NFC, AFC Championship Games: Brock Purdy, Lamar Jackson en anderen waarbij het meeste op het spel staat

By | January 28, 2024

The Athletic doet live verslag Raven versus Chiefs in de AFC-kampioenschapswedstrijd.

We hebben de laatste vier bereikt.

De kampioenswedstrijden van de NFL-conferentie beginnen zondag om 15.00 uur ET in Baltimore, waar de Ravens gastheer zijn van de Kansas City Chiefs, wiens AFC-titel op het spel staat. Vervolgens verwelkomen de San Francisco 49ers om 18.30 uur ET de Detroit Lions bij de NFC Championship Game.

De missie is simpel: win en je doet mee, tenminste in de Super Bowl. Baltimore is favoriet met 3 1/2 punt, terwijl San Francisco het voordeel heeft door een touchdown.

GA DIEPER

Vic’s Picks, Conference Championships: 49ers, Ravens op weg naar Super Bowl-rematch

De Ravens en 49ers zijn de nummer 1 zaden; De Chiefs en Lions zijn beide op nummer 3 geplaatst. Zullen de topzaden de Super Bowl bereiken of zullen een of beide underdogs zegevieren? Kansas City en Philadelphia bereikten vorig jaar de grote wedstrijd als nummer 1 zaden. Maar dit was pas de veertiende keer sinds de NFL in 1975 plaatsingen introduceerde dat beide nummer 1-spelers de Super Bowl bereikten.

Hier is een blik op enkele van de belangrijkste spelers voor wie zondag het meeste op het spel staat.

Kansas City Chiefs bij Baltimore Ravens

Voor de Chiefs, die op zoek zijn naar hun vierde Super Bowl-optreden in de afgelopen vijf seizoenen…

• Andy Reid zat vorig seizoen al in het elitegezelschap toen hij pas de veertiende coach in de geschiedenis van de NFL werd die meerdere Lombardi-trofeeën won. Maar bij een overwinning op zondag zou hij pas de vijfde hoofdcoach in de geschiedenis worden met vijf Super Bowl-optredens. Hij zou zich ook positioneren voor een kans bij een nog exclusievere club, aangezien slechts vier coaches – Bill Belichick (zes), Chuck Noll (vier), Bill Walsh en Joe Gibbs (drie) – minstens drie Super Bowls hebben gewonnen. Reid zou ook de kans hebben om pas de zevende coach in de competitiegeschiedenis te worden die twee opeenvolgende Super Bowls wint.

• Quarterback Patrick Mahomes streeft naar grootsheid terwijl hij deelneemt aan een zesde conferentiekampioenschap op rij. Als zesdejaars rookie weet hij niet eens hoe het is niet Speel in dit spel. Hij probeert zijn vierde Super Bowl te bereiken en zich bij Bart Starr, Bob Griese, Terry Bradshaw, Joe Montana, Troy Aikman, John Elway en Tom Brady te voegen als de enige quarterbacks die twee opeenvolgende Super Bowls winnen. Alleen Aikman (drie), Montana en Bradshaw (vier) en Brady (zeven) hebben minstens drie Super Bowl-ringen, en Mahomes wil graag lid worden van die club voordat hij zelfs maar 29 wordt.

• Strak einde Travis Kelce en Mahomes hebben zojuist het record van Brady en Rob Gronkowski gebroken voor de meeste playoff-touchdowns in de geschiedenis van de competitie, en nu heeft Kelce slechts zeven vangsten nodig om Jerry Rice (151) gelijk te trekken voor het grootste aantal ‘postseason’-recepties in de geschiedenis. Kelce heeft in elk van zijn vijf carrièrewedstrijden tegen Baltimore minstens zes vangsten en 70 yards genoteerd.

ga dieper

GA DIEPER

NFL-play-offs: belangrijke matchups in de Ravens-Chiefs AFC-kampioenswedstrijd

Voor de Ravens, die voor de eerste keer gastheer zijn van de AFC Championship Game en op zoek zijn naar hun derde Super Bowl-optreden…

• Coach John Harbaugh coacht in zijn tweede AFC-kampioenschapswedstrijd en streeft naar zijn tweede Super Bowl-optreden en overwinning sinds hij alles in het seizoen 2012 won.

• Quarterback Lamar Jackson speelt in zijn eerste AFC-titelwedstrijd en wil wat naar verwachting zijn tweede MVP-seizoen in zijn carrière zal worden, afsluiten met zijn eerste Super Bowl-overwinning. Een overwinning op zondag zou Jackson ook helpen zijn critici verder het zwijgen op te leggen. Ondanks zijn uitstekende fysieke capaciteiten en groeiende lijst met onderscheidingen krijgt hij nooit hetzelfde respect als collega-quarterbacks als Mahomes, Josh Allen en Joe Burrow. Een overwinning op Mahomes en een reis naar de Super Bowl kunnen hem daarbij helpen, en een Lombardi Trophy zou alle twijfels over zijn status als een van de beste quarterbacks en spelmakers in de geschiedenis van de competitie wegnemen.

• De comebacktour van brede ontvanger Odell Beckham Jr. gaat verder met een kans om voor het eerst sinds 2022 terug te keren naar de Super Bowl, toen hij de Rams hielp de Bengals te verslaan. Beckham’s Super Bowl-ervaring was echter onvolledig, aangezien hij in de eerste helft een gescheurde kruisband opliep nadat hij twee vangsten had genoteerd voor 52 yards en een touchdown. Beckham was vorig seizoen het hele seizoen buiten voetbal toen hij revalideerde, en de Ravens gaven hem dit najaar de langverwachte kans om zijn carrière te hervatten. De 31-jarige is niet meer zo explosief als hij ooit was, maar zijn 35 vangsten voor 565 yards en drie touchdowns hebben ertoe bijgedragen dat de nieuwe ontvangende eenheid van de Ravens completer is geworden. Beckham zou graag terugkeren naar de Super Bowl en van begin tot eind een bijdrage leveren, maar eerst moet hij de Ravens helpen voorbij de stevige verdediging van de Chiefs te komen.

Detroit Lions bij San Francisco 49ers

Voor de Lions, die pas in hun tweede NFC Championship-game in de franchisegeschiedenis spelen…

• Dan Campbell probeert voor het eerst als coach de Super Bowl te bereiken nadat hij de Lions van een lachertje dat het seizoen 2021 met 0-10-1 opende, veranderde in een van de beste teams van de competitie. Campbell was een strak einde in het New York Giants-team dat in januari 2001 verloor van Baltimore in de Super Bowl XXXV.

• Lions quarterback Jared Goff blijft op een missie om te bewijzen dat de LA Rams een fout hebben gemaakt toen ze hem ongeschikt achtten om een ​​kampioensteam te leiden en hem in 2021 naar Detroit ruilden voor Matthew Stafford. In het seizoen 2018 hielp Goff de Rams de Super Bowl te bereiken, maar hij had (net als de rest van de Rams) moeite met de Patriots. Goff slaagde voor slechts 229 yards, met een voltooiingspercentage van slechts 50 procent en één onderschepping. Hij werd ook vier keer ontslagen. Sinds zijn verhuizing naar Detroit heeft Goff bijgedragen aan de cultuurverandering van de Lions en aan bekendheid. Hij kreeg veel erkenning door Sean McVay en de Rams twee weken geleden te verslaan in de wildcardronde, en hij schitterde opnieuw in de divisieronde tegen de Tampa Bay Buccaneers. Het zou enorm zijn als Goff de 49ers zou verslaan.

• Defensief Aidan Hutchinson, die opgroeide in een buitenwijk van Detroit en speelde aan de Universiteit van Michigan, groeide op als Lions-fan. Hij wil niets liever dan het team uit zijn geboortestad blijven steunen en zijn fans hun eerste Super Bowl-overwinning bezorgen. Hutchinson was goed bezig en noteerde acht zakken in de laatste vier wedstrijden, waaronder drie in de play-offs. In het reguliere seizoen plaatste hij 11 1/2 zakken en 14 tackles in zijn carrière voor een nederlaag, evenals drie gedwongen onhandige pogingen en zeven pass-breakups.

ga dieper

GA DIEPER

NFL-play-offs: belangrijke matchups in de 49ers-Lions NFC Championship Game

Voor de 49ers, die de afgelopen drie jaar en vier keer in de afgelopen vijf seizoenen de NFC Championship Game hebben gehaald…

• Coach Kyle Shanahan probeert zijn team voor het eerst sinds seizoen 2019 terug te krijgen naar de Super Bowl, toen de 49ers verloren van de Chiefs. Quarterback-blessures ontspoorden San Francisco vorig jaar in de titelwedstrijd van de conferentie, maar met een gezonde Brock Purdy hoopt Shanahan nu zijn team eindelijk over de drempel heen te krijgen. De zevendejaars hoofdcoach probeert zich ook bij zijn vader, Mike Shanahan, aan te sluiten als het eerste vader-zoonduo dat ooit de Super Bowls wint. De oudere Shanahan won Super Bowls XXXII en XXXIII als coach van de Denver Broncos.

• Purdy probeert zich bij Kurt Warner, Brady, Ben Roethlisberger en Russell Wilson aan te sluiten als de enige quarterbacks die hun teams naar Super Bowl-overwinningen leiden in hun tweede seizoen in de competitie. Purdy had een wankele prestatie tijdens het grootste deel van de play-offwedstrijd van vorige week tegen Green Bay, voordat hij in het vierde kwartaal eindelijk zijn momentum pakte en de winnende rit leidde. Purdy heeft geprobeerd de kritiek van zich af te schudden dat hij slechts een spelmanager is, maar een sterke prestatie bij een overwinning op zondag zou enige rechtvaardiging bieden.

• Running back Christian McCaffrey had in totaal 128 yards (98 haasten, 30 ontvangen) en twee touchdowns in de play-offopener van vorige week. Met deze prestatie noteerde hij minstens 50 scrimmage yards en een touchdown in elk van de eerste vijf playoff-wedstrijden van zijn carrière. Met nog een prestatie als deze kan McCaffrey pas de derde speler in de geschiedenis van de NFL worden (samen met Marcus Allen en Terrell Davis) die zijn winning streak uitbreidt naar zes wedstrijden. McCaffrey leverde een MVP-seizoen af ​​met 1.459 meeslepende yards en 14 touchdowns, evenals 564 ontvangende yards en zeven touchdown-vangsten. Maar hij wil een Super Bowl-ring, zodat hij kan zijn zoals zijn vader, Ed, een brede ontvanger die drie wedstrijden won (één met San Francisco en twee met Mike Shanahan’s Broncos).

(Topfoto’s van Purdy en Jackson: Lachlan Cunningham en Todd Olszewski / Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *