Noord-Ierland: DUP stemt ermee in een tweejarige boycot te beëindigen

By | January 30, 2024

LONDEN (AP) – De grootste Britse vakbondspartij van Noord-Ierland is dinsdag overeengekomen een boycot te beëindigen waardoor mensen in de regio geen burgerrechten meer hebben Beheer van machtsdeling gedurende twee jaar en schudde de fundamenten van de 25 jaar vrede. Door de doorbraak zou de gesloten regering van Belfast binnen enkele dagen kunnen worden hersteld, waarbij de Ierse nationalistische partij Sinn Féin voor het eerst de post van eerste minister zou bekleden.

Na een marathonbijeenkomst laat op de avond zei Jeffrey Donaldson, leider van de Democratic Unionist Party, dat het partijbestuur voorstellen voor een terugkeer naar de regering had gesteund. Hij zei dat de afspraken die met de Britse regering in Londen zijn gemaakt “onze partij een basis bieden voor het benoemen van leden voor de Noord-Ierse uitvoerende macht, waardoor het herstel van lokaal gekozen instellingen wordt verzekerd.”

De doorbraak na maanden van vruchteloze onderhandelingen kwam nadat de Britse regering vorige week een toezegging deed aan Noord-Ierse politici tegen 8 februari om de Noord-Ierse Assemblee te herstellen en de lokale overheid of er komen nieuwe verkiezingen aan.

“Alle voorwaarden voor de terugkeer van het parlement zijn aanwezig”, zei de Noord-Ierse minister Chris Heaton-Harris. Hij zei dat hij woensdag de details van de nieuwe voorstellen van de Britse regering zou publiceren, nadat hij de belangrijkste politieke partijen van Noord-Ierland had geïnformeerd.

De DUP nam in februari 2022 ontslag vanwege een geschil over de handelsregels na de Brexit. Sindsdien weigert ze terug te keren naar de regering naast de Ierse nationalistische partij Sinn Féin. Volgens de regels voor machtsdeling die in Noord-Ierland zijn vastgelegd vredesprocesde regering moet zowel Britse unionisten als Ierse nationalisten omvatten.

De staking zorgde ervoor dat de 1,9 miljoen inwoners van Noord-Ierland geen functionerend bestuur meer hadden om belangrijke beslissingen te nemen, omdat de kosten van levensonderhoud enorm stegen en betalingsachterstanden het noodlijdende volksgezondheidssysteem onder druk zetten. Te midden van toenemende publieke frustratie organiseerden leraren, verpleegsters en ander overheidspersoneel deze maand een 24-uursstaking, waarbij politici werden opgeroepen terug te keren naar de regering en hen een lang uitgestelde loonsverhoging te geven.

De Britse regering heeft ermee ingestemd Noord-Ierland meer dan 3 miljard pond ($3,8 miljard) te geven voor zijn openbare diensten, maar alleen als de uitvoerende macht in Belfast weer aan het werk gaat.

Katy Hayward, hoogleraar politieke sociologie aan de Queen’s University in Belfast, zei dat de DUP-leider tot de conclusie was gekomen dat de boycot van de partij “het einde van de weg” had bereikt.

‘Jeffrey Donaldson dacht dat de tijd begon te dringen,’ zei ze. “Dit was zijn kans, hij moest springen.”

De politieke impasse in Noord-Ierland volgt op het besluit van Groot-Brittannië om na tientallen jaren lidmaatschap de Europese Unie en haar grenzeloze handelsblok te verlaten. De DUP nam ontslag uit de regering vanwege haar verzet tegen nieuwe handelsregels die werden ingevoerd nadat Groot-Brittannië de EU in 2020 had verlaten en die douanecontroles en andere hindernissen oplegden aan goederen die vanuit de rest van Groot-Brittannië naar Noord-Ierland werden vervoerd.

De controles zijn ingevoerd om een ​​open grens tussen het noorden en het buurland van de EU, de Republiek Ierland, te behouden – een belangrijke pijler van het vredesproces dat een einde maakte aan tientallen jaren van geweld in Noord-Ierland. Maar de DUP zegt dat de nieuwe oost-west-douanegrens de positie van Noord-Ierland in Groot-Brittannië ondermijnt

In februari 2023, het VK en de EU overeenstemming bereikt over een overeenkomst om de douanecontroles te vergemakkelijken en andere hindernissen voor het goederenverkeer van de rest van Groot-Brittannië naar Noord-Ierland. Maar dat was niet genoeg voor de DUP, die de boycot van de regering voortzette.

Donaldson zei dat verdere door de Britse regering overeengekomen maatregelen ‘nul controles en nul douanepapieren’ zouden betekenen voor goederen die Noord-Ierland binnenkomen.

De verandering van gedachten van de DUP stuit op tegenstand van enkele harde vakbondsleden die krachtig de plaats van Noord-Ierland in Groot-Brittannië verdedigen en zeggen dat zelfs kleine post-Brexit-controles de facto een interne handelsbarrière zouden opwerpen. Tientallen demonstranten verzamelden zich eind maandag buiten de DUP-locatie buiten Belfast, zwaaiend met borden met de tekst: “Stop de uitverkoop van de DUP.”

Details van de zogenaamd besloten vijf uur durende DUP-bijeenkomst werden live getweet door Jamie Bryson, redacteur van de Unionist Voice-nieuwsbrief, die Donaldsons pogingen tot compromis afwijst.

Donaldson zei vorige week dat hij bedreigingen had ontvangen over zijn pogingen om te onderhandelen over een terugkeer naar de regering.

“Ik denk dat mijn partij veel meer moed heeft getoond dan degenen die ons bedreigen, pesten of proberen een verkeerde voorstelling van zaken te geven”, zei hij dinsdag. “Wij zijn vastbesloten om onze bijdrage te leveren om Noord-Ierland vooruit te helpen.”

De situatie werd gecompliceerd door het veranderende politieke landschap van Noord-Ierland. Unionisten waren de sterkste kracht in de Noord-Ierse Assemblee vanaf de oprichting in 1998 tot 2022, toen Sinn Féin de meeste zetels won bij een verkiezing.

Dit geeft de nationalistische partij, die tot doel heeft Noord-Ierland uit het Verenigd Koninkrijk te halen en het te verenigen met de Republiek, het recht om de post van eerste minister in de herstelde regering te bekleden. De DUP zal de plaatsvervangend post vervullen – een bittere pil die veel vakbondsleden zullen moeten slikken.

Mary Lou McDonald, president van Sinn Féin, zei dat de benoeming van de eerste nationalistische leider van Noord-Ierland “een moment van grote betekenis” was dat een verenigd Ierland dichterbij zou brengen.

Hayward was het ermee eens dat dit “enorm belangrijk was in symbolische zin, zo niet in praktische zin, aangezien het een gedeeld standpunt was” met de rol van plaatsvervanger.

“Internationale krantenkoppen hierover – de eerste keer dat je een premier van Sinn Féin hebt – zijn krantenkoppen waar de DUP bang voor is”, zei ze.

___

Volg de Brexit-verslaggeving van AP op https://apnews.com/hub/brexit

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *