Klay Thompson over de recente overwinning van de Warriors op de bank: ‘Het is echt moeilijk’

By | February 6, 2024

NEW YORK – Nadat Golden State Warriors-ster Klay Thompson voor de tweede keer in drie wedstrijden buiten de definitieve opstelling werd gelaten tijdens de 109-98 overwinning op de Brooklyn Nets van maandag, gaf de toekomstige Hall of Famer toe dat het “erg zwaar” was door naar sommigen te kijken van de belangrijkste momenten van de wedstrijd vanaf de zijlijn.

“Ja”, zei Thompson toen hem werd gevraagd of zijn veranderde rol een aanpassing was. “Maak je een grapje? Om door te groeien als een van de beste spelers… dat is voor iedereen moeilijk.”

‘Ik ben eerlijk tegen je. Het is heel moeilijk.”

Thompson, die 4 van de 9 uit het veld eindigde, waaronder 0 van de 3 van achter de driepuntsboog, werd uit de wedstrijd geëlimineerd ten gunste van bewaker Moses Moody met 7:19 over en bracht de rest van de wedstrijd vervolgens onder druk door. naar de bank. Hij zag hoe Warriors-coach Steve Kerr besloot om Gui Santos – een rookie die vóór maandagavond in totaal 61 minuten in acht NBA-wedstrijden had gespeeld – in te zetten in plaats van Thompson.

Dit kwam nadat Kerr vrijdag hetzelfde deed in de overwinning van Golden State op Memphis voordat hij zich bij Thompson voegde in de nederlaag van zaterdag nadat Andrew Wiggins laat in de eerste helft zijn enkel blesseerde en niet terugkeerde.

Wiggins stond maandag aan de kant vanwege zijn enkelblessure. Maar in plaats van met Thompson mee te gaan, ging Kerr met Santos mee, samen met jonge spelers Jonathan Kuminga en Brandin Podziemski, evenals steunpilaren Stephen Curry – die Golden State leidde met 29 punten in de overwinning op Barclays Center – en Draymond Green.

Kerr zei dat hij bij die groep bleef omdat ze “streden en actie maakten en het momentum hadden”, en gaf vervolgens toe dat het een moeilijk seizoen was voor Thompson.

‘Het gaat goed met hem,’ zei Kerr. “Dit is een seizoen waarin hij veel ups en downs heeft gekend. Het is niet gemakkelijk voor zo’n goede kerel en een Hall of Fame-speler om met de blessures om te gaan en… het is niet gemakkelijk voor welke speler dan ook die ouder wordt.” [But] Hij is mentaal sterk.

Thompson, die donderdag 34 wordt, scheurde zijn kruisband in Game 6 van de NBA-finale van 2019 en scheurde een jaar later zijn achillespees, wat hem de hele seizoenen 2019-20 en 2020-21 kostte.

Toen hij Golden State hielp de NBA-titel van 2022 te winnen, scoorde hij opnieuw gemiddeld 20,4 punten. Vorig seizoen, toen de Warriors uiteindelijk verloren van de Los Angeles Lakers in de tweede ronde van de play-offs, scoorde hij gemiddeld 21,9 punten en schoot 41% vanuit een driepuntsbereik.

Maar de cijfers van Thompson zijn dit seizoen gedaald. Hij haalt een gemiddelde van 17,1 punten – zijn laagste gemiddelde sinds zijn tweede NBA-seizoen – en scoort een slechtste 41,5% in zijn carrière vanuit het veld en 37,1% vanuit de 3-punts range. Ondertussen hebben jonge spelers als Podziemski, Kuminga en Moody vooruitgang geboekt, waardoor de rol van Thompson een altijd aanwezige verhaallijn is geworden.

“Ik voel me fysiek geweldig”, zei Thompson na de wedstrijd in zijn kluisje. “Geestelijk gezien is het waarschijnlijk een iets ander verhaal. Maar dat is het leven, toch?”

Green onderbrak vervolgens Thompsons bijeenkomst en kondigde aan dat hij ooit op de bank had gezeten voor een NBA Finals-wedstrijd, terwijl hij zei: “Wat maakt het uit?”

Het strekt hem tot eer dat Thompson herhaaldelijk zei dat hij blij was voor zijn jonge teamgenoten. Hij prees zowel Kuminga (28 punten) als Podziemski voor hun spel en deed zijn uiterste best om Santos te prijzen, die eindigde met 9 punten en 5 rebounds en een teamhoge plus-13 in 18 minuten.

“Ik accepteerde het”, zei Thompson. “Ik zou boos kunnen zijn, maar eerlijk gezegd ben ik blij voor deze jonge mensen. Ja. We hebben gewonnen. En het is moeilijk om te winnen in deze competitie.”

“[Santos] zo hard gespeeld. Ik ben blij voor Gui. Ik bedoel, ongelooflijk. Hij is in [G League], om hier te komen en zo’n impact te maken? Ongelooflijk.”

Santos, een 21-jarige rookie uit Brazilië die als 55e algemeen werd geselecteerd in de NBA Draft van 2022, heeft nu meer minuten gespeeld in de laatste drie wedstrijden (44) dan in de eerste 54 van de Warriors dit seizoen (35). Kerr zei dat hij “ongelooflijk” was in de overwinning van maandag.

“Iedereen hier zegt altijd: als je de kans krijgt, wees dan klaar om het veld op te gaan en te spelen”, zei Santos. “Toen ik zag dat ik een paar minuten op het veld stond, zei ik dat ik de ploeg energie moest geven, vooral in de verdediging.”

Maandag was de laatste bizarre avond in een seizoen vol van dit soort gebeurtenissen voor de Warriors, die na de winst op 22-25 staan. De wedstrijden in Philadelphia op woensdag en Indiana op donderdag ronden deze swing van vijf wedstrijden aan de oostkust af en zorgen ervoor dat de Warriors door de handelsdeadline komen.

Nu, officieel tweederde van het seizoen, staat Golden State nog steeds op de 12e plaats in de Western Conference, procentpunten achter de Houston Rockets op de 11e plaats, een wedstrijd achter de Utah Jazz op de 10e plaats en 1½ achter de Los Angeles Lakers op de 11e plaats. de negende.

Maar naast het vechten om de ranglijst in het Westen, moeten de Warriors ook blijven omgaan met de realiteit dat Thompson op de belangrijkste momenten van de wedstrijd een vloeiende plek zal innemen in de opstelling van Golden State.

“Ik weet dat hij de bal beter wil schieten”, zei Curry. ‘Ik weet dat hij daar op de vloer wil zijn. Hij is een kampioen. Hij is een man die net zo veel heeft bijgedragen aan ons succes als wie dan ook. De uitdaging naarmate we dieper in onze carrière komen, zijn de aanpassingen die we allemaal moeten maken om te blijven winnen op het hoogste niveau.

“De manier waarop dit spel werkt, er zijn ups en downs. Er zijn slechte tijden in het seizoen, er zijn momenten waarop je moet schitteren. Je moet je eraan houden, klaar blijven. Ik heb er niet specifiek met hem over gesproken”, maar het gaat erom positief te blijven, klaar te blijven en nog steeds 30 minuten te spelen. En je hebt veel op het juiste moment voor ons gespeeld. Dus hou vol, want het komt allemaal terug.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *