Nieuw onderzoek onthult geheimen achter beroemde rotskunstlocaties in Arnhem Land

By | January 29, 2024

Onderzoekers geloven dat toen de zeespiegel steeg, het landschap veranderde van een semi-aride landschap naar een kustlandschap en uiteindelijk naar de huidige uiterwaarden. Fotocredit: dr. Jarrad Kowlessar, Flinders Universiteit.

Uit nieuw onderzoek is gebleken dat de selectie van internationaal belangrijke rotskunstlocaties in Arnhem Land niet willekeurig was. In plaats daarvan werden deze locaties ‘geselecteerd’ vanwege de cruciale uitkijkpunten die ze boden.

Het onderzoeksteam van Flinders University heeft, in samenwerking met de Njanjma Rangers en Erre Traditional Owners, lucht- en dronefotografie, ondergrondse beelden en hoogtegegevens gebruikt om de eerste paleolandschapsmodellering met hoge resolutie te creëren om 103 verschillende rotskunstlocaties in de rijke Rode Lelie te helpen begrijpen. Laguneregio.

Dit innovatieve onderzoek heeft geholpen om statistisch te modelleren hoe de omgevingsomstandigheden er 15.000 tot 28.000 jaar geleden uitzagen – toen zelfs de bodem van de uiterwaarden 7 tot 15 meter dieper was dan waar deze nu ligt.

Het veranderende landschap en de gevolgen ervan

Ian Moffat, universitair hoofddocent bij Flinders, zegt dat het onderzoek een beter inzicht geeft in hoe de sites zouden zijn gebruikt, hun toegankelijkheid en zichtbaarheid – waar de Traditional Owner-kunstenaars naar keken, waar ze op letten en waarom.

“Als archeologen rotstekeningen interpreteren, gaan ze er vaak van uit dat het landschap niet is veranderd sinds de kunst voor het eerst werd beschreven, wat zeker niet het geval is bij Red Lily Lagoon”, legt hij uit.

Overstromingen op zeeniveau en luchtfoto van mangrove ongeveer 6000 jaar geleden

Overstromingen op zeeniveau en mangroven in de lucht ongeveer 6000 jaar geleden. Fotocredit: dr. Jarrad Kowlessar, Flinders Universiteit.

“Dit landschap is dramatisch veranderd van kustlijn naar moeras, van bossen naar zoet water – soms in slechts één leven. Onze innovatieve onderzoeksaanpak voegt nieuwe informatie toe om rotstekeningen op een fundamenteel andere manier te begrijpen. Het modelleren van veranderingen in de omgevingsomstandigheden in de loop van de tijd werpt een nieuw licht op waar ze zich in deze landschappen bevonden, hoe ze werden geselecteerd en gebruikt, en welke rol ze speelden in het gemeenschaps- en clanleven.”

Dit gebied in het westen van Arnhem Land bevat internationaal bekende archeologische vondsten, waaronder de oudst bekende archeologische vindplaats van Australië, terwijl het tegelijkertijd enorme veranderingen in het ecologische landschap heeft ondergaan, voornamelijk veroorzaakt door veranderende zeespiegels.

Universitair hoofddocent Moffat zegt dat onderzoek heeft aangetoond dat deze veranderingen bestaan ​​uit het verschuiven van de kustlijn van honderden kilometers verderop tot aan de kliffen in de Red Lily-regio, voordat ze zich noordwaarts terugtrekken, ongeveer 50 kilometer omhoog naar je huidige positie.

Hij zegt dat het Flinders-onderzoek de transformatieve effecten van de stijgende zeespiegel op de zandstenen kliffen en ondiepe uiterwaarden in kaart brengt – de open savanne veranderde in slikken en mangrovemoerassen voordat hij evolueerde naar de door seizoensoverlast overstroomde zoetwatermoerassen van vandaag. Deze veranderingen zouden een diepgaande impact hebben gehad op mensen, hoe ze zich bewogen, met elkaar omgingen en wat ze op deze plaatsen vastlegden.

Foto van een archeologische vindplaats in Arnhem Land

Foto van een archeologische vindplaats in Arnhem Land. Fotocredit: dr. Jarrad Kowlessar, Flinders Universiteit.

“Ons onderzoek heeft geleid tot een beter begrip van de plaatsing van rotskunstlocaties, dat verder gaat dan het vertrouwen op het huidige landschap als belangrijk referentiepunt.

Inzicht in de selectie van rotskunstlocaties

dr. Jarrad Kowlessar, onderzoeksmedewerker aan het Flinders College of Humanities, zegt dat dit onderzoek aantoont dat de productie van rotskunst het meest actief en stilistisch divers was in een tijd waarin mangroven de uiterwaarden volledig bedekten – ongeveer 6000 jaar geleden – en het grootste deel van het plateaugebied bedekte.

“Dit kan komen doordat de mangroven destijds overvloedige hulpbronnen verschaften om een ​​grote en stabiele menselijke bevolking te onderhouden, of omdat het land door de stijgende zeespiegel simpelweg zo gekrompen was dat er meer mensen in de omgeving woonden”, zegt dr. Kovlessar.

“Interessant is dat de meeste locaties in deze periode werden gekozen met mangrovegebieden in gedachten.

Kaart van het studiegebied binnen de grotere NT-regio

Kaart van het studiegebied binnen de grotere regio met de Alligator Rivers, uiterwaarden, Kakadu National Park en Arnhem Land en het Arnhem Plateau. Fotocredit: dr. Jarrad Kowlessar, Flinders Universiteit.

‘We ontdekken ook dat rotstekeningen tijdens de periode van zeespiegelstijging bij voorkeur werden gemaakt in gebieden met verre uitzichten over gebieden met open bos in die tijd. omdat veel mensen ontheemd raakten door het stijgende water.

“Het onderzoek toont zonder enige twijfel aan dat de locaties met rotstekeningen doelbewust zijn gekozen en een genuanceerde relatie hebben met het lokale landschap, en er is potentieel om onze modellen in de toekomst te gebruiken om ons veel meer te vertellen over de rijke en belangrijke archeologie van Arnhem Grond.”

Referentie: “A Changing Perspective: The Impact of Landscape Development on Rock Art Viewpoints” door Jarrad Kowlessar, Daryl Wesley, Mark Willis, Ian Moffat, Tristen Jones, Shay Wrigglesworth, Alfred Nayinggul en de Njanjma Rangers, 28 december 2023, Archeologische en antropologische wetenschappen.
DOI: 10.1007/s12520-023-01917-y

Het onderzoeksteam bestaat uit Dr. Kowlessar, Flinders hoofddocent Dr. Daryl Wesley, universitair hoofddocent Moffat en Mark Willis (

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *