Is syfilis ontstaan ​​in Amerika? Oud DNA biedt enkele inzichten

By | January 25, 2024

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De Engelsen, Duitsers en Italianen noemden het de Franse ziekte. De Polen noemden het de Duitse ziekte, terwijl de Russen de Polen ervan de schuld gaven. In Frankrijk werd de ziekte de ‘Napolitaanse ziekte’ genoemd nadat het Franse leger besmet raakte met de eerste gedocumenteerde syfilis-epidemie tijdens de invasie van Napels, Italië.

De oorsprong van syfilis – een seksueel overdraagbare infectie die Europa in de 15e eeuw teisterde en vandaag de dag nog steeds wijdverspreid is – blijft onduidelijk, moeilijk te onderzoeken en onderwerp van enige discussie.

Een al lang bestaande theorie is dat de ziekte zijn oorsprong vond in Amerika en naar Europa migreerde nadat de expedities naar de Nieuwe Wereld onder leiding van Christoffel Columbus terugkeerden. Maar een nieuwe studie suggereert dat het echte verhaal ingewikkelder is.

Genetische informatie over oude ziekteverwekkers kan worden bewaard, geëxtraheerd en bestudeerd in botten, tandplak, gemummificeerde lichamen en historische medische monsters – een vakgebied dat bekend staat als paleopathologie.

Onderzoek dat woensdag in het tijdschrift Nature werd gepubliceerd, gebruikte paleopathologische technieken op 2000 jaar oude botten die in Brazilië waren opgegraven om meer licht te werpen op wanneer en waar syfilis ontstond. De studie bracht wetenschappers ertoe de vroegst bekende genomische detectie van Treponema pallidum veilig te stellen, de bacterie die syfilis en twee andere gerelateerde ziekten veroorzaakt, die op betrouwbare wijze dateert van lang vóór de eerste transatlantische contacten.

“Deze studie is ongelooflijk spannend omdat het het eerste echt oude treponemale DNA is dat is teruggevonden in archeologische menselijke resten van meer dan een paar honderd jaar oud”, zegt Brenda J. Baker, hoogleraar antropologie aan de Arizona State University, die niet bij het onderzoek betrokken was.


Zonder behandeling kan syfilis lichamelijke misvormingen, blindheid en geestelijke beperkingen veroorzaken. Als seksueel overdraagbare ziekte wordt deze ziekte lange tijd gestigmatiseerd – vandaar eerdere pogingen van verschillende bevolkingsgroepen om naburige groepen of landen de schuld te geven van uitbraken.

José Filippini

Getoond wordt een skelet dat is opgegraven door onderzoekers in Jabuticabeira II.

Het bestuderen van zowel de ziekte als de ziekteverwekker die ervoor verantwoordelijk is, is bijzonder complex, zegt Molly Zuckerman, professor en mededirecteur van Bioarchaeology Laboratories, New and Old World, aan de Mississippi State University, die niet bij het onderzoek betrokken was.

“Pas in 2017 konden onderzoekers voor het eerst T. p pallidum kweken, ook al weten we al meer dan honderd jaar dat het de oorzaak is van syfilis”, aldus Zuckerman in een e-mail. “Studeren in het laboratorium is nog steeds duur en omslachtig. Er zijn veel redenen waarom het, ondanks onze inspanningen, nog steeds een van de minst begrepen veel voorkomende bacteriële infecties is.”

De timing en de plotselinge uitbraak van de eerste gedocumenteerde syfilisepidemie aan het einde van de 15e eeuw brachten veel historici tot de conclusie dat deze na de Columbus-expedities naar Europa kwam. Anderen zijn van mening dat de T. pallidum-bacteriën wereldwijd altijd wijdverspreid zijn geweest, maar mogelijk in virulentie zijn toegenomen nadat ze zich aanvankelijk als een milde ziekte hadden gemanifesteerd.

“Het is duidelijk dat Europeanen een aantal ziekten (waaronder de pokken) naar de Nieuwe Wereld hebben gebracht en de inheemse bevolking hebben gedecimeerd. Daarom was de hypothese dat de Nieuwe Wereld ‘Europa van syfilis voorzag’ voor sommigen aantrekkelijk”, aldus Sheila A. Lukehart, emeritus hoogleraar bij de afdeling Geneeskunde, Infectieziekten en Mondiale Gezondheid van de Universiteit van Washington, die geen deel uitmaakte van de studie .

Syfilis is nauw verwant maar verschilt van twee andere ondersoorten of afstammingslijnen van de ziekte van Treponemal, niet-seksueel overdraagbare ziekten met vergelijkbare symptomen, bekend als bejel en yaws, die ook de focus van het nieuwe onderzoek vormden.

Het team achter de nieuwe studie onderzocht 99 botten van de archeologische vindplaats Jabuticabeira II in de Laguna-regio van Santa Catarina aan de Braziliaanse kust. Sommige botten vertoonden tekenen van infectie met T. pallidum – de bacteriën vreten effectief de botten weg en laten concave laesies achter.

Botmonsters van vier mensen leverden voldoende genetische gegevens op die het team kon analyseren. Eén van hen leverde wat studieauteur Verena Schünemann, een assistent-professor aan het Instituut voor Evolutionaire Geneeskunde van de Universiteit van Zürich, beschreef als een genoom met hoge dekking dat gedetailleerd genoeg was voor kleinschalige studies. Gedetailleerde analyse.

Uit de analyse bleek dat de ziekteverwekker die verantwoordelijk is voor de laesies het nauwst verwant is aan de moderne ondersoort van T. pallidium die bejel veroorzaakt, een ziekte die nu voorkomt in droge gebieden van Afrika en het Midden-Oosten met symptomen die lijken op syfilis.

De bevinding ondersteunt eerdere suggesties dat beschavingen in Amerika al in de pre-Columbiaanse tijd te maken kregen met treponemale infecties en dat treponemale ziekte minstens 500 jaar voordat Columbus vertrok in de Nieuwe Wereld verscheen.

Schünemann zei dat de nieuwe bevindingen niet betekenen dat de geslachtssyfilis, die de epidemie in de 15e eeuw veroorzaakte, ten tijde van Columbus vanuit Amerika naar Europa kwam. In een soortgelijk onderzoek dat eerder door haar team werd uitgevoerd, werden de T. pallidum-bacteriën aangetroffen in menselijke resten in Finland, Estland en Nederland uit de vroegmoderne tijd (begin 14e eeuw), wat erop wijst dat sommige vormen van de treponemale ziekte, zo niet syfilis, circuleerden al op het continent ten tijde van Columbus’ expedities naar de Nieuwe Wereld.

Bovendien leverde het uit het Braziliaanse monster teruggevonden genoom een ​​bacteriële stamboom op die duizenden jaren teruggaat, wat erop wijst dat de T. pallidum-bacterie al 12.000 jaar geleden is geëvolueerd om mensen te infecteren. Het is mogelijk, aldus Schünemann, dat de bacterie door de eerste bewoners die vanuit Azië naar het Amerikaanse continent kwamen, naar Amerika is gebracht.

‘Ik denk dat het verhaal veel complexer is dan de Colombiaanse hypothese ooit had kunnen vermoeden’, zei ze.

Mathew Beale, een senior wetenschapper op het gebied van bacteriële evolutionaire genomica aan het Wellcome Sanger Institute nabij Cambridge, Engeland, was het eens met de beoordeling van Schünemann en zei in een e-mail dat de studie “het centrale principe van de Colombiaanse hypothese zelf onderzoekt: de reis van Columbus.” bewezen noch weerlegd leidde tot de import van treponema en de uitbraken in de 16e eeuw en vervolgens tot de huidige syfilis.

“Dit komt vooral omdat de bacterie waarvan de sequentie is bepaald, geen directe voorouder is van de stam die moderne syfilis veroorzaakt. … (I)t is een zustersoort. “Dit zou kunnen betekenen dat de verschillende treponematosen al wijdverspreid waren over de hele wereld en mogelijk zelfs al bestonden vóór de oude migratie en bevolking van Amerika”, zegt Beale, die niet bij het onderzoek betrokken was.

“Het zou ook kunnen betekenen dat er veel verschillende treponematosen in de Nieuwe Wereld waren, en dat een daarvan, die slechts in de verte verwant was aan de oude genomen in dit artikel, daadwerkelijk werd geïmporteerd door Columbus en zijn collega’s,” voegde hij eraan toe.

Lukehart zegt dat verdere studie van oude genomen van over de hele wereld het mysterie zou kunnen oplossen en licht zou kunnen werpen op welke ondersoorten van bacteriën vóór de reizen van Columbus in Europa en de Nieuwe Wereld aanwezig waren.

“De grotere wetenschappelijke vraag gaat nu niet over syfilis, maar over de verspreiding van de drie ondersoorten over de hele wereld, vooral in pre-Columbiaanse monsters,” zei Lukehart.

“Moderne hulpmiddelen voor DNA-extractie uit oude monsters, treponemale DNA-verrijking en gedetailleerde sequencing van monsters hebben ons begrip van treponema’s snel vergroot.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *