Orkanen worden zo hevig dat wetenschappers een categorie 6-classificatie voorstellen

By | February 5, 2024

Toen meteorologen in de jaren zeventig de Saffir-Simpson-schaal met vijf niveaus begonnen te gebruiken om de orkaanintensiteit te meten, betekende een storm van categorie 5 vergetelheid. Zo’n cycloon, met aanhoudende windsnelheden van minstens 250 km per uur, zou elk bouwwerk uit die tijd met de grond gelijk kunnen maken, dus er was geen reden om een ​​bovengrens te stellen aan het zwaarste orkaanniveau.

Maar naarmate de planeet warmer wordt, overschrijden de stormen steeds vaker het niveau dat ooit als extreem werd beschouwd, blijkt uit een maandag gepubliceerde studie. Nu stellen twee wetenschappers een nieuwe benaming voor waarvan zij vinden dat een groeiend aantal stormen al een nieuwe benaming verdient: Categorie 6.

“Het is aangetoond dat klimaatverandering de sterkste stormen sterker maakt”, zegt Michael Wehner, senior wetenschapper aan het Lawrence Berkeley National Laboratory. “Het introduceren van deze hypothetische categorie 6 zou het bewustzijn vergroten.”

Wehner en James Kossin, een vooraanstaand wetenschappelijk adviseur van de First Street Foundation, suggereren dat categorie 6 kan worden toegewezen aan elke tropische cycloon met aanhoudende windsnelheden van minstens 300 km/uur – een intensiteit die sinds 2013 door vijf stormen wordt overschreden.

Meteorologen debatteren al jaren over de vraag of de huidige orkaanschaal de gevaren van de huidige stormen adequaat weergeeft – er wordt alleen rekening gehouden met wind en niet met brekende golven of overstromingen – en of er een nieuwe topcategorie nodig is. Met het nieuwe onderzoek zeggen wetenschappers dat ze die discussie formaliseren in de hoop een groter academisch debat op gang te brengen over hoe klimaatverandering de weersrisico’s vergroot zoals wij die kennen.

“Hebben [Category 5] “Dit betekent dat alles boven een bepaalde drempel steeds problematischer wordt,” zei Kossin. “Het heeft de neiging het risico te onderschatten.”

Er zijn geen tekenen dat staatsorkaanvoorspellers hun beoordelingsschaal binnenkort zullen herzien – en sommige meteorologen zijn het er niet over eens of deze moet worden aangenomen. Toch onderstreept het voorstel hoe dramatisch het potentieel voor extreme stormen is toegenomen.

Naarmate de temperatuur op aarde stijgt, creëren de opwarmende oceanen en de atmosfeer steeds meer een ideale omgeving waarin stormen snel kunnen intensiveren en turbulenter kunnen worden dan ooit tevoren.

Wetenschappers verwachten dat de trend alleen maar zal versnellen in warme bekkens zoals de Golf van Mexico, waar afgelopen zomer sommige zeeoppervlaktetemperaturen boven de 100 graden werden gemeten, te midden van een recordopwarming van de aarde. Wetenschappers verwachten dat de dreiging zal verergeren zodra de temperatuur op aarde gemiddeld 2 graden Celsius (3,6 graden Fahrenheit) boven het pre-industriële niveau bereikt. Zij verwachten dat het risico op Categorie 6-stormen in de Golf in dit scenario zal verdubbelen.

Door de klimaatverandering komen er steeds meer orkanen voor

Het onderzoek draagt ​​bij aan de groeiende kennis – en het bewijs – dat de opwarming van de aarde tot sterkere stormen leidt.

Omdat warmere lucht meer vocht vasthoudt. En meer hitte betekent meer energie die stormen met geweld kunnen benutten en ontketenen. Tropische cyclonen dienen effectief om botsingen tussen hoge en lage druk en warme en koele temperaturen glad te strijken, waardoor de meteorologische omgeving weer in balans komt.

De opwarming van de aarde heeft al geleid tot een toenemende kans op grote orkanen over de hele wereld, blijkt uit een onderzoek onder leiding van Kossin en gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences in 2020. Uit andere onderzoeken is gebleken dat naarmate de temperatuur stijgt, er meer orkanen ontstaan, iets waarvan meteorologen vrezen dat ze oproepen tot snelle intensivering, en dat in een steeds sneller tempo.

Het nieuwste werk van Kossin en Wehner vergroot ons begrip van wat klimaatverandering betekent voor de meest intense orkanen met meer details en wetenschappelijke nauwkeurigheid.

Ze onderzochten observaties van eerdere stormen en ontdekten dat vijf stormen uitschieters vertegenwoordigen in vergelijking met eerdere stormen van categorie 5: tyfoon Haiyan in 2013, orkaan Patricia in 2015, tyfoon Meranti in 2016, tyfoon Goni in 2020 en tyfoon Surigae in 2020 en 2021.

Haiyan doodde duizenden mensen op de Filipijnen en verbaasde meteorologen met een recordintensiteit. Twee jaar later werd Patricia nog sterker, met maximale aanhoudende windsnelheden van 345 km per uur, maar verzwakte voordat ze aan land kwam in Mexico.

Ze analyseerden hoe vaak de omstandigheden rijp zouden kunnen zijn voor de ontwikkeling van zulke extreme stormen. Ze ontdekten dat in de buurt van de Filippijnen het risico op een categorie 6-storm met 50 procent zou toenemen zodra de opwarming van de aarde 2 graden Celsius boven het pre-industriële niveau zou bereiken, en zou verdubbelen als de opwarming 4 graden zou bereiken. In de Golf zouden de risico’s verdrievoudigen als de opwarming 4 graden boven het pre-industriële niveau zou uitkomen.

En ze gebruikten klimaatmodellen om te voorspellen hoe vaak Categorie 6-stormen zich in de toekomst zouden kunnen voordoen, zodat de trend verband hield met klimaatverandering en niet met natuurlijke schommelingen. Ze ontdekten dat de jaarlijkse kans dat een Categorie 6 ergens op de planeet voorkomt, zou toenemen tot 2 procent bij 1,5 graden opwarming van de aarde, tot 7 procent bij 2 graden opwarming, en tot 10 procent bij 3 graden opwarming.

Sommigen vrezen dat een nieuwe categorie een averechts effect zou kunnen hebben

Hoewel er mogelijk een wetenschappelijke basis bestaat voor het idee van een Categorie 6-storm, zullen niet alle meteorologen het idee ondersteunen. Ten slotte veroorzaakt een storm van categorie 5 ‘catastrofale’ schade die een gebied ‘weken- of maandenlang onbewoonbaar’ kan maken, aldus de beschrijving van het National Hurricane Center.

“Ik kan me moeilijk de noodzaak voorstellen om een ​​dreiging verder te brengen dan dat, zelfs als een hypothetische tropische cycloon piekwinden zou hebben die gelijkwaardig zijn aan categorie 6 (hoe je dat ook definieert)”, zegt Michael Fischer, een assistent-wetenschapper bij het Oceanographic Institute van de Atlantic NOAA. Meteorologisch Laboratorium zei in een e-mail.

En er bestaat een risico dat de categorie 6-classificatie averechts werkt, voegde hij eraan toe.

“Als een categorie 6-storm zou worden ingevoerd, zou dat dan het risico op een categorie 5-storm verminderen, omdat dat niet langer het zwaarste niveau is?”, voegde Fischer eraan toe.

Zelfs zonder de introductie van categorie 6 wordt de schaal van Saffir-Simpson al bekritiseerd omdat deze alleen rekening houdt met windsnelheden en geen rekening houdt met de gevaren van stormvloeden, overstromingen of tornado’s. Om als orkanen te worden beschouwd, moeten tropische cyclonen windsnelheden van minstens 120 kilometer per uur hebben; “Grote” orkanen hebben windsnelheden van minstens 180 kilometer per uur.

Het National Hurricane Center zal binnenkort een nieuwe versie van zijn veelgebruikte voorspellingskegel testen, die is ontworpen om te communiceren dat de winddreiging van een storm ver verwijderd is van de plaats waar het oog naar verwachting aan land zal komen.

Maar uit onderzoek van de National Oceanic and Atmospheric Administration blijkt dat dergelijke watergerelateerde gevaren de dodelijkste orkaanbedreigingen vormen, zegt Deirdre Byrne, een oceanograaf van de NOAA die de hitte van de oceanen en de rol ervan bij de intensivering van orkanen bestudeert. Hoewel het toevoegen van een categorie 6 “niet onredelijk lijkt”, zei ze, zou het combineren van de Saffir-Simpson-schaal met een beoordeling van A tot E voor overstromingsgevaren een grotere impact kunnen hebben.

“Dit zou nog meer levens kunnen redden”, zei Byrne.

In een verklaring steunde Michael Brennan, directeur van het National Hurricane Center, deze zorgen. Hij zei dat NOAA-voorspellers “probeerden de focus te houden op individuele bedreigingen”, waaronder stormvloeden, overstromende regenval en gevaarlijke stromingen, in plaats van de stormcategorie en, bij uitbreiding, alleen de windbedreigingen te veel te benadrukken.

“Het is niet duidelijk of een extra categorie nodig zou zijn, zelfs als de stormen heviger zouden worden”, zei hij.

We brengen de Saffir-Simpson-schaal naar de toekomst

Kossin en Wehner zeiden dat hun onderzoek geen categorie 6 suggereert zou moeten toegevoegd aan de schaal van Saffir-Simpson. Dit is een besluit waarvoor sociaalwetenschappelijk onderzoek nodig is naar de manier waarop dit de perceptie van mensen over risico’s en hun acties ter voorbereiding op tropische cyclonen zou kunnen beïnvloeden, zeiden ze.

In plaats daarvan zeiden ze dat het hun bedoeling was om duidelijk te maken hoe dramatisch de opwarming van de aarde de omgeving voor orkanen heeft veranderd. De wetenschappers zeiden dat ze hopen dat de discussie de urgentie vergroot om kustgemeenschappen beter voor te bereiden op nieuwe en veranderende weersextremen.

Wehner vergeleek het met toen Australiërs hun hittekaarten opnieuw moesten kleuren te midden van ongekende hittegolven, of toen extreme oceaantemperaturen NOAA hier vorige maand toe aanzetten. Voeg drie categorieën toe aan een waarschuwingssysteem voor koraalverbleking.

“De manier waarop we in het verleden naar de dingen keken, is niet noodzakelijkerwijs een goede beschrijving van het heden en zeker niet van de toekomst”, zei hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress