Ondanks het verlies legt Doc Rivers de basis voor wat hij wil van de Bucks

By | January 30, 2024

DENVER – De Milwaukee Bucks verloren maandag met 113-107 van de Denver Nuggets in de eerste wedstrijd van Doc Rivers als hoofdtrainer van Bucks. Dit is een teleurstelling, aangezien de Bucks hoge verwachtingen hebben en dit seizoen een kampioenschap willen winnen. Wat telt is het winnen van wedstrijden.

Maar zoals de beslissing van het team om Adrian Griffin te ontslaan na een start van 30-13 in zijn eerste seizoen als hoofdcoach van de NBA laat zien, is één overwinning niet genoeg. Om de besluitvormers van de organisatie ervan te overtuigen dat het team in staat is een kampioenschap te winnen, moeten de Bucks op een bepaalde manier kunnen winnen, en dat zou enkele veranderingen vereisen.

Zelfs na een nederlaag begonnen die veranderingen vorm te krijgen in de eerste wedstrijd van Rivers.

Ze begonnen met de defensieve inspanningen van de Bucks tegen een aanval onder leiding van tweevoudig NBA-MVP Nikola Jokić. Na hun defensieve problemen in de eerste seizoenshelft en hun vreselijke start in januari was het de vraag of de Bucks zich defensief konden verbeteren of dat ze voorbestemd waren om vast te blijven zitten in het onderste derde deel van de NBA-verdediging. Rivers gelooft dat zijn nieuwe team die vraag maandagavond eindelijk heeft beantwoord.

“We hadden ruzie”, zei Rivers. “We hebben goed gevochten. Ik vond het geweldig dat ze het traject veranderden en Dame (Lillard) veel naar buiten duwden. Ik dacht dat Dame vocht. Dus weet je, de kat is uit de zak. Ze hebben allemaal bewezen dat ze het kunnen, dus nu moeten we het elke avond doen.’

Jamal Murray scoorde 14 punten op 6 van de 8 schietpartijen in het tweede kwartaal, waardoor zijn puntentotaal in de eerste helft op 21 kwam. Maar de Bucks voerden de intensiteit op in de tweede helft en hielden de Nuggets point guard puntloos in de derde periode.

Het ging niet alleen om het uitdagen van Brook Lopez-schoten op de rand, zoals hij deed op het blok erboven in het begin van het derde kwartaal. Maandag werkten de Bucks hard aan de verdediging en maakten meerdere rotaties in scramble-situaties, maar bleven fundamenteel solide.

Bekijk dit balbezit van een eenheid onder leiding van Giannis Antetokounmpo en vier spelers buiten de bank.

Murray bracht de verdediging van de Bucks in gevaar door een lob over Antetokounmpo te gooien, die Jokić in de paal kopte om het balbezit te starten, maar Bobby Portis was er om de rand goed te bekijken. Jae Crowder en Cameron Payne vielen op de grond om een ​​duidelijk pad naar de snee van Christian Braun te ontzeggen, waarna Portis weer naar buiten kroop om Braun in bedwang te houden. Portis en Pat Connaughton controleerden vervolgens een Murray pick-and-roll-situatie voordat het team erin slaagde een schutter in de hoek met succes af te weren.

Dit was een verdedigingsmechanisme dat aan een touwtje over de vloer bewoog. Het was niet perfect, maar er was communicatie en inspanning, en de Bucks kregen een stop. Dit leek een team te zijn dat zich bewust was van de lange lijst met dingen die Rivers suggereerde dat het op het gebied van de verdediging zou kunnen verbeteren.

“Verdedigend forceren we niet veel omzet”, zei Rivers voorafgaand aan de wedstrijd van maandag. “De teams scoren behoorlijk goed tegen ons. Overgang D moet worden verbeterd. We hebben vandaag een heleboel dingen op een rijtje gezet, dat kan ik je vertellen.”

Hoewel de Bucks niet genoeg punten konden scoren om te winnen, maakte hun verdediging een aantal cruciale stops in cruciale tijd, waaronder dit balbezit waarbij de Bucks verschillende wissels doorvoerden en uiteindelijk werden gestopt toen Lillard met succes een steeg-oop tegen Peyton Watson ontkende.

De Bucks voerden enkele wissels door onder Griffin, maar zelden stapelden ze meerdere wissels op in één balbezit, zoals hier. Let opnieuw op Lillard bij dit balbezit. Eerst voert hij twee pick-and-roll-overgangen uit met Khris Middleton en Antetokounmpo. Vervolgens, terwijl Jokić probeert naar de rand te rollen en zich aan de vrije worplijn te vestigen, communiceert Lillard met Lopez en voert met succes een scramwissel uit om Lopez op Jokić te krijgen. En hij beëindigt het balbezit door de ladder te beklimmen en de lob uit te dagen.

Dit is een geweldige prestatie van de All-Star point guard van de Bucks, precies het soort prestatie waar Rivers het na de wedstrijd over had. En de spelers deelden het enthousiasme van River.

“Ik vond het geweldig”, zei Lopez over de defensieve prestatie van de Bucks. “We hebben dit bijna de hele wedstrijd volgehouden. Er waren een paar bezittingen waarvan ik weet dat ik niet helemaal tot 50-50 ballen kwam. Het maakte een klein verschil, maar over het algemeen was onze energie geweldig. Onze bedoeling was geweldig. Zoals hij zei: daar is geen excuus voor, want we hebben laten zien dat we een geweldig (defensief) team kunnen zijn.”

De defensieve prestatie van de Bucks was beter, maar niet perfect. Naarmate de wedstrijd vorderde, waren er nog steeds fouten en ruimte voor verbetering, zoals deze mislukte wissel tussen Antetokounmpo en Middleton. Deze zet is voor iedereen moeilijk te verdedigen, aangezien weinig spelers verdedigers beter manipuleren dan Jokić.

En hoewel de verdedigende prestaties van de Bucks maandag de meeste aandacht verdienen, was dit verre van de enige verandering in de eerste wedstrijd van de Rivers. Hij bracht ook een belangrijke wijziging aan in de rotaties van de Bucks.

Vroeg in het seizoen bouwde Griffin zijn rotaties op om de minuten van Antetokounmpo en Lillard te spreiden, zodat een van zijn supersterren te allen tijde op de grond kon blijven. Na de eerste tien wedstrijden van het seizoen zei Lillard echter tegen Griffin dat hij veel liever het hele eerste en derde kwart zou spelen, want dat deed hij bij de Portland Trail Blazers. Griffin was het daarmee eens en Lillard begon het hele eerste en derde kwart te spelen, wat betekende dat de Bucks het tweede en vierde kwart altijd begonnen met Antetokounmpo en Lillard op de bank.

Met nog 5:15 te gaan in het eerste kwart op maandag voerde Rivers zijn eerste wissel door, waardoor zowel Antetokounmpo als Lillard uit de wedstrijd werden gehaald. Antetokounmpo keerde terug met 3:36 over in het eerste kwart, terwijl Lillard in de openingsperiode met 1:23 over terugkeerde op het veld.

Na de wedstrijd legde Rivers uit dat deze wissels niet te wijten waren aan de impact van Denver’s hoge spel. Ze waren vastbesloten en het nieuwe wisselpatroon wilde hij toepassen bij zijn supersterrenduo.

“Daar hebben we het over gehad”, zegt Rivers. “We hebben er op mijn eerste dag over gesproken. Ik wil heel graag dat Dame en Giannis erbij zijn als we strafschoppen nemen. Maar ik wil niet dat Dame moe wordt als we de straf krijgen. Ons plan is dus om ze eruit te halen en ze allebei weer binnen te halen, zodat ze het kwartaal kunnen afmaken.’

Rivers zei ook dat hij van plan was om in het vierde kwartaal over te schakelen naar een kleine balconfiguratie met Antetokounmpo onder het midden, maar toen Antetokounmpo zijn vierde fout maakte met nog 7:51 te spelen, veranderden de plannen van Rivers.

“(Het) deed ons pijn toen hij de vierde fout oppakte, omdat we hem (Jokić) bijna hadden bewaakt”, zei Rivers. “We wilden klein gaan, Giannis is de enige grote. Joker zou hem in de transitie moeten beschermen, maar toen kreeg hij zijn vierde fout. Soms heb je plannen en komen die niet uit.”

Rivers heeft nog een paar wijzigingen in de rotatie aangebracht. Payne kopieerde opnieuw de minuten van Lillard en speelde elke minuut dat Lillard niet op de grond lag. Rivers gebruikte een rotatie van negen man en noch Andre Jackson Jr., noch MarJon Beauchamp speelden in Denver.

De eigendomsgroep van de Bucks en algemeen directeur Jon Horst hebben duidelijk gemaakt dat een verlies in Milwaukee geen acceptabele uitkomst is. De overgang naar hoofdcoaching ging niet alleen over het winnen van wedstrijden; Het ging erom een ​​coach te vinden die de nodige veranderingen kon doorvoeren om de Bucks te helpen een identiteit te vinden waarvan de organisatie denkt dat die kan strijden om een ​​kampioenschap in de play-offs.

Het valt nog te bezien wat de resultaten zullen zijn, maar op de eerste avond dat Rivers de leiding had, was het duidelijk dat de organisatie de coach had geselecteerd die niet bang was om deze veranderingen door te voeren.

(Bovenste foto: Jamie Schwaberow / Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *