Nieuwe metrotarieven en perronbarrières maken geen indruk op New Yorkers

By | January 30, 2024

Ambtenaren van het openbaar vervoer worstelen al jaren met twee van de meest vervelende problemen van het metrosysteem: de tientallen mensen die elk jaar door treinen worden aangereden en de miljoenen dollars die verloren gaan door de prijsstijgingen. In recente pogingen om oplossingen te vinden, testen ze nieuwe kaartjespoorten om tourniquetbruggen en metalen perronbarrières tegen te houden om passagiers veilig te houden.

De New Yorkers waren niet onder de indruk.

Rijen taillehoge, kanariegele geperforeerde metalen parasols werden eerder deze maand vastgeschroefd aan de perrons van het 191st Street station op lijn 1 in Manhattan. De eenvoudige hekken overbrugden de gaten tussen de pilaren van het station, maar lieten nog steeds voldoende openingen over zodat berijders de sporen konden bereiken of erop konden vallen.

Ongeveer 24 kilometer verderop, op het station Sutphin Boulevard-Archer Avenue in Queens, hebben medewerkers van het openbaar vervoer de bekende tourniquets van het systeem vervangen door felgroene loketten waarvan de panelen openzwaaien als salondeuren. Sommige OV-passagiers die wilden vermijden dat ze een kaartje moesten betalen, hadden al ontdekt dat ze niet over deze hekken hoefden te springen: de vleugels gingen zo langzaam open dat twee mensen tegelijk naar binnen konden.

De pilotprojecten proberen hardnekkige problemen op te lossen. Nu steeds meer passagiers de afgelopen drie jaar weer gebruik zijn gaan maken van het openbaar vervoer, zijn steeds meer mensen door treinen getroffen en gedood. En tariefontduiking kost elk jaar miljoenen dollars aan een systeem dat tot voor kort op de rand van een financiële crisis stond.

Tijdens een avondspits vorige week gaven passagiers slechte recensies over de metalen barrières in Manhattan die op nog drie stations worden toegevoegd.

“Nog een geldverspilling”, zegt Rebeca Madrigal, 50, een lerares die vlakbij het 191st Street station werkt. “Ze zouden het voor meer diensten moeten gebruiken.”

Diezelfde dag duwden de politieagenten van het treinstation van Queens een gestage stroom mensen naar buiten die niet hadden betaald, door de een na de ander door de nieuwe poorten te glippen. De nieuwe poorten werden ook in drie andere treinstations geïnstalleerd.

“Ik vind ze niet leuk”, zei Vilma Berrezueta, 25, een elektricien uit Queens, op weg naar huis.

De poorten leken niet veel te doen om zwartrijders af te schrikken, zei ze. “Als mensen niet willen betalen,” zei mevrouw Berrezueta in het Spaans, “zal het net zo gemakkelijk zijn om het station over te steken als elk ander station.”

Ambtenaren van het openbaar vervoer zeiden dat ze probeerden uit te vinden wat werkt en wat niet, en dat ze voor geen van beide apparaten een besluit hebben genomen. Richard Davey, president van New York City Transit, een afdeling van de Metropolitan Transportation Authority die de metro exploiteert, merkte op dat de technologie op kleine schaal wordt getest. Ambtenaren van de autoriteit zeiden dat de acht loketten op het station Sutphin Boulevard-Archer Avenue in totaal ongeveer $ 700.000 kosten. Ze zeiden niet hoeveel de metalen hekken kosten.

De MTA heeft geen tijdlijn vastgesteld en geen details verstrekt over de proefprogramma’s. Maar ze zei dat ambtenaren van plan zijn de manier te bestuderen waarop bestuurders omgaan met de apparaten en hoe goed ze bestand zijn tegen slijtage.

Yonah Freemark, onderzoeker op het gebied van transport en landgebruik bij het Urban Institute, een in Washington gevestigde non-profitorganisatie, prees de MTA voor het uitproberen van nieuwe dingen. Maar hij stond sceptisch tegenover de metalen barrières en zei dat het bureau zou moeten investeren in meer geavanceerde oplossingen, zoals schuifwanden die het spoorgedeelte volledig afsluiten van de perrons.

“Dit voelt als een zeer rudimentaire aanpak”, zei de heer Freemark.

Transitfunctionarissen hebben gezegd dat ze op sommige stations robuustere perronbarrières zullen installeren, perronschermdeuren genoemd, maar hebben er ook op gewezen dat sommige perrons te smal zijn of het extra gewicht van die barrières niet kunnen dragen.

Brian Boucher, 53, een freelanceschrijver die in Manhattan woont, zei dat de gele perronbarrières een doorn in het oog waren.

“Ze hebben absoluut geen geld verspild aan verfraaiing”, zei de heer Boucher.

De metalen barrières zijn geplaatst als reactie op de honderden mensen die jaarlijks op het spoor belanden: sommigen zijn zelfmoorden, anderen worden geduwd door andere passagiers en sommigen glijden uit en vallen. Volgens de meest recente gegevens van de MTA zijn er in 2023 1.322 spoorinstortingen gemeld. Van de 241 transitpassagiers die vorig jaar in contact kwamen met treinen, stierven er 90 – een stijging van 43 procent vergeleken met het aantal doden in 2020, toen het systeem minder chauffeurs telde vanwege de pandemie.

Het meest recente dodelijke, spraakmakende incident vond vorige week plaats toen een man tussen auto’s viel nadat zijn arm verstrikt leek te raken in een sluitende metrodeur van een metrostation in Brooklyn.

De nieuwe tariefpoorten zijn vorig jaar geïnstalleerd in de hoop dat ze zullen helpen bij het bestrijden van tariefontduiking, wat het bureau in 2022 690 miljoen dollar zal kosten. Ambtenaren overwegen andere opties om tariefontduiking tegen te gaan, zoals het subsidiëren van de reiskosten voor arme passagiers.

De MTA overweegt ook om te voorkomen dat mensen door noodpoorten op stations sluipen door een vertraging van 15 seconden in te stellen voordat ze kunnen worden geopend, aldus een woordvoerder van het agentschap. De getimede vertraging zal vanaf volgende maand worden getest in een proefprogramma op drie metrostations.

Andere steden proberen ook nieuwe ticketontwerpen uit. In Washington D.C. installeerden ambtenaren hekken met een L-vormig paneel die de gaten lijken te hebben verkleind waar mensen doorheen kunnen sluipen. De heer Freemark merkt op dat deze goede resultaten opleveren.

De nieuwe poorten laten niet alleen twee passagiers binnen; Chauffeurs hebben ook andere kwetsbaarheden gevonden. Op een online video is te zien dat de poorten met een handgebaar konden worden geopend via een slecht geplaatste bewegingssensor. Tijdens een hoorzitting over de staatsbegroting vorige week zei MTA-voorzitter Janno Lieber dat het probleem was opgelost.

Hanna Bowman, 25, zei dat ze minder om de nieuwe piloten gaf dan om de vervallen stations.

“Er zijn zeker andere dingen in de stad die meer aandacht nodig hebben”, zegt mevrouw Bowman, die in Manhattan woont. “Zomaar zijn er letterlijk geen stations die eruit zien alsof ze op instorten staan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *