Na de schorsing van Valieva krijgen de VS hun medailles, maar niet hun vreugde

By | January 30, 2024

Of het besluit van het Hof van Arbitrage voor de Sport maandag om de schorsing van de Russische kunstschaatsster Kamila Valieva te steunen gerechtvaardigd is, is op zijn best onduidelijk. Wat de beslissing ongetwijfeld mist, is vreugde.

Die zijn er niet voor de Amerikaanse teamleden die nu gouden medailles krijgen. Er is er geen voor Valieva, die nog een tiener is en wiens toekomst in de competitie twijfelachtig is. Dat is er niet voor de Russen, wier door de staat gesponsorde dopingsysteem voor hun Olympische atleten tien jaar geleden aan het licht werd gebracht en wier aanwezigheid bij elke Spelen sindsdien door argwaan wordt gekenmerkt.

Sport is gebaseerd op zoveel basiselementen: hard werken, discipline, uithoudingsvermogen, atletisch vermogen, competitie. Maar ze zijn niets zonder het fundamentele streven naar vreugde en plezier. Dit kan liggen in het werk dat anoniem in voorbereiding gaat. Het komt zeker tot uiting in de viering van de overwinning.

De Olympische Spelen daarentegen gaan over de momenten waarop deze vreugde uitbreekt. Wat hebben we hier, in de overblijfselen van een wedstrijd die bijna twee jaar geleden eindigde? Het moment eindigt niet zomaar. Het moment is voor altijd verloren.

In de eerste plaats geldt dit voor Valieva, die in alles kinderspel is. Wat er ook gebeurde tijdens de Russische kampioenschappen van 2021, toen Valieva een test deed voor een stof genaamd trimetazidine, was vrijwel zeker niet de schuld van de kunstschaatser. Ze was 15.

Het medicijn wordt meestal gebruikt om pijn op de borst veroorzaakt door coronaire hartziekte te verlichten. Het wordt door het Wereldantidopingagentschap vermeld in de categorie ‘hormoon- en metabolische modulatoren’. Wat er ook gebeurde, Valieva was vrijwel zeker niet op zoek naar trimetazidine om haar te helpen haar korte programma te implementeren.

“Doping bij kinderen is onvergeeflijk”, zei het WADA maandag in een verklaring. “Artsen, trainers en ander ondersteunend personeel waarvan wordt vastgesteld dat ze prestatiebevorderende middelen aan minderjarigen hebben toegediend, moeten de volledige kracht van de Wereldantidopingcode onder ogen zien.”

Maar maandag werd alleen de 17-jarige Valieva gestraft.

Dan komt het moment te laat voor het Internationaal Olympisch Comité. Er was een manier voor het IOC om ervoor te zorgen dat er lang vóór de Spelen van 2022 geen Valieva-zaak zou zijn. Dat zou niet alleen hebben betekend dat “Rusland” werd uitgesloten van de Olympische Spelen van 2018 in PyeongChang, 2020 in Tokio en 2022 in Peking. Het IOC ondernam deze stappen en er was geen Russische vlag, geen Russisch volkslied, geen Russische kleuren.

Maar dat was een halve maatregel en een schadelijke maatregel. Het vocale verzet tegen de door Rusland georkestreerde fraude – voor het eerst aan de kaak gesteld door de Duitse media in 2014 en verder aan de kaak gesteld door klokkenluider-arts Grigory Rodchenkov in 2016 – zou zijn geweest om Russische atleten van de Olympische Spelen te weren. Het IOC aarzelde, zeker niet in de laatste plaats om de woede van een land dat wel eens een lucratief bod zou kunnen doen op toekomstige Spelen, te vermijden. Dus hier zijn we.

Er bestaat een precedent voor het opschorten van zowel het leiderschap van een land als zijn atleten. Aan het begin van de 20e eeuw was Zuid-Afrika het eerste Afrikaanse land dat atleten naar de Olympische Spelen stuurde. Maar vóór de Zomerspelen van 1964 in Tokio zette het IOC het land uit vanwege zijn flagrant racistische segregatiebeleid. Het IOC maakt er een gewoonte van te zeggen dat het zich niet met de politiek kan en wil bemoeien en negeert consequent mensenrechtenschendingen wanneer deze worden gepleegd door landen die bereid zijn de Spelen te organiseren. Er zijn echter precedenten die erop wijzen dat er krachtiger actie kan worden ondernomen. Het enige dat nodig is, is de wil.

Oh, en wat de Amerikanen betreft. Denk aan de schaamte van de Valieva-zaak in Peking, waar de geschiedenis de Spelen vrijwel heeft gekaapt. Het nieuws over haar positieve test werd pas bekend toen ze de ster werd van de Russische groep die de teamcompetitie won. Het Amerikaanse team – Nathan Chen, Vincent Zhou, Karen Chen, Alexa Knierim, Brandon Frazier, Madison Hubbell, Zachary Donohue, Madison Chock en Evan Bates – ging ervan uit dat ze zilver hadden gewonnen. Vervolgens stelde het IOC de prijsuitreiking uit.

Sindsdien is de gehele operatie opgeschort. De Amerikanen hadden geen tijd. Je zult nooit een moment hebben.

“Vandaag is een dag waar we al twee jaar reikhalzend naar uitkijken, omdat het een belangrijke overwinning is, niet alleen voor atleten van Team USA, maar ook voor atleten over de hele wereld die fair play beoefenen en schone sporten promoten”, aldus Sarah Hirshland, CEO van de Amerikaanse Olympische Spelen. en Paralympisch Comité, zei maandag in een verklaring. “…We kijken nu uit naar de dag waarop we deze atleten, samen met hun collega’s van over de hele wereld, van harte kunnen vieren. Het moment komt dichterbij en als het zover is, zal het dienen als bewijs van de gerechtigheid en erkenning die ze werkelijk verdienen.”

Iets zegt mij dat de atleten in kwestie geen spontaan gevoel van gejuich zullen voelen – geen ongebreidelde vreugde – wanneer er een ceremonie wordt georganiseerd om hun medailles uit te reiken.

De TAS-beslissing in de Valieva-zaak is geen herstel van een onrechtmatige daad. Het is een verdere straf voor een persoon die waarschijnlijk geen aandeel heeft gehad in haar dood, terwijl haar verzorgers – en haar land – zonder gevolgen verder kunnen gaan. Het Amerikaanse team ontvangt gouden medailles om op hun schoorsteenmantel te plaatsen. Wellicht is deze conclusie gerechtvaardigd. Maar bijna twee jaar na de wedstrijd was de vreugde van de achtervolging er zeker niet meer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress