Odawara: De Japanse kasteelstad nodigt reizigers uit om een ​​dag ‘daimyo’ te worden

By | January 29, 2024

Noot van de redactie: deze CNN-reisserie wordt of werd gesponsord door het land waarin deze wordt uitgelicht. Het is ons beleid voor CNN om de volledige redactionele controle te behouden over het onderwerp, de berichtgeving en de frequentie van artikelen en video’s die deel uitmaken van de sponsoring.


Odawara, Japan
CNN

Zorgvuldige plaatsing van de traditionele “Kabuto”-helm en aanpassing van de koordkinriem ronden de transformatie af.

Simon Celestine kwam als toerist uit Frankrijk naar Odawara Castle, maar vandaag is hij meester van een van de meest indrukwekkende forten uit het feodale tijdperk in Japan – al was het maar voor een dag.

Odawara, gelegen op slechts 80 kilometer van het centrum van Tokio, is een aantrekkelijke havenstad met een rijke geschiedenis die teruggaat tot de machtige Hojo-clan, de loyale Fuma-ninja en de beslissende veldslag die hier in 1590 plaatsvond en het moderne Japan vormde.

Maar al te vaak reizen buitenlandse bezoekers met een hogesnelheidstrein door de stad terwijl ze zich houden aan de ‘gouden route’-bestemmingen Tokio, Kyoto en Osaka.

Nu de buitenlandse bezoekersaantallen de pieken in de maanden vlak voor de pandemie overtreffen, wil de Japanse regering toeristen graag aanmoedigen enkele van de minder bekende maar even indrukwekkende bestemmingen van het land te verkennen.

Odawara Toerisme Vereniging

Toeristen werpen hun 21e-eeuwse kleding af als onderdeel van de Daimyo for a Day-ervaring in Odawara.

Odawara werd gekozen als een van de eerste ontvangers van overheidssteun om zijn verhaal te vertellen, en lokale toeristenautoriteiten zijn druk bezig geweest met het ontwikkelen van initiatieven die profiteren van zijn sterke punten.

Gezien zijn geschiedenis en een werkelijk indrukwekkend kasteel, was het logisch om bezoekers een glimp van Odawara te geven door hen tot heer (daimyo) van het domein te maken – inclusief kostuums.

“We hopen echt dat onze campagne het woord over Odawara zal verspreiden en meer mensen zal aanmoedigen om daar te bezoeken en er te verblijven”, vertelde Naoya Asao, hoofd van de internationale promotie van de Odawara Tourism Association, aan CNN Travel.

“Odawara wordt meestal beschouwd als een toegangspoort tot meer populaire bestemmingen zoals Hakone of het Izu-schiereiland, maar er is hier genoeg te zien en te doen. We hebben een geweldige geschiedenis en we geloven dat het een unieke manier is om ‘daimyo voor de dag’ aan bezoekers over te brengen.”

Celestine, 37, koos ervoor om samen met drie vrienden deel te nemen aan de samengestelde ervaring, die begon met het uittrekken van hun 21e-eeuwse kleding.

Met de hulp van kostuumexperts, die doorgaans acteurs kleden die in historische films en Japanse televisiedrama’s verschijnen, kleedden bezoekers zich eerst om in lange, witte onderhemden die met een riem om het middel waren vastgebonden. Vervolgens moesten ze leggings aantrekken, die golvend waren over de knieën maar strak over de schenen, voordat ze de bewakers aanbrachten, die traditioneel bestonden uit ijzeren rails die waren verbonden met kettingpantsers.

Individuele pantsermouwen bedekt met kleurrijke patronen werden één voor één vastgebonden voordat de “do” of borstplaat werd bevestigd. Met de brede riem om de taille ontving elk van de moderne krijgers hun wapens.

Het lange zwaard of ‘katana’ was bedoeld om vijanden neer te slaan, zo werd hen verteld, terwijl het kortere ‘wakizashi’ bedoeld was om in de schede te blijven totdat de eigenaar een zonde had begaan die ernstig genoeg was om ‘seppuku’, of rituele zelfontruiming, te vormen. een zwaard vereist een L-vormige incisie in de buik.

Odawara Toerisme Vereniging

Odawara ligt op 80 km van Tokio en is een aantrekkelijke havenstad met een rijke geschiedenis.

De instructeur voegde eraan toe dat hij heel erg hoopte dat de ‘wakisazhi’ van de bezoekers tijdens hun verblijf in hun schulp zouden blijven.

Met de pikzwarte, sierlijk gebogen ‘Kabuto’-helm waren de vier ‘Daimyo’ klaar om hun rijk te overzien.

Toen ze het bezoekerscentrum verlieten, trokken de vier buitenlanders nieuwsgierige blikken van de lokale bewoners, wat mogelijk heeft bijgedragen aan een aanvankelijk gebrek aan ‘daimyo’-branie. Ze ontdekten echter al snel hun adel toen ze de brede buitengracht van het kasteel overstaken en werden begroet door re-enactors die replica’s op ware grootte droegen van krijgerspantsers uit de periode van de Japanse Strijdende Staten, de decennia van burgeroorlog in de 15e en 16e eeuw.

Strategisch gelegen op de smalle vlakte tussen het water van de Sagami-baai en de bergen die steil opstijgen in de uitlopers van de berg Fuji, controleerde Odawara vrijwel al het wegverkeer tussen de oude hoofdstad Kyoto en Edo, dat later het hedendaagse Tokio zou worden.

Rivaliserende clans vochten om de controle over Odawara totdat de familie Hojo er de basis van hun domeinen van maakte, die een groot deel van wat nu de Kanto-regio in het oosten van Japan is, besloeg, met het kasteel het ultieme symbool van hun gezag en macht gedurende een groot deel van de 16e eeuw. was. Vijf generaties van de Hojo-clan maakten Odawara Castle tot een van de meest geduchte van het land, en het werd nooit met succes bestormd in de strijd.

Odawara Toerisme Vereniging

Als onderdeel van de Daimyo-ervaring krijgen bezoekers een privémuziekoptreden.

De verdedigers werden echter verslagen toen Toyotomi Hideyoshi de stad in 1590 belegerde met een leger van ongeveer 250.000 man en de Hojo-clan uithongerde tot overgave. Een wraakzuchtige Hideyoshi gaf opdracht om het kasteel met de grond gelijk te maken, terwijl nieuwe gebouwen die later op dezelfde plek werden gebouwd, ernstig werden beschadigd door aardbevingen totdat de regering van Meiji in 1870 opdracht gaf tot de definitieve sloop van het kasteel.

Pas in 1960 werd de vijf verdiepingen tellende donjon van gewapend beton herbouwd, en andere historische bouwwerken binnen het 106 hectare grote kasteelpark werden vervolgens in hun oude glorie hersteld, waaronder dikke verdedigingsmuren, wachttorens en een reeks slim ontworpen verdedigingspoorten.

Voorbij de kersenbomen die prachtig zijn in de lente, staken Celestine en zijn mede-‘daimyo’ een andere verdedigingsgreppel over en gingen door een poort om op een grindbinnenplaats tegenover de indrukwekkende hoofdpoort te komen.

Bezoekers werden begroet door een groep muzikanten op de traditionele “Taiko”-drum, “Shamisen”-luit en “Shinobue”-fluit, en keken naar een optreden waarin de zwaardvechtvaardigheden van de legendarische Japanse ninja, sprongen van de muren en acrobatische rollen werden getoond.

Odawara is de traditionele thuisbasis van de Fuma-ninjaclan, die loyale volgers waren van de Hojo-familie. In 2019 werd op het kasteelterrein een ninjamuseum geopend, waarin bezoekers werden uitgenodigd een traditioneel gebogen zwaard of geïmproviseerde wapens te gebruiken, zelfs zoiets onschadelijks als eetstokjes.

Het museum probeert ook enkele van de mythen rond ninja’s, die zowel spionnen, genezers als huurlingen waren, te ontkrachten.

Odawara Toerisme Vereniging

Bezoekers worden getrakteerd op een traditionele kaiseki-maaltijd voordat ze de nacht doorbrengen in het kasteel.

De binnenste binnenplaats is bereikbaar via een andere brug over een gracht, een steile trap op en via een poort in een twee meter dikke muur. ‘s Nachts is de schitterend witte donjon verlicht en kan alleen via een andere steile trap worden bereikt – de verdedigers van het kasteel wilden hun vijanden blijkbaar op afstand houden.

De donjon herbergt een klein museum met lokale schatten, waaronder prachtig bewaarde boekrollen, kimono’s en zwaarden, waarbij de ‘daimyo’ wordt begeleid naar een receptie op de vijfde verdieping. Ze kregen boekrollen aangeboden met daarop het officiële zegel van de Hojo-clan en bewonderden hun land met glazen champagne vanaf het balkon dat rond de top van het kasteel loopt.

Op de bovenste verdieping van het kasteel geeft de “Flying Monk” ook mindfulnesscursussen. Tijdens de pandemie voerde Tomomi Iwayama zijn zenmeditatie- en mindfulness-sessies online uit en werkte hij samen met grote bedrijven over de hele wereld. Maar hij is blij dat hij weer persoonlijk les kan geven.

Deelnemers wordt gevraagd op vierkante kussens op de grond te zitten met de benen gekruist en de rug recht, zodat ze zich optimaal kunnen concentreren op het in- en uitademen diep in hun lichaam. Iwayama zegt dat zelfs mensen die de neiging hebben om rond te dwalen, zich bij dagelijkse beoefening eenvoudigweg moeten kunnen concentreren op het in- en uitademen om tot wel 30 minuten lang ontspannen mindfulness te bereiken.

De dag eindigt met een feest dat een ‘daimyo’ waardig is, in een nabijgelegen restaurant, bereikbaar via een traditionele tuin met mos, verzorgde bomen en stenen lantaarns. De heren worden begroet door een knielende geisha en kunnen zich opwarmen aan een verzonken “Irori” vuurplaats. Het meergangenmenu ‘kaiseki’ biedt lokale delicatessen, waaronder sashimi gevangen van lokale boten en ‘sansai’ berggroenten.

Bekijk deze interactieve inhoud op CNN.com

En terwijl de heren elkaar eten en proosten met lokale sake, dansen de onberispelijk geklede geisha’s, spelen ‘shamisen’ en zorgen ervoor dat de glazen van hun lading voortdurend worden bijgevuld.

Verzadigd gaan de “Daimyo” terug naar het kasteel, waar ze net als hun voorgangers de nacht doorbrengen op de bovenste verdieping. Het is belangrijk om de tijd die ze nog hebben optimaal te benutten, want morgen worden ze weer gewone mensen.

De Lord of the Castle-ervaring kan via de ambtenaar worden geboekt Website van de Odawara Tourism Association.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *