Keer terug naar het langzaam herstellende Sanibel-eiland, waar het aantal granaten (veruit) groter is dan het aantal mensen.

By | January 24, 2024

SANIBEL ISLAND, Florida – Vijf minuten nadat mijn voeten het zand raakten, waren mijn handen vol.

Het was niet mijn bedoeling om schelpen te verzamelen, maar ik vind het moeilijk om mijn handen in mijn zakken te houden als ik op Sanibel ben, een van ‘s werelds beste bestemmingen voor het zoeken naar schelpen.

‘Ik had een tas moeten meenemen,’ zei ik tegen mezelf terwijl ik mijn hoofd gebogen hield en openlijk op zoek ging naar schatten.

Het kan aan het weer liggen, dat tijdens mijn korte bezoek eerder deze maand bewolkt en winderig was. Maar mijn man en ik hadden de stranden grotendeels voor onszelf terwijl we door Sanibel liepen en het voortdurende herstel van de gemeenschap na de orkaan Ian beoordeelden, die het barrière-eiland op 28 september 2022 urenlang onder water zette.

Het lijkt erop dat de stranden sneller herstellen van de storm dan hun door de mens veroorzaakte tegenhangers.

“De natuur en de natuur zijn teruggekeerd”, zegt Chris Davison, algemeen directeur van de Island Inn, een oude vestiging in Sanibel. “De mensheid heeft nog wat langer nodig.”

Hij voegde eraan toe: “De beschietingen zijn de beste die het ooit is geweest. Dat lijkt mij logisch.”

Een kleine selectie van wat ik onlangs vond tijdens een korte strandwandeling op Sanibel.
Fietsen blijft een populaire vorm van vervoer op Sanibel.
Op zoek naar schelpen op een bewolkte ochtend op Sanibel Island, Florida.

Keer terug naar Sanibel

Ik kom al tientallen jaren naar Sanibel, sinds mijn grootouders zich in de jaren zestig in het nabijgelegen Fort Myers Beach vestigden en mijn ouders in 2001 een huis in Sanibel kochten.

Ik geloof niet dat ik het ooit zo rustig heb gezien.

Er zijn zeker enkele voordelen aan het zijn op het eiland met zo weinig bezoekers:

* We hadden geen problemen met het oversteken van de Causeway, de 5 kilometer lange reeks bruggen die het vasteland met het eiland verbinden. De dam werd zwaar beschadigd door de storm en onmiddellijk na Ian werden noodreparaties uitgevoerd. Aanvullende permanente reparaties werden vorige maand voltooid en veroorzaakten in december enorme verkeersvertragingen op de brug. Gelukkig waren de bouwwerkzaamheden grotendeels voltooid toen ik aankwam en was mijn rit over de verhoogde weg even rustig als altijd.

* We hebben een plaats zonder wachtrij bij ons favoriete Sanibel-restaurant, Doc Ford’s Rum Bar and Grille, een van de ongeveer twintig restaurants op het eiland die heropend zijn.

*En we vonden gemakkelijk parkeren bij Mucky Duck, het restaurant aan het water in Captiva dat meestal in de schemering vol zit en mensenmassa’s zich verzamelen om prachtige zonsondergangen te bekijken. (Het kleinere neefje Captiva ligt ten noorden van Sanibel en is alleen te bereiken via Sanibel.)

Afhankelijk van waar je op het eiland reist en wat je graag doet, ziet Sanibel er misschien niet veel anders uit dan anderhalf jaar geleden. Ja, een deel van het blad is nog transparant en kleurloos, maar er groeit veel groen terug.

De stranden zijn open en mooi, de fietspaden zijn gratis. En meer dan 100 bedrijven zijn heropend, waaronder minstens één ijssalon: de Shack of Sanibel in Periwinkle, waar geweldige vla wordt geserveerd.

Er zijn vistochten beschikbaar, evenals kajaktochten, spa’s en de offshore-zeilschool.

Er zijn echter niet genoeg overnachtingsmogelijkheden.

In tegenstelling tot het nabijgelegen Fort Myers Beach, waar net een nieuw Margaritaville Beach Resort met 254 kamers is geopend en verschillende van de grotere eigendommen van het eiland al maanden gasten verwelkomen, verloopt de terugkeer naar accommodaties op Sanibel pijnlijk traag. Dat komt deels doordat zoveel accommodaties op Sanibel appartementencomplexen zijn met meerdere eigenaren, een factor die elk renovatieproject bemoeilijkt.

Lees verder: Het nieuwe Margaritaville Resort brengt een feestelijke sfeer terug naar het nog steeds herstellende Fort Myers Beach, Florida

Uit een recent onderzoek door de Lee County Tourist Development Council bleek dat slechts 13,5% van de hotelkamerinventaris van het eiland open en beschikbaar was voor overnachtingen – 15 maanden nadat Ian het eiland overspoelde met een enorme stormvloed.

De Island Inn aan de westkant van Sanibel is een van de gelukkige hotels met 20 kamers voor overnachtingen.

Het is de oudste herberg op het eiland en dateert uit 1895.

Vóór de orkaan telde de herberg 54 overnachtingskamers en suites in 18 gebouwen; Volgens Davison, de uitvoerend directeur, zijn er vandaag de dag nog drie gebouwen over – de drie nieuwste, allemaal gebouwd volgens moderne orkaannormen.

Talrijke problemen vertragen de wederopbouw op zijn terrein en elders op het eiland: verzekeringsonderhandelingen, tekorten aan aanbod en arbeidskrachten, vergunningseisen en meer.

“Er zijn zoveel kleine dingen die bij elkaar optellen”, zegt Davison, die hoopt dit jaar met de wederopbouw te beginnen en de bouw in 2026 af te ronden.

‘Als de zomer eenmaal begint, denk ik dat er meer flatgebouwen zullen openen’, zei hij. “Ik heb veel vooruitgang gezien. Ik blijf vooruitgang zien. Het gaat gewoon langzaam.”

Toen ik rond het eiland reed – langs West Gulf en East Gulf, Periwinkle Way en Tarpon Bay Road – werd ik inderdaad getroffen door de enorme variatie in de staat van de eigendommen, met gebouwen in verschillende staat van onderhoud en verval. Het was moeilijk te zeggen wat er gered moest worden en wat op de sloop wachtte.

Een andere strandwandelaar bood deze gids aan: De gebouwen met nieuwe of gerepareerde daken moeten herbouwd worden. “Eerst moet het dak gerepareerd worden”, adviseerde hij.

In Sanibel Siesta, waar mijn familie de afgelopen jaren heeft gewoond, is het zwembad onlangs gerenoveerd en naar verwachting zullen in maart een aantal appartementen beschikbaar zijn voor huurders. De beheerder vertelde ons dat we 80 weken moesten wachten op garagedeuren. “Maar we kunnen ook open zonder garagedeuren”, zegt ze.

In de paar weken sinds mijn bezoek hebben zich een aantal opmerkelijke ontwikkelingen voorgedaan: het Sanibel Moorings Resort, aan de oostkant van het eiland, maakte bekend dat 62 eenheden heropend waren en beschikbaar waren voor verhuur; en Sundial, het grootste resort van het eiland, zei dat het reserveringen accepteert voor verblijven vanaf augustus.

Bovendien heeft de vlaggenschiplocatie van Chico’s, het damesmodebedrijf opgericht in Sanibel in 1983, zijn oorspronkelijke winkel op Periwinkle Place heropend, een populaire winkelbestemming op het eiland die de afgelopen maanden verschillende heropeningen heeft gekend.

Ondertussen heeft een bouwproject op Captiva de afgelopen maanden voor veel controverse gezorgd.

Het South Seas Island Resort, dat 330 hectare beslaat aan de noordkant van Captiva, is sinds de jaren veertig een vaste waarde op het eiland. Het resort heeft onlangs goedkeuring gekregen van Lee County om een ​​aantal gebouwen hoger en dichter dan voorheen te herbouwen.

De plannen hebben geleid tot wijdverbreide tegenstand op zowel Captiva als Sanibel, eilanden die bekend staan ​​om hun milieubewuste bewoners en groene ontwikkeling.

Een groep bezorgde burgers heeft juridische stappen ondernomen om het project stop te zetten.

Misschien is de langzame voortgang van de wederopbouw op Sanibel de manier waarop het eiland de vooruitgang reset en herdefiniëert.

Er gaat niets boven een natuurramp om uw prioriteiten te herschikken.

De vuurtoren van Sanibel Island, beschadigd door orkaan Ian, is hier afgebeeld met een tijdelijk gedeelte. Deze week is er een nieuwe permanente poot op de vuurtoren geplaatst.
Op de Sanibel Island Farmers Market, elke zondag van 9.00 tot 13.00 uur op de parkeerplaats van het stadhuis.
De Indigo Trail in het JN “Ding” Darling National Wildlife Refuge op Sanibel Island.

Veel te doen

Ondanks het langzame herstel bood het eiland alles wat ik nodig had voor een perfect verblijf in Sanibel.

Hoewel ik maar één dag op het eiland was, heb ik vier keer over het strand gewandeld, een fietstocht gemaakt (en in de regen terechtgekomen), een ijsje gegeten als lunch en garnalen als avondeten. Ik stopte bij de drukke Sanibel Island Farmers Market om fruitsalade en visdip te kopen, zag dolfijnen dartelen vanaf de kust en was getuige van een prachtige zonsondergang. En dat allemaal binnen 24 uur.

Ik had zelfs genoeg tijd voor een korte rondleiding door het JN “Ding” Darling National Wildlife Refuge, het 5200 hectare grote park dat een schatkamer is van mangroven en trekvogels.

De shelter, die na de orkaan zeven maanden gesloten was, is opmerkelijk hersteld van de storm. Hoewel een deel van de vegetatie nog verbrand is door de stormvloed, is er hier voldoende groen.

Mijn favoriete manier om de schuilplaats te verkennen is per fiets of kajak, maar omdat ik tijdens deze reis zo weinig tijd had, reden we met onze huurauto over de 6,5 kilometer lange Wildlife Drive, op zoek naar alligators, reigers, ibissen en al het andere. van belang.

Helaas was het een rustige middag in het park – ik heb geen alligators gezien – maar we kwamen wel een grote groep migrerende Amerikaanse Witte Pelikanen tegen, net aangekomen uit het noorden.

Een andere populaire plek op het eiland: Lighthouse Beach Park aan de oostkant van Sanibel, met de historische 30 meter hoge vuurtoren van het eiland, gebouwd in 1884.

In de uren na de orkaan waren er berichten dat de Ian-vuurtoren was verwoest. Het bouwwerk overleefde de storm, hoewel een van de poten verloren ging. Verschillende aangrenzende historische gebouwen, waaronder de vertrekken van de vuurtorenwachters, werden echter verwoest.

Deze week – 16 maanden na Ian – werd eindelijk een nieuwe, permanente poot op de vuurtoren geïnstalleerd.

De stad is ook van plan het strand, dat tijdens de storm ernstig was geërodeerd, weer op te bouwen.

De vuurtoren is altijd mijn eerste stop als ik op Sanibel aankom en deze reis was niet anders. Het was net gestopt met regenen en er waren nog maar een handjevol andere mensen op het strand. Ik wandelde door het zand en maakte foto’s van het baken, een duidelijk symbool van Sanibels overleving.

Ik keek omhoog, maar ik keek ook naar beneden – mijn ogen zochten voortdurend naar een andere mooie schelp.

Een groep komt bijeen bij zonsondergang bij de Mucky Duck op Captiva Island, Florida.
Ik hoefde niet op een tafel te wachten, maar op zaterdag bij Doc Ford’s Rum Bar and Grille waren de tafels en de bar vol.
Een groep witte pelikanen bij JN “Ding” Darling National Wildlife Refuge op Sanibel.
Fietsen is een populaire vorm van vervoer op Sanibel.

Als je gaat: Sanibel Island, Florida

Daar komen: Sanibel ligt ongeveer 32 kilometer ten westen van de internationale luchthaven Southwest Florida en is bereikbaar via de 5 kilometer lange Sanibel Causeway. De kosten om de dam over te steken bedragen $ 6 met een elektronische transponder (bijv. E-ZPass) of $ 9, inclusief $ 3 administratiekosten als u het pay-by-plate-systeem gebruikt. U kunt de tol niet meer contant betalen.

Waar te slapen: Mijn man en ik verbleven een nacht in de Island Inn; We betaalden $ 420 voor een suite aan het strand met een volledige keuken. Informatie: islandinn.com

Wat is geopend: De Kamer van Koophandel van Sanibel-Captiva houdt een lijst bij van open bedrijven op de eilanden, waaronder hotels, restaurants, attracties en winkels. Voor informatie: sanibel-captiva.org/open-businesses-in-sanibel-florida

Ook: bezoekfortmyers.com

De bouwapparatuur blijft op zijn plaats, maar de werkzaamheden aan de Sanibel Causeway zijn grotendeels voltooid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *