“Ik denk dat er urgentie is.”

By | January 30, 2024

Tijdens zijn mediabriefing aan het einde van het seizoen op maandag in het UPMC Rooney Sports Complex was Steelers-president Art Rooney II soms openhartig, optimistisch, ondersteunend, beredeneerd en openhartig. Maar op geen enkel moment kon hij als tevreden worden omschreven.

In het bijzonder behandelde Rooney onderwerpen met betrekking tot coach Mike Tomlin, het aannemen van een nieuwe aanvallende coördinator en de noodzaak voor het team om “ervoor te zorgen dat we in de toekomst kwaliteitsspel uit onze quarterback-positie halen”, met name Kenny Pickett en Mason Rudolph 2023 draft class en maakte een einde aan de verliezende streak van de franchise in de play-offs.

“Ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat ik het gevoel heb dat we dit jaar dichterbij deze fase van de wedstrijd zijn dan vorig jaar”, zei Rooney toen hem werd gevraagd of hij gelooft dat het team dichter bij een kanshebber staat. “Ik dacht dat we een solide rookieklasse hadden, een paar jongens die echt als solide starters voor de toekomst kwamen. We moeten dit opnieuw doen. We hebben nog een goede draftklas nodig. Ik denk dat we een kerngroep spelers hebben en met die groep kunnen we concurreren. Zoals ik al zei, ik denk dat het belangrijkste dat we nodig hebben, kwaliteitsspel is op de quarterback-positie.”

Net als Tomlin op zijn persconferentie aan het einde van het seizoen, zei Rooney dat ze nog steeds geloven dat Pickett, de twintigste overall keuze in de NFL Draft van 2022, zich zou kunnen ontwikkelen tot de juiste man voor de klus, maar hij prees ook Rudolph voor wat hij heeft gedaan tijdens de finale. vier wedstrijden van het seizoen en sprak de wens uit om hem in 2024 terug te laten keren naar het team.

“We hebben nog steeds een goed gevoel over Kenny Pickett en zijn toekomst”, aldus Rooney. “Hij weet dat hij hard moet werken om de volgende stap te zetten. Wij hebben erover gesproken. Ik denk dat wat we leuk vinden aan Kenny in termen van zijn carrière, is hoe hard hij heeft gewerkt en dat hij elk jaar vooruitgang heeft geboekt. “We verwachten dat dat hier zal gebeuren. Dat is een belangrijk onderdeel van de volgende coördinator, die ervoor zorgt dat hij Kenny helpt de volgende stap te zetten.

“Met dat in gedachten kan ik niet ontkennen wat Mason heeft gedaan”, voegde Rooney eraan toe. “Ik kan er niet omheen dat concurrentie goed is voor iedereen. Mason kwam binnen en liet naar mijn mening zien waartoe we in staat zijn als we kwaliteitsspel hebben op de quarterback-positie. Waardeer wat Mason heeft gedaan. ‘Dat zijn wij.’ Hij wilde Mason terugbrengen.

Eén ding waar Rooney geen interesse in toonde, was het idee om het proces van het identificeren en aannemen van de nieuwe aanvallende coördinator over te nemen.

‘Ik bedoel, nr. 1, voor alle duidelijkheid: het is Mike’s baan,’ zei Rooney. “Hoofdcoaches huren hun coördinatoren in. Het zou een vergissing van mij zijn om te proberen de lijnen van autoriteit te verwarren, bijvoorbeeld over hoe dingen zouden moeten werken. Verder praten Mike en ik elke dag.” (General Manager) Omar (Khan), we praten elke dag en wisselen ideeën met elkaar uit. Dat moet de houding van Mike zijn. Ik denk dat Mike inzag dat we iemand willen die enige ervaring heeft, iemand met een staat van dienst waar we naar kunnen kijken en waar we ons prettig bij voelen. Dat zijn de dingen waar Mike naar op zoek is.”

Naarmate de sessie vorderde, gaf Rooney een soort overzicht van de toestand van andere delen van de ploeg, en hoewel er enige lof was voor bepaalde dingen en erkenning van verzachtende factoren bij andere, bleef hij terugkomen op het punt van winnen en de achtervolging. van kampioenschappen zijn de verwachtingen.

“Ik denk dat we twee sterke running backs hebben in Najee (Harris) en Jaylen (Warren)”, zei Rooney. “Ze kunnen, samen met een verbeterende aanvalslinie, de basis vormen voor toekomstig succes. Er zijn zeker enkele positieve punten en ik denk dat je in de loop van het seizoen hebt gezien wat ze kunnen doen.

“Verdedigend verzin ik geen excuses, maar we zijn getroffen door een golf van blessures die soms moeilijk te overwinnen waren”, vervolgde hij. “Over het algemeen vond ik dat onze coaches er goed aan hebben gedaan mensen binnen te halen die op zondag soms een programma nodig hadden om erachter te komen wie ze waren. Een beetje gek wat dat betreft. Kortom, ik denk dat we een solide kerngroep van spelers in de verdediging hebben waar we op kunnen voortbouwen en waarmee we kunnen winnen. Over het algemeen houd ik van de manier waarop onze jongens bleven vechten voor een play-offplek. Ik denk dat we veel hebben om verder te bouwen. We moeten manieren vinden om ervoor te zorgen dat we volgend seizoen beter zijn. Dat is waar wij ons nu zorgen over maken.”

Rooney legde uit waarom hij gelooft dat Tomlin de man voor de klus is.

“Ik denk dat de spelers nog steeds op Mike reageren. Dat is nummer 1, ‘zei Rooney. “Hij heeft nog steeds de belangrijkste eigenschappen die we zagen toen we hem rekruteerden. Hij kan een heel seizoen de aandacht van een groep twintigers vasthouden en ze de hele tijd in de strijd houden. Ik heb nog steeds een goed gevoel over Mike. Uiteraard.” Als ik dat niet deed, zouden we iets veranderen. Als Mike ons niet naar een kampioenschap kon leiden, zou hij hier niet zijn. Daarom is hij hier.”

Rooney voegde toe: “Ik denk dat er urgentie is. Alle. Ikzelf, Mike, de jongens die al een tijdje in het team zitten, TJ (Watt), Cam (Heyward), iedereen. Wij hebben er genoeg van. Het is tijd om het te doen.” Behaal wat overwinningen. Het is tijd om de volgende stappen te zetten. Dus ja, ik denk dat er hier zeker enige urgentie is… Er is een vastberadenheid en een vastberadenheid daar… Ik word een beetje ongeduldig. We moeten bekijken welke verbetering we allemaal willen zien. Mike gelooft hier net zo sterk in als iedereen in het gebouw.

Tijdens de bijeenkomst besprak de Steelers-president een aantal andere onderwerpen:

In het Acrisure-stadion:
“We doen momenteel een stadionbeoordeling en kijken echt naar wat er nodig is om de komende tien, twintig jaar in dat stadion te zijn, wat het ook is. Het is een proces. We hebben een aantal adviseurs ingehuurd om ons te helpen bij de zoektocht.” We vinden het stadion leuk en vinden het een geweldige faciliteit. Met de juiste verbeteringen kan het nog lang ons thuis blijven.”

Enkele pluspunten van Pickett:
“De dingen aan Kenny (Pickett) die we altijd leuk vinden, zijn zijn kracht, zijn concurrentievermogen en zijn verlangen om een ​​winnaar te zijn. Hij heeft al deze immateriële activa. Wat ik denk dat we nodig hebben, is dat hij zich gewoon blijft ontwikkelen als quarterback. Hij leest snel de verdediging en zet de aanval in het beste spel voor een bepaalde situatie wanneer hij uit de groep komt. Hij heeft daar enige ervaring mee. Hij zal eraan blijven werken… Ik denk dat leren op het terrein iets is waar je meer vooruitgang van kunt verwachten dan van immateriële activa. Je hebt immateriële activa, of je hebt ze niet. Zijn vermogen om het veld te lezen en snel verdedigingen te lezen, zijn dingen die met ervaring kunnen worden ontwikkeld. Als je in de competitie rondkijkt, zie je dat bij jonge quarterbacks. De eerste jaren vinden ze op de een of andere manier hun weg. Toen, in het derde of vierde jaar, klikte er plotseling iets. Dit is wat je moet zien.”

Over het aanbod om een ​​NFL Draft naar Pittsburgh te brengen:
‘Ik zou zeggen dat we bezig zijn met het voorbereiden van het aanbod om het ontwerp naar Pittsburgh te brengen. We zijn optimistisch dat we hem hier in de niet al te verre toekomst zullen krijgen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *