Jannik Sinner vaart met lef op de Australian Open

By | January 28, 2024

Jannik Sinner was ooit een skiwonder. Hij groeide op in een klein stadje in de Italiaanse Alpen, vlakbij Oostenrijk, en was een van de toptalenten van het land op de reuzenslalom, een evenement dat snelheid, snelle voeten en technische vaardigheid vereist. Maar hij was bang. Skiën is meedogenloos: één klein foutje en je verliest de race of erger. Toen hij een jaar of dertien was, ging Sinner serieuzer tennissen. Er wordt hem vaak gevraagd welke vaardigheden het skiën hem heeft opgeleverd, en hij antwoordt bescheiden: een gevoel voor evenwicht, een gevoel voor zweefvliegen op het parcours. Maar soms is hij directer. “Toen ik skiër was, was ik me er altijd van bewust dat ik ernstig gewond kon raken”, zei hij interview, afgelopen mei. “Bij tennis kun je je enkel breken, maar je kunt niet doodgaan.”

Dat is waar ik aan dacht toen ik zag hoe Sinner de trofee in de wacht sleepte na het verslaan van Daniil Medvedev met 3-6, 3-6, 6-4, 6-4, 6-3 in de finale van de Australian Open in een verbazingwekkende – en toch niet verrassende – comeback zondag verslagen. Angst bepaalt vaak een tenniswedstrijd, of beter gezegd Ergeren. In deze sport kun je, misschien meer dan bij welke andere sport dan ook, een fysiologische reactie op druk waarnemen: het lichaam wordt strakker en de geest wordt opnieuw gefocust. Sinner kwam tegen Medvedev het veld op en speelde bij de start zenuwachtig tennis, aarzelend waar hij normaal gesproken snel zou zijn. Hij had in amper een uur tijd twee sets verloren, normaal gesproken een onaantastbare voorsprong. Maar wat viel er eigenlijk te vrezen?

In 2020 speelde hij op negentienjarige leeftijd in de kwartfinales van de French Open tegen Rafael Nadal. Er was geen schande in het verlies. Hij kondigde zichzelf aan als een pure A in het geluid van zijn schot Scheur zoals dat in de sport het geval is. Zijn timing aan de bal – een functie van zijn visie, zijn voetenwerk en zijn vermogen om zijn handen achter de bal te krijgen – was onberispelijk. Zijn lange benen bewogen met de gratie van een zweefvliegtuig, en zijn lange arm had de losheid van een zweep. Zoals de meeste spelers was zijn forehand de vleugel waarop hij winnende doelpunten scoorde, maar zijn backhand met twee handen was een openbaring – door zijn snelle handen kon hij zo ver achter raken in zijn backswing dat hij op het punt stond te slaan als hij rolde. de bal, raak hem met de hoge snelheid en topspin van een forehand. Het was gemakkelijk te raden dat hij, samen met Carlos Alcaraz, de toekomst van tennis vertegenwoordigde – beiden hadden een aanvallende mentaliteit gecombineerd met een schokkend vermogen om het veld over lange afstanden en extreme hoeken te bestrijken – waardoor het typische onderscheid tussen aanval en aanval volledig vervaagde. . Ze hebben de gebruikelijke afmetingen van de schotel uitgebreid. ‘Moed’ was het woord dat destijds werd gebruikt om hen te beschrijven, niet alleen vanwege de manier waarop ze risico’s namen, maar ook vanwege de moedige manier waarop ze de bal sloegen. Hun wedstrijd op de US Open 2022 was – Grote Drie, vergeef me – een van de beste tenniswedstrijden die ik ooit heb gezien.

Maar Sinner verloor die wedstrijd en toen Alcaraz naar de top klom, gleed Sinner uit. Zijn service was relatief onschadelijk en werd een zwakte. Het leek hem aan veelzijdigheid te ontbreken, in tegenstelling tot Alcaraz, die voortdurend innoveerde met zijn gevoel en aanraking. De soepelheid van Sinner begon op gelijkheid te lijken. En er was, zo niet angst, dan nervositeit. Hij bereikte de halve finales op Wimbledon, maar verloor bescheiden van Novak Djokovic nadat hij een voorsprong van twee sets had geopend. Zijn ranking viel uit de top tien naar nummer 15. Tijdens een wisseling in China na de US Open kotste hij in een emmer en bereikte schijnbaar een nieuw dieptepunt. Maar hij won die wedstrijd, versloeg vervolgens Alcaraz in de halve finale en won vervolgens de titel. Het was het begin van een opmerkelijke serie waarin hij in twee weken tijd driemaal tegenover Djokovic stond en hem tweemaal versloeg.

Er waren tekenen dat dit kon gebeuren. Het meest opvallend was dat hij zijn serveerslagen had herwerkt, van een platformhouding naar een voetenglijdende houding, in het tennis bekend als een pinpoint-houding, waarbij hij de stabiliteit opofferde voor het vermogen om hoger te reiken en sneller te roteren – basisfysica voor een snellere service. Hij ging agressiever naar het net en gebruikte zijn spin om met wat meer ruimte te spelen. En hij kreeg vertrouwen. Dit is wat er met je zal gebeuren als je Djokovic verslaat.

Maar het is heel anders om dat te doen op de Australian Open, waar Djokovic tien keer heeft gewonnen en waar Djokovic in de halve finales en de finale met 20-0 was. Maar in de halve finales van dit jaar domineerde Sinner Djokovic, net als iedereen. Sinner haalde de finale na slechts één set te hebben verloren. Zijn tegenstander Medvedev had bijna zes uur langer op het veld gestaan ​​dan hij. Drie van de zes games van Medvedev tot nu toe zijn in de vijfde set terechtgekomen. In twee daarvan moest hij een achterstand inhalen van twee sets. Sinner had alle reden om zich favoriet te voelen, behalve dat hij in zijn eerste grote finale speelde en Medvedev in zijn zesde. Tot dusver in het toernooi heeft Sinner de korte punten gedomineerd, terwijl Medvedev alleen in zeer lange rally’s (negen schoten of meer) voorop heeft gestaan, wat vrij zeldzaam is en veel moeilijker op legs die al weg zijn.

Medvedev lijkt te genieten van het lijden: verleng punten, games, sets, wedstrijden; Gooi stoten uit balans. Zelfs zijn normale grondslagen kunnen op missers lijken, omdat zijn racket wiebelt terwijl de bal plat en laag terugvliegt. De verrassing van de wedstrijd was hoe agressief Medvedev in het begin speelde. In de eerste set maakte hij negentien van zijn tweeëntwintig eerste services, speelde ongewoon dicht bij de basislijn en sloot de punten snel af met winnaars. Maar Sinner had frissere benen en wist dat. Soms is wat wij moed noemen eenvoudigweg een maatstaf voor hoeveel er op het spel staat. Soms is het iets anders, een gevoel van vreugde dat gepaard gaat met een moeilijke beslissing. Dat was zondag Sinner: wachten op de onspeelbare hot streak van Medvedev en dan de controle overnemen. Hij won de volgende twee sets, waardoor Medvedev moe werd met lange rally’s langs de basislijn. Toen was het Medvedev – die al een Australian Open in twee sets had verloren van Nadal – die er gepijnigd of in ieder geval erg moe uitzag. Sinner lokte Medvedev herhaaldelijk door hem naar de middenveldlijn te trekken en hem vervolgens terug te duwen. Medvedev, een tegenstoot in hart en nieren, gehoorzaamde en trok zich terug. Sinner won de wedstrijd uiteindelijk met een nadrukkelijke forehand langs de lijn. Dat was precies de belofte van tennis: de kans om fouten te maken en te leren door te spelen, om wat vrijheid te vinden in het gevoel van rennen en een bal slaan. Wat staat er tenslotte op het spel? Na de wedstrijd had zelfs Medvedev enig perspectief. ‘Het doet altijd pijn om in de finale te verliezen,’ zei hij, ‘maar het is waarschijnlijk beter om in de finale te verliezen dan eerder te verliezen.’ ♦

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *