NASA vindt bewijs van een oud meer dat drie miljard jaar geleden mogelijk microbieel leven heeft voortgebracht

By | January 30, 2024

Door Stacy Liberatore voor Dailymail.com

22:15 uur 29 januari 2024, bijgewerkt 22:15 uur 29 januari 2024

  • NASA heeft bevestigd dat de Jezero-krater ooit gevuld was met water
  • Wetenschappers hebben lang over dit idee gespeculeerd, maar er is nieuw bewijs gevonden dat dit bewijst
  • LEES MEER: NASA’s historische Ingenuity voltooit een driejarige missie



NASA’s zoektocht naar leven op Mars is nog lang niet voorbij: zijn rover heeft bewijs gevonden van een oud meer dat mogelijk de thuisbasis was van microbieel leven.

De Perseverance-rover verkende de Jezero-krater en identificeerde daar door water afgezette sedimenten, wat de speculatie bevestigde dat er drie miljard jaar geleden water door de formatie stroomde.

De machine met zes wielen ter grootte van een auto maakte beelden van de krater, waardoor wetenschappers een dwarsdoorsnede van rotslagen van 20 meter hoog konden zien die ‘er bijna uitzag alsof je naar een wegsnede keek’.

De resultaten bevestigden wat eerdere studies al lang vermoedden: dat het koude, droge en levenloze Mars ooit warm, nat en mogelijk bewoonbaar was.

De Perseverance-rover verkende de Jezero-krater (foto) en identificeerde daar door water afgezette sedimenten, wat de speculatie bevestigde dat er drie miljard jaar geleden water door de formatie stroomde

Wetenschappers kozen de Jezero-krater voor de missie van de rover omdat ze eerder een verzameling waterrijke mineralen in het bassin hadden gevonden

“De Mars Reconnaissance Orbiter, die in een baan om de Rode Planeet draait, heeft ook onthuld dat de krater klei bevat die zich alleen vormt in de aanwezigheid van water.”

Het team zei echter dat recent bewijsmateriaal van Perseverance aantoont dat er water in het bassin stroomde.

De bevindingen werden ontdekt met behulp van het instrument van Perseverance, dat radargolven afvuurt met intervallen van 10 centimeter onder het oppervlak van Mars en pulsen meet die worden gereflecteerd vanaf een diepte van ongeveer 20 meter onder het oppervlak.

Wetenschappers konden diep in de bodem van de sedimenten kijken en vonden twee verschillende perioden van sedimentafzetting te midden van twee perioden van erosie.

De bevindingen werden ontdekt met behulp van het instrument van Perseverance, dat radargolven (zwart en wit) afvuurt met intervallen van 10 centimeter onder het oppervlak van Mars en pulsen meet die worden gereflecteerd vanaf diepten van ongeveer 20 meter onder het oppervlak.

Het team van de Universiteit van Californië (UC) in Los Angeles en de Noorse Universiteit van Olso ontdekte dat de kraterbodem onder de delta niet uniform vlak was, wat alleen maar kon betekenen dat erosie door water had plaatsgevonden vóór de afzetting van meersedimenten.

‘De radarbeelden laten zien dat de sedimenten regelmatig en horizontaal zijn – net als sedimenten die zijn afgezet in meren op aarde.’ ‘Het bestaan ​​van sedimenten uit meren werd in eerdere studies vermoed, maar werd door dit onderzoek bevestigd’, aldus de onderzoekers in de aankondiging.

Een tweede periode van afzetting vond plaats toen schommelingen in het niveau van het meer ervoor zorgden dat de rivier een brede delta afzette die zich ooit tot ver in het meer uitstrekte, maar nu dichter bij de monding van de rivier weer is geërodeerd.

Hoofdauteur David Paige, hoogleraar Aarde aan de UCLA, zei: “De veranderingen die we zien in de gesteenten worden veroorzaakt door grootschalige veranderingen in de omgeving van Mars.”

“Het is gaaf dat we zoveel bewijs van verandering kunnen zien in zo’n klein geografisch gebied, waardoor we onze bevindingen kunnen uitbreiden naar de schaal van de hele krater.”

Wetenschappers kozen de Jezero-krater voor de missie van de rover omdat ze eerder een verzameling waterrijke mineralen in het bassin hadden gevonden
Perseverance werd op 30 juli 2020 gelanceerd met zijn reisgenoot, de Ingenuity-helikopter. Perseverance landde op 18 februari 2021 aan de voet van Jezero met een missie om oude tekenen van leven te vinden in de 250 meter diepe krater.

De ontdekking werd gedaan toen Perseverance tussen 10 mei en 8 december 2022 over de kraterbodem reisde.

De rover was op weg naar een aangrenzend gebied met met elkaar verweven, sedimentachtige structuren die vanuit een baan om de aarde leken op rivierdelta’s op aarde.

“Vanuit een baan om de aarde kunnen we een reeks verschillende afzettingen zien, maar we kunnen niet met zekerheid zeggen of wat we zien hun oorspronkelijke staat is of dat we de conclusie zien van een lange geologische geschiedenis,” zei Page over de Mars-orbiter, die boven de Marswereld zweeft.

“Om te vertellen hoe deze dingen tot stand zijn gekomen, moeten we onder de oppervlakte kijken.”

Perseverance werd op 30 juli 2020 gelanceerd met zijn reisgenoot, de Ingenuity-helikopter.

Perseverance landde op 18 februari 2021 aan de voet van Jezero met een missie om oude tekenen van leven te vinden in de 250 meter diepe krater.

Terwijl de rover nog steeds springlevend is, bevindt Ingenuity zich nu in het stoffige landschap nadat een ongeval “een of meer” van zijn rotorbladen heeft beschadigd.

De kleine helikopter vertrok op 18 januari, maar verloor het contact met het commandoteam en toen de communicatie was hersteld, ontstond er schade aan een van de rotorbladen van het vaartuig.

Toen Ingenuity voor het eerst landde in 2023, was het oorspronkelijk ontworpen om binnen 30 dagen maximaal vijf experimentele testvluchten uit te voeren.

Maar de helikopter, die 85 miljoen dollar kostte, overtrof de verwachtingen met 72 vluchten en vloog ruim 14 keer verder dan gepland, met een totale vliegtijd van meer dan twee uur.

Uit gegevens bleek dat de helikopter een maximale hoogte van 12 meter bereikte en 4,5 seconden zweefde voordat hij aan zijn afdaling begon met een snelheid van 3,3 meter per seconde tijdens zijn laatste fatale vlucht.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *