Kansas City Chiefs en San Francisco 49ers krijgen Super Bowl-rematch

By | January 29, 2024

toneelstuk

Als het voelt alsof we hier al eerder zijn geweest, komt dat omdat we er al zijn geweest.

Voor de tweede keer op rij en de vierde keer in vijf seizoenen staan ​​de Kansas City Chiefs in de Super Bowl. Hun tegenstander zijn de San Francisco 49ers, die toevallig het team waren dat de Chiefs al vroeg in hun tijdperk van dominantie versloegen.

Geeft een nieuwe betekenis aan de term ‘run it back’.

“Ze zijn een geweldig team. Ze hebben een geweldige coach, een geweldige quarterback en een geweldige verdediging”, zei Niners-coach Kyle Shanahan. “Ik heb ze dit jaar niet veel gezien omdat we niet veel crossover-opnames hebben gehad.

“Maar we hebben een redelijk goed idee van hoe het eruit gaat zien”, voegde hij eraan toe. “Ze doen dit al een tijdje, sinds we ze in ’19 ontmoetten. Het lijkt alsof ze er sindsdien elk jaar zijn geweest. We hebben heel hard geprobeerd om terug te keren naar dat moment. We zijn er een paar keer dichtbij gekomen, en deze keer is het gelukt.”

Weinigen hadden deze rematch midden in het seizoen verwacht – en niet alleen vanwege de samenzweringstheorie van het Super Bowl-logo. Hoe indrukwekkend de Chiefs er ook uitzagen in de play-offs, in de reguliere competitie zagen ze er net zo kwetsbaar uit.

Patrick Mahomes en Travis Kelce hadden hun mojo verloren, waarbij Kelce naar verluidt “afgeleid” was door zijn spraakmakende relatie met pop-superster Taylor Swift. Het ontvangende korps was een fout die nog kon gebeuren. De verdediging van Steve Spagnuolo was venijnig, maar kende ook momenten van inconsistentie. (Hoest, Green Bay Packers, hoest.)

Maar toen het erop aankwam, deden de Chiefs wat ze de afgelopen vijf jaar hadden gedaan.

Kelce had 11 vangsten voor 116 yards en een touchdown in Kansas City’s 17-10 overwinning in het AFC Championship op zondag, waardoor hij grote acties maakte wanneer de Chiefs er een nodig hadden. Wat die wrede ontvangers betreft, Mahomes bezegelde de overwinning met een pas van 32 meter naar Marquez Valdes-Scantling.

En de verdediging van Spagnuolo was op zijn best en hield de vermoedelijke MVP Lamar Jackson vast aan zijn slechtste wedstrijd van het seizoen.

“Het is moeilijk om twee seizoenen op rij te spelen”, zei Chiefs-coach Andy Reid. “Het is een moeilijke zaak en je moet er doorheen werken, je moet er mentaal doorheen werken. Hamer neer, ze leggen de hamer neer.

“En het mooiste is: we zijn nog niet klaar. We hebben nog één wedstrijd te gaan. Je houdt ervan om deze seizoenen zo lang mogelijk door te laten gaan en wij zijn hier.”

Tegenover een bekende tegenstander. Althans op papier.

Hoewel de kern van de Chiefs grotendeels hetzelfde is als sinds 2019 – Mahomes, Kelce, de Spagnuolo-verdediging – zijn de 49ers een heel ander team. Ja, Kyle Shanahan is nog steeds de coach. Deebo Samuel, George Kittle en Kyle Juszczyk maken het defensieve coördinatoren nog steeds moeilijk.

Maar Jimmy Garoppolo, vijf jaar geleden de quarterback van San Francisco, is allang verdwenen. Hetzelfde geldt voor Trey Lance. Brock Purdy, de huidige quarterback, is slechts twee jaar verwijderd van het worden van Mr. Irrelevant, de laatste keuze in de NFL Draft.

“Ik was hier uiteraard niet in 1919, maar je kunt de jongens gewoon vertellen wie daar was… het zal speciaal voor hen zijn om tegen deze jongens te spelen,” zei Purdy.

Het grootste verschil met de Niners van 2019 tot nu is echter de toevoeging van Christian McCaffrey, de beste aanvallende speler van de NFC. De Niners haalden hem halverwege vorig seizoen binnen, na ruim vijf seizoenen in Carolina, en hij zal de verdediging van Kansas City op de proef stellen op een manier die geen enkele andere speler heeft gedaan.

Vraag het maar aan de Detroit Lions. Ze hadden tijdens de rust een voorsprong van 17 punten op de Niners, maar McCaffrey’s tweede doelpunt van de wedstrijd bracht de stand laat in het derde kwartaal in evenwicht. McCaffrey eindigde de wedstrijd met 90 yards op 20 carry’s en had ook vier vangsten voor 42 yards in de 34-31 overwinning.

“Het is duidelijk dat ze een geweldig team zijn, met een geweldige verdediging”, zei McCaffrey. “Het is een grote uitdaging op een groot podium en we kijken er naar uit.”

En in tegenstelling tot 2019 moesten de Niners vechten om de Super Bowl te bereiken. Vorig weekend moesten ze het opnemen tegen de Packers en daarna opnieuw tegen de Lions.

“Als je terugkomt en twee heel moeilijke wedstrijden moet winnen, ontstaat er een gevoel van urgentie in het hele gebouw”, zei Kittle. ‘Het gooit gewoon wat gas op het vuur… zoals: ‘Hé jongens, we waren twee keer bijna aan het einde. Laten we proberen dat niet nog een keer te doen. ”

Volgens NFL-senior onderzoeker Tony Holzman-Escareno wordt dit de vierde Super Bowl-rematch tussen coaches. De anderen waren Chuck Noll en Tom Landry; Jimmy Johnson en Marv Levy; en Tom Coughlin en Bill Belichick. Als je je NFL-geschiedenis kent, weet je waar deze statistiek naartoe gaat.

De coach die de eerste game won, won ook de tweede.

Maar zoals het gezegde luidt: daarom spelen ze het spel. Misschien zullen de Chiefs opnieuw winnen en hun status als dynastie versterken. Misschien zullen de Niners wraak nemen en bewijzen dat zij het team zijn waarvan iedereen dacht dat ze het hele seizoen waren.

Wat zeker is, is dat deze herkansing, deze ontmoeting tussen het beste team van de reguliere competitie en de beste van de play-offs, waarschijnlijk, zoals Shanahan zei, een geweldige wedstrijd zal worden.

Volg USA TODAY Sportcolumnist Nancy Armor op sociale media @nrarmour.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *