Jim Harbaugh verlaat Michigan voor de NFL als een geweldige universiteitsvoetbalcoach

By | January 26, 2024

toneelstuk

Het hijsen van de College Football Playoff-trofee na Michigan’s eerste echte nationale kampioenschap in 75 jaar is het meest memorabele beeld van Jim Harbaughs carrière als coach op de universiteit. Op de persconferentie na de wedstrijd na de overwinning van de Wolverines op Washington eerder deze maand, miste hij alleen maar de vermelding dat hij “aan de tafel van grootheid kon zitten” met zijn kampioenswinnende vader en broer, namelijk van muur tot muur. muur “missie.” spandoek ‘bereikt’.

Als hij terugkeert naar de NFL, kan dat onuitwisbare moment zijn laatste in de universiteitswedstrijd zijn.

“Dit zal het grootste vakje aanvinken”, zei hij.

Harbaugh stemde er woensdag mee in om de volgende hoofdcoach van de Los Angeles Chargers te worden, zo maakte de ploeg bekend.

Het verwezenlijken van wat hij van plan was te doen – het teruggeven van een nationaal kampioenschap aan Ann Arbor – gaf hem de drang om universiteitscoach te worden. Met de extra mogelijkheid van verdere sancties als gevolg van het tekenstelenschandaal van dit seizoen en de stijgende aandelenkoersen, was dit een voorspelbaar moment voor Harbaugh om een ​​tweede poging te wagen in de Super Bowl na zijn vorige periode bij de San Francisco 49ers.

Na grote overwinningen op Stanford en bij de Wolverines is de erfenis die hij achterlaat ingewikkeld, uniek, onderschat en voorbestemd om hem in de College Football Hall of Fame te plaatsen.

Net als Harbaugh zelf en de sport in het algemeen was zijn universiteitscarrière onvolkomen perfect.

Harbaugh werd zes wedstrijden geschorst wegens twee afzonderlijke overtredingen in dit historische seizoen, de eerste als gevolg van NCAA-overtredingen tijdens het COVID-19-seizoen in de eerste drie wedstrijden van het seizoen en een tweede strafschop in de laatste drie wedstrijden van de reguliere competitie. aangekondigd, nadat de betrokkenheid van de school bij een schandaal over het stelen van borden openbaar werd en leidde tot het aftreden van analist Connor Stalion. Hij herontworpen zijn programma en bereikte volgend jaar nieuwe hoogten; Voordien was zijn werkzekerheid echter in gevaar en stond zijn reputatie op een dieptepunt.

Zelfs met dat in gedachten zal de universiteitscarrière van Harbaugh het meest herinnerd worden vanwege zijn drie verschillende wederopbouwprojecten, waarvan er geen indrukwekkender is dan de vorige, en omdat hij een van de weinige coaches was wiens komst succes zou garanderen.

Hij arriveerde in 2007 op Stanford en erfde een team dat slechts één overwinning behaalde en onderaan het klassement van de conferentie stond. In zijn eerste jaar veroorzaakte hij een van de grootste tegenslagen in de geschiedenis van Bowl Subdivision tegen Zuid-Californië. Hij had Stanford in het ‘postseason’ van 2009 en een seizoen later boekte hij een programmarecord van 12 overwinningen en een overwinning in de Orange Bowl.

Er was en blijft weinig twijfel dat Harbaugh de kardinaal op weg had om te strijden voor een nationaal kampioenschap en deze te winnen voordat hij coach werd van de San Francisco 49ers na de overwinning in de Orange Bowl. Het bewijs zit in wat hij achterliet: David Shaw verving Harbaugh in 2011 en zette een record van 82-26 neer in de daaropvolgende acht seizoenen, waarmee hij de basis verder legde voor het creëren van de grootste serie in de geschiedenis van Stanford. Vanuit het niets creëerde Harbaugh het raamwerk voor een krachtpatser.

Na vier seizoenen in de NFL keerde Harbaugh in 2015 terug naar een programma in Michigan, waar hij zeven jaar in de wildernis had doorgebracht, ontsierd door de mislukte aanwervingen van Rich Rodriguez en Brady Hoke.

Hij won tien wedstrijden in elk van zijn eerste twee jaar, waarmee hij de eerste Michigan-coach in de moderne tijd was die dit deed. In 2016 en 2018 leidde Harbaugh de Wolverines naar Columbus om het op te nemen tegen rivaliserende Ohio State met een kans om te spelen voor het Big Ten-kampioenschap en een play-offplek, maar verloor beide wedstrijden, een terugkerend thema, dat ooit zijn ambtstermijn dreigde te verteren – en zich uitstrekte tot 2021 – zijn teams waren gecombineerd 3-8 tegen de Buckeyes en Michigan State.

Het dieptepunt van het COVID-jaar, waarin de Wolverines vier van de zes wedstrijden verloren, werd gevolgd door de grootste driejarige reeks in de moderne programmageschiedenis. Michigan behaalde voor de eerste keer ooit drie opeenvolgende Big Ten-kampioenschappen, versloeg de Buckeyes drie keer op rij voor het eerst sinds 1995-97, maakte drie opeenvolgende playoff-optredens en behaalde drie opeenvolgende top-vijf finishes, opnieuw een eerste programma in het electorale tijdperk .

Tijdens dat traject vervingen de Wolverines Ohio State als het dominante team van de Big Ten, stuurden de rivaal in een crisis van zelfreflectie en werden, samen met de Buckeyes, het eerste historische Big Ten-programma dat een onverdeeld nationaal kampioenschap won sinds Minnesota in 1960. .

Zoals voorspeld stuwde Harbaughs terugkeer naar zijn alma mater Michigan naar de top van de Big Ten en de FBS. Het feit dat het negen seizoenen duurde om zo ver te komen, is geen afbreuk aan zijn cv, maar eerder een teken dat hij zichzelf halverwege zijn carrière opnieuw uitvindt. Harbaugh veranderde zijn technische staf, zijn programma en zichzelf, en keerde terug naar het ‘meer is meer’-ethos dat kenmerkend was voor zijn vroege seizoenen.

Op het moment van zijn vertrek naar Los Angeles was Harbaugh een van de vier actieve FBS-hoofdcoaches die een nationaal kampioenschap wonnen, samen met Clemson’s Dabo Swinney, Georgia’s Kirby Smart en North Carolina’s Mack Brown.

De houdbaarheid van NFL-hoofdcoaches is zelfs korter dan die van hun tegenhangers op de universiteit. Harbaugh botste met het eigendomsrecht en bleef slechts vier jaar bij de 49ers, ondanks dat hij het op een na hoogste winstpercentage in de franchisegeschiedenis bezat. De 60-jarige Harbaugh zou mogelijk een Super Bowl kunnen winnen met de Chargers en de energie hebben om nog een kans te maken op het nationale kampioenschap.

Waar zou hij heen gaan? Hij zou mogelijk naar Michigan kunnen terugkeren als de gelegenheid zich voordoet en zou daar waarschijnlijk met open armen worden ontvangen. Hij kon niet nog een Big Ten-baan aannemen. Hij kan zich laten verleiden door de SEC en de wens om de strijd aan te gaan met Paul Finebaum. Harbaugh kon altijd in de voetsporen van zijn vader treden en Western Kentucky overnemen, waar hij acht jaar als onbetaalde assistent werkte terwijl hij in de NFL speelde.

Geen van deze scenario’s lijkt realistisch. Harbaugh won in Michigan – deze checklist is compleet. De geschiedenis zal de ups en downs van zijn universiteitscarrière vermelden. Maar de erfenis van Harbaugh als een van de beste van zijn generatie is verzekerd.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *