Lamar Jackson kan zijn teleurstelling niet verbergen nadat hij tegen de Chiefs aanliep

By | January 29, 2024


Lamar Jackson lag voortdurend onder vuur door KC’s blitzaanval op passpogingen – hij werd vier keer ontslagen, één keer uitgeschakeld en gooide een onderschepping.

toneelstuk

BALTIMORE – Lamar Jackson heeft zijn mentaliteit voor het NFL-seizoen 2023 herhaaldelijk omschreven als ‘vastzittend’. Helaas voor de vermoedelijke MVP van de competitie zal de onsterfelijkheid van de Super Bowl hem worden ontzegd – tenminste voor nog een jaar.

Jackson leverde een van zijn zwakste prestaties in de grootste wedstrijd van het jaar toen zijn best geplaatste Baltimore Ravens zondag met 17-10 daalden tegen de Kansas City Chiefs in de AFC-kampioenschapswedstrijd in het M&T Bank Stadium.

‘Geen excuses,’ zei Jackson daarna, terwijl vuil en gras nog steeds aan zijn lichaam kleefden tijdens zijn persconferentie na de wedstrijd.

Niettemin maakte hij duidelijk hoe teleurstellend het was dat hij zijn lang uitgesproken doel, namelijk het winnen van de Lombardi Trophy, had gemist, iets wat de Ravens in elf jaar niet hebben bereikt.

“Ik ben boos over het verlies”, zei Jackson, die in 2018 als eerste ronde bij de club kwam.

“We waren één wedstrijd verwijderd van de Super Bowl. We hebben al die tijd en momenten gewacht op een kans als deze, maar het is ons niet gelukt.”

Verrassend genoeg.

Jackson haastte zich naar 54 yards, een teamhoog, maar Baltimore behaalde in totaal slechts 81 yards op de grond – het laagste totaal van het seizoen en ongeveer de helft van de gebruikelijke productie. Erger nog, Jackson lag voortdurend onder vuur door de blitzaanval van Kansas City toen hij een pass probeerde te maken – hij werd vier keer ontslagen, één keer ontslagen en kreeg een onderschepping op een worp bedoeld voor het strakke einde van Isaiah Likely, die werd gedekt door drie Chiefs in de eindzone.

“Hij is een geweldige speler. Het hele spelplan en de hele focus zijn op hem gericht en hem eerst tegenhouden”, zei Chiefs linebacker Drue Tranquill over Jackson.

“Hij heeft een paar grote optredens gehad en hij zal nog een paar optredens geven. Hij is een geweldige speler en een MVP-speler. Ik dacht klap voor klap, 15 ronden, zwaargewichtgevecht – ik dacht dat we er vanavond het beste van hadden.”

Jackson slaagde voor 272 yards (veel van de caloriearme variëteit laat in het spel) en raakte rookie-ontvanger Zay Flowers voor een touchdown-aanval van 30 yard in het eerste kwartaal. Maar daarna ging Kansas City hard en veranderde de Ravens grotendeels in een eendimensionaal, foutgevoelig team. Afgezien van de omzet van Jackson, rommelde Flowers vlak voordat het vliegtuig neerstortte in wat een cruciale touchdown in het vierde kwartaal zou zijn geweest die de voorsprong van Kansas City tot drie punten had kunnen terugbrengen.

“We moeten gewoon punten op het bord zetten”, zei Jackson. “Dat is het punt op dit moment. Er is niets dat we beter hadden kunnen doen om ons voor te bereiden op de wedstrijd.

“Als we punten op het bord zouden zetten… zouden we het nu over iets anders hebben.”

Maar ongeacht de omissies van de scheidsrechters, de fouten van zijn teamgenoten of het over het algemeen schone en efficiënte spelplan van de regerend kampioen Chiefs, zal Jackson – hoe snel hij ook is – niet kunnen ontsnappen aan het groeiende verhaal dat hij niet kan winnen. De grote .

“Eerlijk gezegd, wat mij het meeste pijn doet, is dat ik hem de erkenning wilde geven die hij verdient”, zei Ravens-linebacker Patrick Queen, verwijzend naar zijn quarterback. “Het is een teamsport, het is een teamprestatie, maar eerlijk gezegd was die man de belangrijkste persoon voor wie ik speelde.

“Hij krijgt zoveel dingen die hij niet verdient. Dit was zijn kans om een ​​aantal van die dingen af ​​te schrijven en door te gaan naar het volgende. Daarom doet het pijn, omdat je wilt dat zulke mensen, teamgenoten waar je van houdt en waar je om geeft, krijgen wat ze moeten krijgen, en dat is vandaag niet gebeurd.’

Baltimore-centrum Tyler Linderbaum voegde toe: ‘Lamar, hij liet ons gaan. Hij is onze leider en we wilden het absoluut voor hem gedaan krijgen. Maar dat hebben wij niet gedaan.”

Een week na zijn eerste werkelijk briljante postseason-optreden in een 34-10 overwinning op de Houston Texans in de divisieronde, staat Jackson’s play-offrecord nu op 2-4. Maar dit seizoen was ook een stap in de goede richting: Baltimore bereikte voor het eerst de titelronde met Jackson, die eerder deze maand 27 werd. Ook al was het zondag niet te zien, hij heeft zich ontwikkeld tot passer en uitgegroeid tot leider.

Maar dat was niet zijn moment.

En als er iemand is die begrijpt dat grootsheid in het kampioenschap langzaam kan komen, dan is het Jackson’s teamgenoot Odell Beckham Jr.

“Een speler als Lamar zal over dertig jaar oud zijn – als we het hebben over Lamar die Jackson speelt – en iedereen zal zich herinneren dat er bepaalde momenten zijn die je… carrière bepalen. En dat is er maar één”, zei OBJ.

“De groten hebben allemaal moeilijke tijden meegemaakt en ik denk niet dat dit hem ervan zal weerhouden zijn uiteindelijke doel te bereiken.”

***

Volg Nate Davis van USA TODAY Sports op X, voorheen Twitter @ByNateDavis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *