWG.

Maar de werkelijke kosten liggen in de impact op de gezondheid van baby’s,’ zei Friedman.

Volgens de beleidsverklaring van de American Academy of Pediatrics over voedseladditieven en de gezondheid van kinderen kunnen aanvullende stappen worden genomen om de blootstelling aan ftalaten en andere chemicaliën in voedingsmiddelen en voedselverpakkingsproducten te verminderen.

“Een daarvan is het verkleinen van onze plastic voetafdruk door waar mogelijk roestvrijstalen en glazen containers te gebruiken”, zegt Trasande, de hoofdauteur van de AAP-verklaring.

“Vermijd voedsel en dranken in de magnetron in plastic, inclusief zuigelingenvoeding en afgekolfde moedermelk, en plaats plastic niet in de vaatwasser, omdat de hitte ervoor kan zorgen dat chemicaliën uitlogen”, voegde hij eraan toe. “Kijk naar de recyclingcode op de onderkant van producten om het plastictype te bepalen en vermijd kunststoffen met recyclingcode 3, die doorgaans ftalaten bevatten.”

Jen Christensen van CNN heeft aan dit verhaal bijgedragen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *