Mensen betalen veel voor maanbegrafenissen en dit zou een zorgwekkende grens kunnen overschrijden: ScienceAlert

By | January 28, 2024

Toen NASA op 8 januari voor het eerst in 50 jaar probeerde terug te keren naar de maan, stond er meer op het spel dan slechts 108 miljoen dollar aan ontwikkeling en apparatuur.

Het agentschap wekte de woede van de Navajo-indianen, die probeerden de lancering te stoppen vanwege een ongewone opname in de lading.

De Peregrine-lander (die eind vorige week zijn gecontroleerde terugkeer in de atmosfeer voltooide) vervoerde menselijke as, waaronder die van de beroemde sciencefictionauteur Arthur C. Clarke. Dankzij een commercieel partnerschap konden betalende klanten hun memorabilia naar de maan sturen.

Nu ruimteverkenning steeds meer geprivatiseerd en commercieel wordt, kun je nu je favoriete spullen naar de maan sturen. Maar wat betekent dit zowel ethisch als juridisch?

De maan is open voor zaken

Het Amerikaanse bedrijf Astrobotic is eigenaar van de Peregrine, die zo groot is als een kleine auto. Kort nadat de Vulcan-Centaur-raket was opgestegen vanaf Cape Canaveral, ontstonden er fatale brandstofproblemen.

Er zijn “vanity canisters” aan boord. Het idee kwam voort uit een samenwerking tussen het bedrijf en het wereldwijde vrachtbedrijf DHL.

Volgens de overeenkomst kan iedereen voor minder dan 500 dollar een pakketje van tweeënhalf bij vijf centimeter naar het maanoppervlak sturen. Naast de grootte waren er nog enkele andere beperkingen aan de inhoud van elk pakket.

Astrobotic werd opgericht in 2007 en is gevestigd in Pittsburgh, Pennsylvania. Het is een van de vele Amerikaanse bedrijven die commerciële maanladingsdiensten leveren aan NASA om wetenschap en technologie naar de maan te brengen. Peregrine had ook wetenschappelijke instrumenten uit zes landen en veel wetenschapsteams aan boord.

Misschien verrassend genoeg is het sturen van as de ruimte in tijdens suborbitale en baanvluchten niets nieuws.

Twee Amerikaanse bedrijven maken van de dienst voor slechts een paar duizend dollar een business: Celestis en Elysium Space. De praktijk wordt door velen overgenomen, inclusief astronauten die in de ruimte zijn geweest.

Een maanbegrafenis (ja, je kunt er een kopen) kost meer – ongeveer $ 13.000.

Commerciële ladingen die vanaf Amerikaanse bodem worden gelanceerd, vereisen goedkeuring, maar dit goedkeuringsproces heeft alleen betrekking op veiligheid, nationale veiligheid en buitenlands beleid.

Als Peregrine het had gehaald, zou het de eerste commerciële maanbegrafenis zijn geweest. Het is onbekend terrein omdat andere werelden binnen bereik komen, hoewel het niet de eerste keer is dat het verschijnt.

Na een protest van het Navajo-volk toen ze twintig jaar geleden een deel van de as van Eugene Shoemaker naar de maan brachten aan boord van de Lunar Prospector-sonde, beloofde NASA in de toekomst overleg te zullen plegen. Net als veel andere inheemse culturen beschouwt de Navajo-natie de maan als heilig en weigert deze als gedenkteken te gebruiken.

NASA zei echter tijdens een persconferentie dat het geen controle had over wat er op Peregrine stond, daarbij verwijzend naar de kloof tussen commerciële bedrijven en het internationale ruimterecht.

Een juridisch mijnenveld

Een andere vraag betreft de regels in individuele landen over waar en hoe menselijke as kan worden gelokaliseerd, verwerkt en vervoerd, en hoe deze in de ruimte terecht kan komen. In Duitsland moet de as bijvoorbeeld op een begraafplaats worden begraven.

Met de toenemende privatisering van de ruimte wordt het ethische en juridische labyrint steeds dieper.

Het Outer Space Treaty (OST) verklaart de ruimte tot de ‘provincie van de hele mensheid’ en verbiedt nationale toe-eigening.

Er wordt echter niet ingegaan op wat particuliere bedrijven en individuen kunnen doen.

De recente Artemis-akkoorden, ondertekend door 32 landen, breiden de bescherming uit tot maanlocaties van historisch belang. Deze bescherming geldt echter alleen voor overheden, niet voor commerciële missies.

En niemand bezit de maan om begrafenisrechten te verlenen, of enige andere wereld of hemellichaam.

Het verdrag verplicht staten om activiteiten in de ruimte toe te staan ​​en te monitoren. Het vereist een ‘gepaste afweging’ van de belangen van andere staten.

Veel landen hebben ruimtewetten die redenen bieden voor het weigeren van ladingen die niet in hun nationaal belang zijn, zoals Indonesië en Nieuw-Zeeland.

Landen die dergelijke overwegingen niet lijken te maken, waaronder Australië en de Verenigde Staten, zullen wellicht moeten overwegen dit model uit te breiden met de komst van de commerciële wereld in een traditioneel staatsarena.

Waar moet een lijn getrokken worden?

De baan van de aarde is al verstopt door ter ziele gegane satellieten en, verderop, zaken als de Tesla van Elon Musk.

We hebben al ruimtesondes ingezet op andere werelden, waaronder de maan, Mars, Titan en Venus, maar volgens ruimtearcheoloog Alice Gorman zou veel eerder een schat dan een rommel kunnen zijn.

De Apollo-astronauten lieten bijvoorbeeld officiële memorabilia achter, zoals een plaquette die de eerste menselijke stappen op het maanoppervlak markeerde. Sommigen lieten ook persoonlijke foto’s achter, zoals Charles Duke uit Apollo 16, die een ingelijste familiefoto achterliet.

Het sturen van een knipbeurt of de as van uw hond naar de maan wordt echter mogelijk niet als cultureel en historisch significant beschouwd.

Het probleem is dus waar we de grens willen trekken als we de kosmos ingaan en de kusten van andere werelden bereiken.

We kunnen de klok van particuliere ruimtevaartbedrijven niet terugdraaien, en dat moeten we ook niet doen.

Maar deze mislukte missie met as- en ijdelheidsladingen illustreert de onontdekte vragen in de juridische en ethische infrastructuur die commerciële activiteiten ondersteunt.

Het is de moeite waard om toekomstige commercialiseringen te overwegen, zoals de mijnbouw van asteroïden en de uiteindelijke kolonisatie van de ruimte.

Carol Oliver, hoogleraar wetenschapscommunicatie en astrobiologie, UNSW Sydney.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *