NTSB zegt dat Alaska Airlines 737 mogelijk de Boeing-fabriek heeft verlaten met ontbrekende schroeven

By | February 6, 2024

De Boeing-fabriek in Renton, Washington, zei dat er vier schroeven zijn gebruikt om de plaat vast te zetten die vorige maand werd weggeblazen tijdens de vlucht van een vliegtuig van Alaska Airlines, volgens een voorlopig rapport dat dinsdag door de National is vrijgegeven. Ze zijn verwijderd – en lijken niet te zijn vervangen door de Verkeersveiligheidsautoriteit.

Het paneel, bekend als de deurplug, werd geopend om beschadigde klinknagels op de romp van het vliegtuig te repareren. Het rapport geeft niet aan wie de schroeven heeft verwijderd waarmee de deurstopper op zijn plaats werd gehouden. Maar de veiligheidsdienst zei dat niet alle schroeven opnieuw leken te zijn geïnstalleerd toen de deur opnieuw in het vliegtuig werd geïnstalleerd nadat de klinknagels waren gerepareerd.

Als bewijsmateriaal verstrekte de NTSB een foto van de deurplug nadat deze opnieuw was geïnstalleerd, maar voordat het interieur van het vliegtuig was hersteld. Op de foto lijken drie van de vier schroeven te ontbreken. De locatie van de vierde schroef is bedekt met isolatie.

Volgens het rapport was de afbeelding toegevoegd aan “een sms-bericht tussen Boeing-teamleden op 19 september 2023.” Werknemers van Boeing “bespraken de restauratie van het interieur nadat het bewerken van de klinknagels die dag tijdens de tweede ploegendienst was voltooid”, aldus het rapport.

De veiligheidsdienst zei dat er geen bewijs was dat de stekker opnieuw werd geopend nadat deze de Boeing-fabriek had verlaten. Het vliegtuig werd eind oktober afgeleverd aan Alaska Airlines.

Het rapport intensiveert het onderzoek naar Boeing, dat al weken worstelt om de gevolgen van het incident te beheersen, en roept nieuwe vragen op over de vraag of het bedrijf genoeg heeft gedaan na twee dodelijke crashes van 737 Max 8-vliegtuigen in 2018 en 2019 om de veiligheid te verbeteren. Het beantwoordt ook kritische vragen over waarom de deurplug loskwam kort nadat vlucht 1282 van Alaska Airlines was opgestegen vanaf de internationale luchthaven van Portland in Oregon.

Vrijwel onmiddellijk was het incident met Alaska Airlines voor de Federal Aviation Administration aanleiding om ongeveer 737 Max 9-jets aan de grond te houden, waardoor de dienstregelingen van Alaska en United Airlines, de twee Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen die met het model vliegen, dagenlang in de war raakten.

De FAA heeft ook de ambitieuze plannen van Boeing om de productie van alle Max-jets te verhogen voor onbepaalde tijd beperkt, waardoor het bedrijf onzeker blijft. Het bedrijf was van plan om dit jaar 42 jets per maand te produceren en volgend jaar 50 per maand, maar zal in plaats daarvan vasthouden aan 38, mogelijk nog vele maanden. De leidinggevenden van Boeing weigerden vorige week financiële richtlijnen voor het jaar te geven, daarbij verwijzend naar het incident en de noodzaak om zich op veiligheid te concentreren.

Boze leidinggevenden van luchtvaartmaatschappijen hebben de zeldzame stap gezet om Boeing publiekelijk te bekritiseren en hun twijfels te uiten over het feit dat het bedrijf de door hen bestelde vliegtuigen op tijd zal kunnen leveren.

Het incident en de nasleep ervan hebben Boeing, een van de twee grootste vliegtuigfabrikanten ter wereld, in een vertrouwde positie gebracht: proberen een crisis het hoofd te bieden tegen onbekende financiële en reputatiekosten. Nog maar vijf jaar geleden, na de twee dodelijke crashes van de Max 8 waarbij bijna 350 mensen om het leven kwamen, gaf het bedrijf miljarden dollars uit om zijn vliegtuigen veiliger te maken en zijn reputatie te herstellen.

Nu het bedrijf zichzelf weer op de hielen zit, probeert het klanten, toezichthouders en leden van het Congres gerust te stellen dat het zich volledig richt op het verbeteren van de kwaliteitscontrole. Boeing-CEO Dave Calhoun bezocht Spirit AeroSystems, een leverancier in Wichita, Kansas, die de carrosserieën van 737 Max-vliegtuigen maakt. Boeing organiseerde ook een evenement waarbij medewerkers van de Renton-fabriek die Max-vliegtuigen bouwt een dag stopten met werken om kwaliteitstrainingen te volgen. En het bedrijf heeft beloofd werknemers te belonen ‘voor het uitspreken van hun stem om de zaken te vertragen wanneer dat nodig is’.

Maar terwijl Boeing zijn problemen probeert op te lossen, zei het zondag dat een leverancier vorige week een nieuw probleem ontdekte met de rompen van tientallen onvoltooide 737 Max-vliegtuigen. De leverancier merkte op dat “twee gaten mogelijk niet precies volgens onze eisen zijn geboord.”

Hoewel hij de leverancier niet noemde, zei een woordvoerder van Spirit dat een lid van zijn team vorige week een probleem had geïdentificeerd dat niet voldeed aan de technische normen. Boeing zei dat het probleem Boeing zou dwingen ongeveer 50 vliegtuigen te herwerken, wat zou leiden tot vertraging in de leveringen.

In een telefoongesprek met analisten op dinsdag zei Patrick Shanahan, CEO van Spirit AeroSystems, dat het bedrijf het aantal inspecties zou verhogen naast de inspecties die door Boeing worden uitgevoerd.

Ook op dinsdag vertelde Mike Whitaker, de topfunctionaris van de FAA, aan een panel van het Huis van Afgevaardigden dat het agentschap zijn aanwezigheid op de grond zou vergroten om de vliegtuigproductie van Boeing te monitoren.

“In de toekomst zullen we meer troepen ter plaatse hebben om de productie- en productieactiviteiten nauwlettend te inspecteren en te monitoren”, vertelde Whitaker aan de Aviation Subcommittee van de House Transportation and Infrastructure Committee.

Naast het beperken van de productiestijging van Boeing heeft het agentschap een onderzoek geopend naar de naleving door de vliegtuigbouwer van de veiligheidsnormen. Het lanceerde ook een evaluatie van de Max-productie van het bedrijf, die volgens Whitaker zes weken zou duren.

Hij zei dat de dienst ongeveer twintig inspecteurs bij Boeing heeft geplaatst en nog eens een half dozijn bij Spirit.

Santul Nerkar bijgedragen aan de berichtgeving.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *