Michael Malone van The Nuggets gelooft dat de NBA Joel Embiid zal onderzoeken

By | January 28, 2024

Joel Embiid (21) van de Philadelphia 76ers \xe2\x80\x93 gekleed in casual straatkleding\xc2\xa0\xe2\x80\x93 kijkend naar het scorebord na een dolk-driepunter van Michael Porter Jr. (1) van de Denver Nuggets bezorgden Denver een voorsprong van 107-101 in het vierde kwartaal van de 111-105 overwinning van de Nuggets in Ball Arena in Denver op zaterdag 27 januari 2024. (Foto door AAron Ontiveroz/The Denver Post)

Toen de Nuggets klaar waren met opwarmen, wist niet iedereen het. In hun gedachten waren ze slechts enkele minuten verwijderd van hun herkansing met de regerend MVP.

“Ik probeerde de jongens één voor één te pakken”, zei coach Michael Malone. Zijn doel was om ze individueel aan te moedigen: ‘Hé man, geen teleurstellingen.’ Hij vreesde dat de laatste kras van Joel Embiid de mentale voorsprong van zijn team zou kunnen verzwakken.

“En Aaron Gordon zei: ‘Waar heb je het over?'” Herinnerde Malone zich nadat zijn angsten uitkwamen, maar de Nuggets ontsnapten nog steeds met een overwinning van 111-105.

‘Ik zei dat Embiid niet speelt. Dus onze spelers wisten het niet. Ze staan ​​op het veld om zich op te warmen.”

Malone verwacht dat de NBA een onderzoek zal instellen naar de 76ers vanwege de plotselinge afwezigheid van Embiid bij de ABC-televisiewedstrijd van zaterdagmiddag in Ball Arena. De competitie implementeerde voorafgaand aan dit seizoen haar nieuwe spelersparticipatiebeleid, dat het beheer van de belasting van ‘sterspelers’ regelt. Een regel binnen de PPP vereist dat teams ervoor zorgen dat hun gezonde sterspelers beschikbaar zijn voor alle nationale televisie-uitzendingen. Sterren zijn spelers die de afgelopen drie jaar deel hebben uitgemaakt van een All-Star- of All-NBA-selectie.

Embiid werd helemaal niet genoemd in het pregame-blessurerapport van Philadelphia, ook niet als waarschijnlijk of twijfelachtig, maar Adrian Wojnarowski van ESPN meldde vlak voor de openingstip dat het 76ers-centrum uitviel met kniepijn. Malone grapte dat “Woj me belde” toen hem werd gevraagd wanneer en hoe hij erachter kwam.

“Ik weet niet hoe je van actief en beschikbaar naar out gaat. En ik ben er zeker van dat de competitie haar due diligence zal doen, want dat wordt afgekeurd”, zei de negendejaars Nuggets-coach. “En we hebben dit jaar situaties gehad waarin we met de competitie hebben gesproken en zij ons vertelden dat als een speler uit de actieve selectie stapt, er een onderzoek zal komen. Dus ik weet zeker dat dat zal gebeuren. En ik weet zeker dat Joel zijn knie heeft bezeerd tijdens de wedstrijd in Indiana. Dat is echt. … Ik weet zeker dat hij gewond is.’

De PPP stelt ook dat de afwezigheid van een sterspeler voor een wedstrijd vaker voorkomt bij thuiswedstrijden dan bij uitwedstrijden, wanneer fans van de tegenstander vaak kaartjes kopen om de speler in kwestie te zien.

Embiid heeft nu vier wedstrijden op rij tegen de Nuggets gemist. Van alle NBA-spelers die dit seizoen in minimaal één wedstrijd speelden, heeft Embiid het meeste gespeeld sinds zijn laatste wedstrijd in Denver (8 november 2019). De Nuggets en Sixers zullen dit seizoen niet meer tegenover elkaar staan, tenzij ze allebei de NBA-finale bereiken.

“We keken er naar uit om onze jongens tegen hun jongens te laten strijden”, zei Michael Porter Jr. “Dus het was absoluut een beetje teleurstellend om het zo laat te horen.”

Na de overwinning concentreerde Malone zich op het bedanken van de onderbemande 76ers voor het geven van zo’n competitieve sensatie aan de Nuggets op volle sterkte, waarbij Tyrese Maxey en Tobias Harris ook buitenspel stonden. Toen hem werd gevraagd naar de teleurstelling van het zo laat vernemen van de status van Embiid, koos Malone ervoor om de tegenstander van Denver niet te bekritiseren.

“Nick Nurse coacht de Philadelphia 76ers. Ik heb geen idee wat er in hun kleedkamer gebeurt”, zei hij. “Ik werkte voor een man, (voormalig coach) Don Chaney. En een van de tegenstanders gaf commentaar op ons team en Don zei: “Wel, hij heeft mijn stem voor Coach van het jaar omdat hij zijn team en mijn team kan coachen.” Dat ga ik niet doen. Ja, het was een enorme teleurstelling voor het nationale televisiepubliek om Nikola-Embiid niet te zien. Maar ik wil gewoon dat onze jongens goed spelen. De twee positieve aspecten van vandaag: we hebben gewonnen en niemand raakte gewond.”

Jokic, die de Nuggets aanvoerde met 26 punten en 16 rebounds, zei dat hij persoonlijk niet teleurgesteld was door de ontwikkeling in de laatste seconde. Hij benadrukte dat er meer aandacht moet worden besteed aan het back-upcentrum Paul Reed in Philadelphia, die alle scorers aanvoerde met 30 punten.

“Ik denk dat Paul Reed heel goed voor ze speelde en we moeten hem de eer geven”, zei Jokic. “…Ik denk dat hij op dit moment meer tijd moet verdienen dan Joel.”

De wedstrijd tussen Denver en Philadelphia werd door de NBA en ESPN op de markt gebracht als een ‘rivaliteitsweek’-confrontatie tussen twee centra die samen de laatste drie MVP’s hebben gewonnen en strijden om de volgende. Embiid leidt de NBA met meer dan 36 PPG’s, maar na zijn meest recente afwezigheid in Denver kan hij dit reguliere seizoen nog maar zes wedstrijden missen voordat hij niet meer in aanmerking komt voor de eindejaarsprijzen, waaronder MVP. Dit is het eerste seizoen waarin spelers 20 of meer minuten moeten spelen in minimaal 65 wedstrijden om in aanmerking te komen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *